Ian Mond recenseert The Silverberg Business door Robert Freeman Wexler – Locus Online

Het Silverberg-bedrijfRobert Freeman Wexler (Small Beer Press 978-1-61873-201-9, $ 17,00, 320pp, tp) augustus 2022.

Robert Freeman Wexler speelt graag in werelden die tegengesteld zijn aan de onze. Dat bleek uit zijn collectie 2021, Onontdekte gebieden (de titel is een beetje een weggevertje), waar de meeste verhalen zich afspelen op fantastische locaties en vervormde versies van onze realiteit. Zijn nieuwe roman, Het Silverberg-bedrijf, heeft ook een surrealistisch, griezelig landschap, hoewel het voor het eerste derde deel een glimp opvangt van de koortsdromen van onze hoofdpersoon – een Joods privédetective genaamd Shannon. In 1888 werd Shannon ingehuurd door Rabbi Henry Cohen, het hoofd van de Roemenië-Amerika Relocation Movement, om de verblijfplaats van de titulaire Nathan Silverberg te ontdekken. Samen met een bankcheque ter waarde van duizenden dollars, was Silverberg door de beweging naar Victoria TX gestuurd om land te beoordelen en te kopen voor de oprichting van een kolonie om Joodse Roemeense vluchtelingen te vestigen – behalve dat hij en het geld zijn verdwenen. Met het gimlet-oog van de beste hardgekookte detectives (zelfs als Shannon hen ruim vijf decennia ouder is) en een kaak die tegen een stootje kan, jaagt Shannon op degenen die Silverberg van zijn leven en de bankcheque hebben opgelicht. Maar het is in zijn zoektocht naar een van de belangrijkste oplichters, een raadselachtige, witharige pokerspeler genaamd Stephens die een spoor van dood en de stank van ‚rottend zeewier en vernielde schepen‘ achterlaat, waar hij ook gaat, dat Shannon wordt meegezogen in een alternatieve realiteit. Het is een dor, onbegroeid landschap, de plek van een kosmische strijd, waar in een saloon een handvol schedelkoppen een eindeloos spelletje poker spelen, een spel waaraan Shannon moet meedoen als hij enige kans op overleving wil hebben.

Om redenen die ik niet precies kan aanwijzen, lees ik zelden romans waarin mijn geloof centraal staat in het verhaal. Het Silverberg-bedrijf was daarom een ​​aangrijpende herinnering aan hoe krachtig het is om je cultuur, religie en etniciteit sympathiek weergegeven in fictie te zien. Wanneer Shannon ons vroeg in de roman vertelt dat zijn familienaam “ Chanun was. Voor het gemak veranderd door de kimratten die verantwoordelijk waren voor immigratie toen mijn grootouders in New York aankwamen,“ moest ik meteen denken aan mijn Zaide (grootvader) die uitlegde hoe onze familienaam werd gewijzigd in Mond van Mondry toen mijn overgrootvader voet aan wal zette in Australië. Evenzo resoneert Wexler’s afbeelding van de verhuizing van Joodse immigranten, zelfs als het vreselijk mis gaat, omdat mijn familie, die nu de achternaam Mond draagt, zich tien jaar voor de Grote Depressie in het Victoriaanse plattelandsstadje Berwick had gevestigd met andere Joodse Poolse immigranten. . Het is ontnuchterend om te bedenken dat ik niet in leven zou zijn om deze recensie te schrijven als niet voor mensen zoals de echte Rabbi Cohen en de fictieve Nathan Silverberg, individuen die coördineerden met regeringen en, ja, de vreemde oplichter, om land te vinden voor Joden die op zoek waren naar een leven ver van vervolging en pogroms. Natuurlijk is dit werk nooit gestopt en was het nooit exclusief voor het internationale jodendom. Tegenwoordig zijn er veel Rabbi Cohens, die andere etniciteiten en culturen vertegenwoordigen, die mensen helpen die hun toevlucht zoeken tegen trauma en lijden.

Het is moeilijk om niet te worden gegrepen door de anarchistische verbeeldingskracht van Wexler. Ik hield van de schedelkoppen en hun verschillende persoonlijkheden (ondanks het onvermogen om te spreken). Ik was onder de indruk van de meer filmische momenten, zoals een onmogelijke wandeling over de bodem van de oceaan. En ik juichte bij de geïnspireerde beslissing om Zlateh the Goat van Isaac Bashevis Singer een gastrol te laten spelen. Het is de authenticiteit die Wexler aan het verhaal toevoegt die me echt opviel. Zijn vertolking van het laat-19e-eeuwse Texas, de bezienswaardigheden, de geluiden en vooral het eten, heeft een aardse, tastbare kwaliteit. Ik heb geen interesse in poker, maar ik was gefascineerd door Wexler’s diepe duik in de psychologie van het spel, niet alleen de vertellingen, maar de subtiliteit die nodig is om de sterke en zwakke punten van een tegenstander te beoordelen, zelfs als het een bovennatuurlijk schedelhoofd is. Het meest opvallend en authentiek is Wexler’s schrijnende, diepgewortelde beschrijving van de Galveston-orkaan van 1900 in het laatste hoofdstuk van de roman:

Misschien heb je de foto’s gezien, zelfs de bewegende beelden gemaakt door een man van het bedrijf Thomas Edison. Vergroot dat en voeg kleur, geluid, geur toe. Lijken van koeien, paarden, honden, mensen. Elke structuur dicht bij de golf, verdwenen. Huizen waren van hun steunen getild en naar elders gedragen, sommige intact neergelaten, andere verbrijzeld. Wind en golven vormden een muur van puin van tien meter hoog die hielp om delen van de oostkant van het eiland te redden, hoewel het elders als een dam had gefunctioneerd en het water verzamelde dat binnenkwam. En daaronder… mensen begraven, een paar nog in leven. Sommigen wilden het geheel verbranden, maar eerst moesten de levenden worden bevrijd.

Dit alles, het samengaan van werelden echt en onwerkelijk, maakt Het Silverberg-bedrijf een emotioneel en intellectueel bevredigende roman.


Ian Mond praat graag over boeken. Acht jaar lang heb ik samen met Kirstyn McDermott een boekpodcast georganiseerd, The Writer and the Critic. Onlangs heeft hij zijn blog, The Hysterical Hamster, nieuw leven ingeblazen en plaatst hij opnieuw voornamelijk vulgaire recensies over een eclectische reeks literaire en genreromans. Je kunt Ian ook volgen op Twitter (@Mondyboy) of contact met hem opnemen via mondyboy74@gmail.com.


Deze recensie en meer vind ik leuk in het septembernummer van 2022 plaats.

Locus Magazine, Science Fiction FantasyTerwijl je hier bent, neem even de tijd om te steunen plaats met een eenmalige of periodieke donatie. We zijn afhankelijk van donaties van lezers om het tijdschrift en de site draaiende te houden, en we willen de paywall van de site gratis houden, maar WIJ HEBBEN UW FINANCILE STEUN NODIG om de kwaliteitsdekking van het sciencefiction- en fantasieveld voort te zetten.

©Locus Magazine. Auteursrechtelijk beschermd materiaal mag niet opnieuw worden gepubliceerd zonder toestemming van LSFF.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert