Ierland vertrouwt erop dat genetica en fokken kunnen helpen om de doelstelling van 25 procent methaanreductie te halen

ICBF technisch directeur dr. Andrew Cromie en de Australische dr. Rod Polkinghorne in het stierentestcentrum van de ICBF in Tully in Ierland vorige week.

De 100.000 rundvee- en melkveehouders in Ierland behoren tot de eersten ter wereld die de uitdaging aangaan om de wettelijke emissiereductiedoelstellingen na te leven.

In juli heeft de Ierse regering zich verplicht tot een wetgevend kader dat de uitstoot van de landbouw tegen 2030 met 25 procent moet verminderen.

De wettelijk bindende toezegging vereist dat de Ierse landbouwsector de uitstoot tegen 2030 van het huidige niveau van 23 miljoen ton tot 17 miljoen ton terugbrengt, een vermindering van 5,75 ton binnen acht jaar.

Sommigen hebben hun bezorgdheid geuit dat de doelstellingen de producenten geen andere keuze zullen geven dan de veestapel te ruimen.

De technisch directeur van het innovatieve nationale testprogramma voor runderen van het land is er echter van overtuigd dat de doelstellingen kunnen worden gehaald door middel van genetische en fokverbeteringen.

Ierland heeft op dit gebied een belangrijk voordeel dat veel andere landen niet hebben, dankzij een uniek niveau van nationale samenwerking op het gebied van fokbeslissingen dat twee decennia geleden is bereikt.

In 1998 kwamen meer dan 30 entiteiten in de Ierse rundvlees- en melkvee-industrie overeen om de genetische gegevens die ze individueel bezaten en beheerden op te geven en te delen in een collectieve centrale database ten behoeve van de nationale industrie.

Die overeenkomst leidde tot de oprichting van de Irish Cattle Breeding Federation (de ICBF) als één nationaal orgaan dat verantwoordelijk is voor de verbetering van de vlees- en melkveefokkerij.

De ICBF is een gecentraliseerde structuur die eigendom is van de hele industrie en die nationale genetische indexen biedt om de genetische selectie van de nationale rundvlees- en melkveestapels van Ierland te begeleiden.

Haar werk heeft de Ierse rundvlees- en zuivelindustrie geholpen om indrukwekkende resultaten te boeken op het gebied van genetische vooruitgang en economische indexgroei in de afgelopen decennia, waarover we al eerder hebben geschreven.

De ICBF is al ver gevorderd met een aantal strategieën die tot doel hebben de methaanproductie van de Ierse veestapel te verminderen.

Deze omvatten het opnemen van methaankenmerken in nationale genetische selectie-indexen en het aanmoedigen van eerdere eindleeftijden van slachtvee.

Genomics-strategie

De ICBF heeft de afgelopen vier jaar gewerkt aan het verkrijgen van een nauwkeurig inzicht in de methaanemissies van Ierse runderen door emissiegegevens te verzamelen van binnenafgemeste runderen in het Tully-testcentrum voor stierennakomelingen in de buurt van Dublin.

Dat werk wordt nu uitgebreid met het meten van methaangegevens bij gras om een ​​volledige levensbeoordeling voor het dier te geven.

Een draagbare Greenfeed unit

Dit omvat het uitgebreide gebruik van draagbare, in de VS ontworpen Greenfeed-machines voor het meten van de methaan- en kooldioxide-emissies van runderen in de paddock. De technologie gebruikt een krachtvoer om vee te verleiden hun kop in de opening van elke eenheid te steken, waar de gassen die ze oprispen worden gemeten en geregistreerd aan de hand van hun individuele RFID-tags. (Dezelfde technologie is ook in Australië gebruikt door Meat & Livestock Australia en de CSIRO).

Wetenschappers van ICBF en Teagasc, de Ierse onderzoeks- en ontwikkelingsorganisatie voor vee, hebben ook met succes een nieuwe nieuwe methode ontwikkeld om dieren te identificeren met genetica die lagere methaanemissies produceren zonder productiviteit te verliezen.

Ze hebben een eigenschap geïdentificeerd die ze ‚resterende methaanemissies‘ (RME) noemen om het verschil te definiëren tussen de werkelijke en verwachte methaanproductie van een dier, gebaseerd op de hoeveelheid voer die het dagelijks consumeert en zijn lichaamsgewicht.

De eerste resultaten laten een significante variatie zien tussen runderen, waarbij dieren met een lage RME 20 procent minder methaan produceren, maar het niveau van voerefficiëntie, groei en karkasoutput behouden als de dieren die hoog scoren op de RME-schaal.

„De efficiëntere dieren maken minder methaan“, technisch directeur en geneticus van ICBF Dr. Andrew Cromie vertelde vorige week een bezoekende groep Australische en Amerikaanse veewetenschappers in het Tully-onderzoekscentrum.

Een Greenfeed-machine in gebruik in een paddock in Ierland. Afbeelding: ICBF

„Het doel voor de toekomst zal zijn om dieren met een hoog rundvleesgehalte te hebben in termen van economische drijfveren, maar ook met minder methaan, en we hebben er alle vertrouwen in dat we dat kunnen doen.“

Die resultaten zijn gebaseerd op een afwerkdieet in Tully, en er wordt nu gewerkt om te bevestigen of ze herhaalbaar zijn bij runderen die op gras zijn afgewerkt.

Er zijn EBV’s (Estimated Breeding Values) voor gram methaan per dag ontwikkeld, en als een wereldprimeur verwacht de ICBF genomica voor methaankenmerken te lanceren in de nationale genetische selectie-indexen voor vleesvee in Ierland om de selectie van runderen met minder methaan te helpen sturen uitstoot.

Resultaten van directe metingen van 1200 dieren in Tully op groei, opname van droge stof en methaanuitstoot per dag toonden aan dat Ierse runderen gemiddeld 246 gram methaan per dag produceerden, met duidelijk bewijs van verschillen tussen geslachten, systemen en rassen, ook binnen het ras .

Een grafiek met deze resultaten hieronder laat zien dat de dieren met een hogere terminale index een lager aantal gram methaan per dag hebben, waarbij met name het Limousin-ras (aangegeven door de groene stippen) een hoge efficiëntie vertoont met snelle groeisnelheden en een lagere voeropname.

Dr. Cromie merkte op dat hoewel dit in dit stadium misschien erg favoriet lijkt voor het Limousin-ras, vergeleken met andere rassen op de kaart zoals Angus en Hereford, het niet het volledige plaatje is. “Dat krijgen we pas als we ook een eerdere eindleeftijd meerekenen. Het doel in de toekomst is dus het bereiken van een karkas-doelgewicht en -kwaliteit, op een eerdere eindleeftijd en met een lager gram methaan per dag.”

Dr. Cromie zei dat de introductie van nieuwe eigenschappen in een nationale genetische selectie-index (zoals gram methaan per dag en eerdere eindleeftijd) onvermijdelijk enige angst zou veroorzaken, aangezien sommige stieren die in het verleden populair waren en veel gebruikt werden, niet zullen presteren onder de index.

„Maar het is beter om dat nu te weten en de volgende generatie van degenen die we willen in het fokprogramma te krijgen,“ zei hij.

„In veel opzichten heeft een organisatie als ICBF het grote voordeel, want je doet het voor de industrie, het maakt geen verschil voor een ras of een fokker.“

Het onderzoek van de ICBF toont aan dat vervangende vrouwtjes in zoogkuddes die worden gefokt via programma’s voor kunstmatige inseminatie ook winstgevender en koolstofefficiënter zijn dan met stieren gefokte vrouwtjes.

Huidige ratio’s die gebruik maken van 2021 ICBF-gegevens geven aan dat 29 procent van de 144.000 zoogvervangende vrouwtjes KI-gefokt was, 50 procent van de stier werd gefokt en 21 procent had geen geregistreerde vader.

Het doel is nu om meer kudde-eigenaren aan te moedigen om hooggeplaatste vervangingsindex KI-stieren te gebruiken bij het fokken van zoogvrouwelijke vervangingen.

De ICBF is van mening dat de opname van methaankenmerken in de nationale genetische selectie-indexen het potentieel heeft om in de orde van 300.000 tot 400.000 ton vermindering van de jaarlijkse uitstoot van runderen te leveren.

Het toevoegen van de terminale productie van zoogkoeien en melkvee, plus verbeteringen aan de zuivelkant (door verbeterde vrouwelijke vervangingen), heeft het potentieel om het totale mitigatiecijfer op ongeveer 1,2 miljoen ton te brengen, zei Dr. Cromie, wat ongeveer 20 procent is. van de totale overheidsdoelstelling.

eerdere eindleeftijd

Er wordt ook gedacht dat een nog grotere reductie – in de orde van grootte van 1 miljoen ton alleen – kan worden bereikt door management- en systeemveranderingen die gericht zijn op het bereiken van een eerdere eindleeftijd van slachtvee in heel Ierland.

Het werk van de ICBF en andere instanties om gegevens over de CO2-voetafdruk te ontwikkelen waarin levenslange emissies en voer- en bemestingsvereisten zijn verwerkt, geeft aan dat het verplaatsen van vee in Ierland van het gras in de derde zomer naar de tweede zomer, de levenslange koolstofemissies met twee ton per hoofd kan verminderen.

Zelfs het behalen van een verlaging van de eindleeftijd van slechts één maand kan een besparing tot 200 kg per hoofd opleveren.

Overheids- en industrie-initiatieven staan ​​achter de push, waarbij beide nu opties bespreken om centen per kilogram bonussen te betalen aan producenten om eerdere afwerking te bevorderen.

Dr Cromie zei dat een belangrijke afwegingsoverweging is om ervoor te zorgen dat de verhuizing een op wetenschap gebaseerde benadering handhaaft voor het optimaliseren van de eindleeftijd en niet resulteert in hogere kostensystemen voor producenten.

Terwijl Ierland een fokbenadering gebruikt om de methaanemissies van zijn veestapel te verlagen, zou de ontwikkeling van technologie, zoals voedingssupplementen die de methaanemissies kunnen verminderen, in de toekomst ook ten goede kunnen komen aan Ierse producenten.

Dr. Cromie beschrijft dit als een potentiële win-winsituatie voor de sector.

Een uitdaging bij het gebruik van supplementen is dat het een blijvende kostenpost met zich meebrengt die boeren en de industrie zouden moeten dragen.

„Dus dat is waar fokken om de hoek komt kijken, als we het fokken kunnen kraken dat boeren het gewoon kunnen krijgen, beginnen de betere genen zich op te bouwen in de kudde koeien en runderen, waardoor dieren worden gegenereerd die minder methaan bevatten.“

Een ander interessant punt was dat uit analyse is gebleken dat jonge stieren door hogere groeisnelheden en meer efficiëntie een lagere uitstoot van minimaal zo’n 50 gram per dag produceren in vergelijking met ossen en vaarzen.

Of dit in de toekomst zal leiden tot marktdruk om de productie van ossen te vervangen door jonge stierenproductie, valt nog te bezien.

Dr. Cromie zei dat de Ierse vee-industrie samengekomen was en de verantwoordelijkheid nam om de wettelijk vastgelegde emissiereductiedoelstelling zeer serieus te nemen.

„We zijn niet van mening dat – ’nee dat geloven we niet, dat heb je niet goed berekend‘ – we zijn verder gegaan en hebben als industrie gezegd, dat is het cijfer, we kunnen het maar beter gaan doen nu, en dat krijgt echt een goed momentum daar.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert