In Kenia en elders kan het redden van mangroven de planeet redden

In tropische en subtropische gebieden zijn mangroven wereldwijd belangrijk voor ecologische, sociale en economische veerkracht.

Foto: Pixabay/InfonesiaNatureID

Het beschermen van mangrove-ecosystemen is misschien niet zo’n belangrijk onderdeel van het gesprek over natuurlijk behoud als het beschermen van bossen of koraalriffen, maar het behoud ervan is net zo belangrijk om de planeet te redden.

In tropische en subtropische regio’s over de hele wereld – van de Everglades in Florida tot de kusten van West-Afrika – hebben mangroven hun belang bewezen voor ecologische, sociale en economische veerkracht.

Toch zijn mangroven wereldwijd verdwenen met een jaarlijks tempo van 1% tot 2%, tot 35% in de afgelopen twee decennia – een direct gevolg van menselijke activiteit, overexploitatie en stijgende zeespiegels. Tegenwoordig bedekken deze winterharde bomen minder dan 3% van de aarde en dringen ze door in zout water en modderige grond met hun complexe, knoestige wortelstelsels.

Mangrovebossen beslaan slechts 46.590 hectare beschermde baaien, kreken en estuaria in Kenia en leveren essentiële goederen en diensten aan kustgemeenschappen. In de afgelopen 50 jaar heeft het land 50% van zijn mangroven verloren, ondanks het verbod van de regering op het gebruik van mangrovebronnen voor de bouw in 1997.

Het kan echter lijken alsof wetten en beschermingen te weinig te laat zijn gekomen voor de 80% van de Kenianen wiens levensonderhoud afhankelijk is van de visserij-economieën.

Gelukkig blijft de waarde van mangroven niet onopgemerkt. Mensen in Kenia hebben het voortouw genomen bij het herstel van mangrovebossen om hun natuurlijke hulpbronnen te vergroten, kustbarrières te versterken en de lokale visserij-economie te stimuleren.

De Mtangawanda Women’s Association is bijvoorbeeld nauw betrokken bij de natuurbeschermingsactiviteiten van Kenia. In samenwerking met andere lokale vrouwengroepen heeft de groep 61.000 mangrovezaailingen geplant op 30 hectare aangetaste bossen. Nog eens 247 hectare wordt momenteel gerestaureerd door gemeenschapspolitie van onwettige uitbuiting.

Kenia zou ook een voorbeeld kunnen nemen van andere restauratieprojecten over de hele wereld. Myanmar gebruikt bijvoorbeeld drones om zaadraketten te verspreiden, waardoor mangroven sneller kunnen worden geplant dan mensen zouden kunnen bereiken. Hoe dan ook, Kenia gaat snel in de richting van veerkrachtige kusten door de mangrovegebieden te beschermen.

foto: Pixabay/renatolaky

Kenia en andere kustgemeenschappen over de hele wereld begrijpen de ernstige gevolgen van mangrovedegradatie. Voor de rest van de wereld kunnen pogingen tot natuurbehoud enige overtuigingskracht vergen.

Hier zijn zes manieren waarop mangroven de planeet kunnen redden.

Ze stabiliseren kustlijnen:

Stijgende zeespiegels en toenemende weerspatronen veroorzaken wijdverbreide kusterosie en schade. Kusten met gezonde mangrove-ecosystemen hebben echter een natuurlijke verdediging tegen stormvloeden.

Mangrovewortels maken sedimentatie mogelijk – de bezinking van sedimenten in intergetijdengebieden. De opeenhoping van grond en natuurlijk puin in mangrovewortels, stammen en luifels weert de impact van stormvloeden af ​​en beschermt het omringende land.

Studies tonen aan dat mangroven krachtig genoeg zijn om tot 66% van de golfenergie te verminderen en zich kunnen aanpassen aan stijgende zeespiegels met sedimentophoping.

Ze beschermen kustgemeenschappen:

Toenemende stormintensiteiten en -frequenties – inclusief orkanen, tsunami’s en golven – leiden jaarlijks tot aanzienlijke kustoverstromingen en economische verliezen. Daarom hebben wetenschappers en economen onvermoeibaar gewerkt om mangrovebossen te waarderen.

In één onderzoek ontdekten onderzoekers dat wetlands gemiddeld $ 2,7 miljoen aan schadebesparingen per estuarium opleverden. Gezien hoe de economie van de Verenigde Staten jaarlijks meer dan $ 54 miljard aan stormgerelateerde schade aan de kust opbouwt, zijn de potentiële besparingen als gevolg van gezonde mangrovebossen opmerkelijk.

Vanuit een ander perspectief suggereert een studie dat mangroven jaarlijks $ 65 miljard aan eigendomsschade in 59 landen kunnen voorkomen door een natuurlijke barrière tegen stormvloeden te creëren. Deze besparingen zijn van cruciaal belang voor landen als Kenia, die regelmatig te kampen hebben met economische tegenspoed.

Ze fungeren als koolstofputten:

Broeikasgassen komen vast te zitten in de atmosfeer, versnellen de opwarming van de aarde, dringen ecosystemen binnen, verspreiden ziekten en belemmeren de groei van de landbouw. Ondertussen vormen vluchtige organische stoffen uit auto’s, industriële installaties en energiecentrales ozon dat de luchtkwaliteit verlaagt en een dikke laag smog genereert.

Recente studies tonen echter aan dat mangroven 6,4 miljard ton koolstof kunnen sequencen – aanzienlijk hoger dan eerdere schattingen. In Kenia – waar jaarlijks 19.000 mensen sterven aan luchtvervuiling – is het hebben van een natuurlijke koolstofput zo krachtig als mangroven van cruciaal belang voor het beschermen van de volksgezondheid.

Ze dienen als kinderdagverblijf:

Mangroven en zeegrassen zijn broedplaatsen voor vissen vanwege de vele hoekjes, gaatjes en zandige zeebodemhabitats die de groei van jonge dieren ondersteunen. De beschikbaarheid van een gestructureerde habitat en een waterkwekerij betekent dat bedreigde soorten meer bescherming, een betere voedselbron en een grotere overlevingskans hebben.

Mangrovebossen zijn ideale ecosystemen voor verschillende schaaldieren en vissen, zoals tarpon en snook. Bovendien nestelt bijna 70% van de bedreigde vrouwelijke karetschildpadden in twee mangrove-estuaria in de Stille Oceaan.

Ze stimuleren de lokale economieën:

Natuurlijk is een mangrovebos met een bruisend waterleven bevorderlijk voor het stimuleren van lokale economieën die voor hun goederen en diensten afhankelijk zijn van deze ecosystemen. Mangroven zijn zeer productief en worden al honderden jaren gebruikt als bron van levensonderhoud voor nabijgelegen steden en dorpen.

Maar nu de mangroven sterk achteruitgaan, lijden gemeenschappen pijn. Een recente analyse van de Universiteit van Tokyo schat dat elke dollar die wordt uitgegeven aan mangroveherstel de komende 20 jaar tussen de $ 6,83 en $ 10,50 zou kunnen opleveren.

Vrouwen uit een mangrovegemeenschap in Maleisië hebben zelfs geleerd hoe ze mangrovesoorten kunnen omzetten in thee, sappen en jam, waardoor ze producten kunnen verkopen voor 6 tot 8 ringgit en hun gezinsinkomen kunnen aanvullen. Voor deze economische doeleinden zijn gezonde mangroven onmisbaar, ook voor de vissersgemeenschappen in Kenia.

Ze leveren geneeskrachtige ingrediënten:

Mangroven zijn ook een bewaarplaats van zeldzame medicinale ingrediënten – misschien een over het hoofd gezien argument voor hun bescherming. Verschillende mangrovesoorten hebben antioxiderende, anticholinesterase-, antimicrobiële, ontstekingsremmende en antidiabetische eigenschappen gemeld. Hun ingrediënten worden vaak gebruikt in medicijnen voor de behandeling van maagzweren, HIV, de ziekte van Alzheimer, diabetes, hartaandoeningen, kanker en bacteriële ziekten.

Bovendien zijn het blad en de schors van de mangroveplant Avicennia officinalis essentiële ingrediënten in de traditionele geneeskunde voor artritis, astma, tumoren en verlamming. Zonder rijke mangrovebossen zou de beschikbaarheid van noodzakelijke componenten en behandelingen kunnen afnemen.

Al deze redenen maken het van vitaal belang dat we de mangrovebossen van de planeet behouden en veel van de bossen die verloren zijn gegaan door ontwikkeling en andere oorzaken, herstellen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert