Inheems geleid onderzoeksstation in NWT beschadigd door bosbrand

FORT SIMPSON, NWT –

Een natuurbrand die een door inheemse bevolking geleid onderzoeksstation in de Northwest Territories bijna verwoestte, zal naar verwachting verstrekkende gevolgen hebben voor milieuonderzoek en de gemeenschap.

De Liidlii Kue First Nation zegt dat vijf van de negen gebouwen op het Scotty Creek Research Station, ongeveer 50 kilometer ten zuiden van Fort Simpson, NWT, afgelopen weekend tot de grond toe zijn afgebrand, waarbij apparatuur, laboratoriumruimte en slaapplaatsen zijn vernietigd. Andere gebouwen liepen verschillende gradaties van schade op, sommige moesten worden vervangen.

„Het was een stomme klap“, zei Dieter Cazon, manager van land en middelen voor de First Nation, toen hij hoorde van de schade.

„We beginnen niet helemaal opnieuw, maar we hebben een lange weg afgelegd“, zegt Bill Quinton, directeur van het onderzoeksstation en hoogleraar geografie en milieustudies aan de Wilfrid Laurier University.

Scotty Creek is een van de drukste onderzoeksstations in het noorden van Canada en wetenschappers uit heel Canada en de wereld reizen daarheen om omgevingsfactoren te bestuderen, zoals watervoorraden en permafrostdooi. Het organiseert ook kampen op het land, middelbare scholieren en gemeenschapsgerichte evenementen en activiteiten.

The First Nation, dat sinds de jaren negentig samenwerkt met onderzoekers, nam in augustus de leiding van het station over, waardoor het een van de eerste door inheemse volkeren geleide onderzoeksstations ter wereld werd. Cazon zei dat de faciliteit westerse wetenschap en traditionele kennis samenbrengt om klimaatverandering aan te pakken.

„De Dene-bewakers en bewakers bij Liidlii Kue First Nation, ze gaan er graag op uit“, zei hij. „Het is een geweldige plek om te werken en deel te nemen door op een andere manier iets meer over het land te leren.“

Cazon zei dat ze nog steeds de brandschade beoordelen en plannen maken om het kamp te herbouwen. Om veiligheidsredenen zei hij dat ze volgend jaar waarschijnlijk geen werk op de site zullen kunnen organiseren.

„We gaan dit oplossen. Het werk dat we doen is te belangrijk om er maar een beetje over te praten en erover te praten.“

Quinton, die het station in 1989 hielp opstarten, zei dat minstens 20 onderzoekers van verschillende universiteiten de site gebruiken en dat hij in de loop der jaren veel vriendschappen en samenwerkingen is aangegaan. Hij zei dat het een gastvrije plek was die belangrijk is voor ouderen, jongeren en mensen die tijd op het land doorbrengen.

„Er zijn veel mensen die echt diepbedroefd zijn“, zei hij. „Het verlies is verwoestend – daar bestaat geen twijfel over – maar op dit moment moeten we kijken naar wat we hebben en wat we kunnen maken van wat we nog moeten herbouwen.“

Cazon zei dat er ook gevolgen zullen zijn voor de gemeenschap. Onderzoekers die naar het noorden reizen, brengen zaken naar hotels, restaurants en chartermaatschappijen.

„Ik weet zeker dat mensen de klap een beetje zullen voelen als die extra dollars volgend jaar niet in de gemeenschap komen“, zei hij.

Liidlii Kue First Nation bekritiseerde het ministerie van Milieu en Natuurlijke Hulpbronnen van het gebied omdat het de natuurbrand niet had aangepakt en een sprinklerinstallatie had verwijderd terwijl het vuur nog actief was.

Wildfire Information Officer Mike Westwick zei dat sprinklers en andere structuurbescherming de site met succes hadden beschermd tegen de eerste doorgang van de natuurbrand, maar ze werden afgelopen donderdag verwijderd vanwege problemen met bevriezing.

Hij zei dat brandweerlieden het vuur niet direct konden aanvallen vanwege extreme wind, die het vuur naar het onderzoeksstation duwde.

„We zullen nooit roekeloos personeel in gevaar brengen. En met het brandgedrag in het gebied zouden we dat doen als we hen opdracht zouden geven om die brand rechtstreeks aan te vallen“, schreef hij in een e-mail.

„We voelen echt mee met iedereen die getroffen is door de verliezen bij Scotty Creek.“

Westwick zei eind vorige week dat een brandweerploeg en een helikopter aan het werk waren om de schade te beperken, maar ijs op nabijgelegen waterlichamen maakte het oppakken van water moeilijk.

„Dit is gewoon een teken van het buitengewone seizoen dat we zien. Als we branden bestrijden en gebouwen beschermen, is het hoogst ongebruikelijk dat er vriestemperaturen dreigen.“

Het bosbrandseizoen van dit jaar was het zwaarste dat het gebied heeft gezien sinds de extremen van 2014, waarbij het totale verbrande gebied het 10-jarig gemiddelde overschreed en het vijfjarige gemiddelde bijna verdrievoudigde.

In totaal hebben dit jaar 257 branden over het grondgebied gewoed, waarvan er 30 nog steeds actief zijn, met een totaal van ongeveer 6.866 vierkante kilometer.

Dit rapport van The Canadian Press werd voor het eerst gepubliceerd in oktober. 22, 2022.

— door Emily Blake in Yellowknife.

Dit verhaal is tot stand gekomen met financiële steun van de Meta en Canadian Press News Fellowship.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert