InSight registreert grote inslagen van meteorieten op Mars, samen met potentieel magma

Een illustratie van een meteorietinslag op Mars.

NASA’s InSight-lander, een missie gewijd aan het ontrafelen van de geheimen van het interieur van Mars, heeft waarschijnlijk nog maar een paar maanden te gaan voordat de met stof bedekte zonnepanelen niet meer voldoende stroom kunnen leveren. Maar de instrumenten van de haperende lander zetten hun werk voort en bevorderen ons begrip van vulkanologie en seismologie op de Rode Planeet.

Drie artikelen die vandaag zijn gepubliceerd – twee in Science en één in Nature Astronomy – onthullen details van Het interieur van Mars, zijn seismische golvenen zelfs twee grote meteorietinslagen vorig jaar op de planeet.

Meteorieten treffen Mars

Een van de nieuwe artikelen beschrijft een nieuw type seismische golf, geïnduceerd door a meteoriet die Mars trof in december 2021. Dat invloed leverde seismische golven op die over het oppervlak van de planeet reisden en werden gedetecteerd door InSight. Het is de eerste keer dat dit type seismische golf buiten de aarde is waargenomen.

Het was ook de eerste keer dat InSight over Mars kon kijken in plaats van erin. „​​​​Voorafgaand aan de detectie van oppervlaktegolven op Mars, was ons begrip van de Marskorst beperkt tot wat zich onder de InSight-landingsplaats bevindt, omdat we alleen lichaamsgolven gebruikten die diep in de mantel duiken”, zei Doyeon Kim, een geofysicus bij ETH Zürich en de hoofdauteur van het artikel, in een e-mail aan Gizmodo.

De golven onthulden nieuwe informatie over de korst van Mars: in het noorden van de planeet is de korst dichter dan direct onder InSight. Oppervlaktegolven reizen echter met vergelijkbare snelheden in de zuidelijke hooglanden en de noordelijke laaglanden van de planeet, wat aangeeft dat de korst (tenminste tot 18,64 mijl onder het oppervlak) waarschijnlijk overal gelijk qua samenstelling is.

In het andere artikel over de meteorieten van Mars werden twee inslaggebeurtenissen opgemerkt: de inslag van 24 december en één op 18 september, die een cluster van kraters vormde. De grootste van de inslagkraters van september was ongeveer 120 meter breed, terwijl de decemberkrater was ongeveer 150 meter breed.

De impactsite van december was gezien door de Mars Reconnaissance Orbiter, die heeft geobserveerd enhet oppervlak van Mars sinds 2006. de krater was waren veel groter dan de inslagkraters die het ruimtevaartuig normaal gesproken ziet.

De asteroïde die de krater veroorzaakte was waarschijnlijk tussen 17 en 33 voet (5-10 meter) over, volgens Lori Glaze, ddirecteur van NASA’s Planetary Science Division, in een persconferentie gehouden vandaag.

„We hebben zoveel geleerd over de korst, het interieur en meer van Mars,“ zei Glaze. “Wat een geweldig sluitstuk van de wetenschap om mee te eindigen. Letterlijk met een knal naar buiten gaan.”

Mars rommelt van de aardbevingen – en magma?

Tot op heden heeft InSight meer dan 1.300 marsbevingen gedetecteerd – trillingen die seismische golven over de hele planeet sturen die de seismometer van de lander kan detecteren. Deze marsbevingen zijn van vitaal belang voor planetaire wetenschappers die op zoek zijn naar: begrijp het interieur van Mars, van de korst tot de kern. Op hun beurt kunnen deze bevindingen onthullen hoe Mars is gevormd en hoe geofysisch actief de planeet vandaag is.

In april en mei, InSight heeft zijn grootste marsbevingen tot nu toe gedetecteerd in slechts twee weken tijd. De grootste was magnitude 5het soort dat op aarde sterk zou worden gevoeld, maar slechts kleine schade zou veroorzaken.

Maar onderzoekers wisten niet zeker waar de aardbeving begon, omdat trillingen van Mars seismische golven door het binnenste van de planeet doen stuiteren. Tegen de tijd dat de golven door InSight worden gedetecteerd, kan hun oorsprong onduidelijk zijn.

Een nieuwe analyse van de 1.300 oneven bevingen wees uit dat ongeveer 20 recente epicentra van bevingen zich in het centrale gebied van Cerberus Fossae, een strook Elysium Planitia gekenmerkt door steile kloven. Door de laagfrequente marsbevingen in het gebied te vergelijken met afbeeldingen van Cerberus Fossae, vond het team donker stof in het gebied, wat suggereerde dat vulkanische activiteit in de afgelopen 50.000 jaar heeft plaatsgevonden. Wetenschappers hebben gedebatteerd of er nog actieve vulkanen op Mars zijn.

Een topografische weergave van Cerberus Fossae.

„De bevingen hebben een spectrale signatuur die een zwakke, relatief zachte korst suggereert“, schreef Simon Stähler, een geofysicus bij ETH Zürich en de hoofdauteur van het artikel, in een e-mail aan Gizmodo. “Eigenlijk klinken ze laag. Meer zoals wanneer je een kaars van zachte was breekt in plaats van hard glas.”

De zachtheid van de handtekening suggereerde het team van Stähler dat magma (gesmolten lava) nog steeds aanwezig zou kunnen zijn op Mars.

Miljarden jaren geleden was Mars erg vulkanisch actief. Zelfs de Perseverance-rover –ongeveer 2.000 mijl van InSight– vindt meer vulkanisch gesteente dan wetenschappers hadden verwacht, in plaats van de sedimentaire lagen die de rover hoopt te onderzoeken. Maar het feit dat Cerberus Fossae nog steeds moppert, geeft aan dat vulkanisme nog steeds relevant kan zijn bij het vormgeven van het oppervlak van Mars.

Een illustratie van een meteorietinslag op Mars.

NASA heeft aangekondigd dat de InSight-missie waarschijnlijk zou eindigen in december 2022 in mei, maar in juni, het bureau verklaarde: de missie zou eerder kunnen eindigen, omdat het team prioriteit wilde geven aan het verzamelen van meer wetenschappelijke gegevens boven de levensduur van de lander. Wat heeft het tenslotte voor zin om een ​​actieve wetenschappelijke missie te hebben als het geen wetenschap is?

In september vertelde een NASA-woordvoerder Gizmodo in een e-mail dat de lander ergens tussen eind oktober en januari zou kunnen sterven. De echte houdbaarheidsdatum komt neer op de hoeveelheid stof die zich aan de zonnepanelen hecht. Het stof op Mars is erg fijn en plakt door elektrostatische krachten aan robots op de planeet. (Wetenschappers hebben aan een oplossing gewerkt voor dit probleem, maar het kwam niet op tijd voor InSight.)

De recente teams hopen dat InSight wat meer nuttige gegevens zal verzenden voordat het wordt afgesloten. Stähler zei: zijn team verwacht dat de lander ongeveer vier tot acht maanden zal blijven staanre weken, maar ze verwachten dat al een jaar. Bruce Banerdt, InSight’s fotohoofdpersoonnonderzoeker, verklaarde dezelfde tijdlijn vandaag tijdens een NASA-persconferentie.

Het is hun verdienste dat het team van InSight zelfs tegen het hardnekkige stof heeft gevochten vuil op de panelen dumpen in een poging een deel van het stof af te stoten. Dat vertraagde alleen het onvermijdelijke, maar InSight heeft het al boven verwachting overleefd.

Als InSight eindelijk uitvalt, is er geen ander seismisch station op Mars. Het einde van de lander is, eh, in zicht, maar het industriële werk op de planeet heeft de verwachtingen overtroffen.

Meer: Webb Space Telescope Beelden Mars voor de eerste keer

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert