‚It’s acts of God‘: Mississippi rivier verschrompelt, velen laten bidden voor regen | Omgeving

Old Man River verschrompelt. Binnenvaartschepen lopen vast. De scheepvaartindustrie van het land maakt zich zorgen. Maar je zou het niet weten vanaf het terras van Tony DeMarco met uitzicht op de niet zo machtige Mississippi.

Hij woont aan de rivierkant van de dijk op de parochiegrens tussen Orleans en Jefferson – slechts een korte wandeling van de drukte van de stad, maar schijnbaar een wereld verwijderd. Het water is veel lager dan normaal vanaf zijn uitkijkpunt, waardoor zand en drijfhout langs de oevers zichtbaar zijn, maar het leven gaat in zijn eigen tempo verder.

„Vreedzaam“, zei DeMarco, 72, wiens huis tussen een dozijn ligt langs de strook land die bekend staat als de strijd tussen de dijk en de rivier. „Niets dan konijnen, opossums, eekhoorns.“

Anderen in het hele land die zich zorgen maken over de rivier kunnen het zich niet veroorloven zo optimistisch te zijn. De afgelopen weken hebben ons eraan herinnerd hoezeer het land afhankelijk is van regenval en waar het wegvloeit.

Ondanks alle technologische vooruitgang van de afgelopen decennia, kan een extreem lage Mississippi-rivier nog steeds grote schade aanrichten. Het heeft de toeleveringsketen en de drinkwatervoorziening bedreigd. Er zijn noodbaggerwerken ingezet en er wordt een onderwaterdijk gebouwd.

Vanwege de aanhoudende droogte in een groot deel van het land, zal de situatie misschien niet snel aanzienlijk verbeteren voor de waterweg die 41% van de aangrenzende Verenigde Staten afvoert en 60% van de graanexport van het land vervoert. Velen kijken zenuwachtig toe.

„Op dit moment wacht u op daden van God“, zegt Micah Cormier, woordvoerder van de haven van Zuid-Louisiana, waarvan de faciliteiten stroomopwaarts van New Orleans 100 miljoen ton graan verwerken, bestemd voor 90 landen per jaar. „De ogen van de wereld zijn nu op Amerika gericht.“

Lokale havens hebben nog geen drastische impact gehad, zeggen functionarissen, hoewel de beschikbaarheid van binnenschepen en de hoeveelheid goederen die schepen kunnen vervoeren, zijn beïnvloed. Ook zijn een aantal cruises langs de rivier stopgezet.







GEEN.river.102322_419.JPG

Blootgestelde rivieroevers terwijl een schip op donderdag 20 oktober 2022 een bocht maakt op de Mississippi, net ten noorden van New Orleans. (Foto door Chris Granger | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Maar verder naar het noorden is de situatie dramatischer. De rivier in Caïro, Illinois, aan de samenvloeiing van de Mississippi met de Ohio, naderde het laagste niveau sinds 1901, zei de Tennessee Valley Authority vorige week, wat aanleiding gaf tot plannen om water uit twee dammen te lozen.

Dramatische foto’s uit de omgeving van Memphis en elders laten zien dat de rivier schrikbarend droog is. In Missouri liepen toeristen over droog land dat normaal gesproken door de Mississippi wordt bedekt om het oriëntatiepunt op het eiland te bereiken dat bekend staat als Tower Rock.

Dichter bij huis zakte het waterpeil in Baton Rouge laag genoeg om een ​​eeuwenoud scheepswrak te onthullen. In de omgeving van New Orleans is de Harvey Lock wegens laag water gesloten, hoewel schepen nog steeds hun weg kunnen manoeuvreren naar de nabijgelegen Algiers Lock, die open blijft.

De kustwacht meldt dat er minstens 30 schepen aan de grond zijn gelopen, terwijl het Army Corps of Engineers zegt vijf baggeroperaties te hebben uitgevoerd rond Memphis en St. Lodewijk. De rivier moet mogelijk in delen worden afgesloten voor verder noodbaggerwerk, waarschuwt de Kustwacht.

‚Dat heel goed in de gaten houden‘

De effecten zijn hier minder duidelijk omdat de rivier veel dieper ligt in Zuid-Louisiana, zowel door natuurlijke oorzaken als door baggeren. Maar het zicht is nog steeds ongewoon.

Bij het Fly in Audubon Park haastte Doug Nichols zich met behulp van een wandelstok over de rotsachtige oevers naar het water. De lage rivier legde een zandbank bloot en de vochtige geur van de natte grond zweefde op de bries.

„Ik heb er veel rapporten over gelezen, dus ik ben benieuwd“, zegt Nichols, een advocaat.







GEEN.river.102322_421.JPG

Fluitende eenden vliegen langs de Carrollton Gauge die door het Corp of Engineers van het Amerikaanse leger wordt gebruikt om de waterstanden op de Mississippi-rivier in New Orleans te bewaken. Het is ongeveer 12 jaar geleden dat het zo laag was. (Foto door Chris Granger | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




De rivierstadia vertellen voor een deel het verhaal. Op de Carrollton-meter in New Orleans was het vrijdag om 12.00 uur 2,2 voet en naar verwachting zal het verder dalen. Het laagterecord dateert van 1,6 voet in 1872, hoewel vergelijkingen buiten de moderne tijd moeilijk zijn, gezien de enorme veranderingen in de loop van de rivier.

Dat betekent niet dat de rivier bij Carrollton 2,2 voet diep is. Het podium is relatief ten opzichte van de zeespiegel van de Golf; de werkelijke diepte van de rivier in het gebied van New Orleans is veel groter, tot wel 190 voet bij Algiers, zei korpswoordvoerder Ricky Boyett.

Het korps gaat in een „vloedgevecht“ wanneer de rivier bij Carrollton tot 11 voet boven de zeespiegel komt, hoewel dijken de stad tot meer dan 6 voet beschermen.

Om het in verder perspectief te plaatsen, wordt de overlaat van Bonnet Carre geopend wanneer de stroom van de rivier 1,25 miljoen kubieke voet per seconde bereikt op de Carrollton-meter. Op vrijdag was de stroom daar ongeveer 160.000 cfs, of ongeveer 13 procent van de trigger.

Verder naar het noorden zette Memphis vorige week een laagterecord in de moderne tijd, volgens voorlopige metingen.

De reden waarom het zo laag is, is simpel: geen regen. Grote delen van het land verkeren in een droogte, waardoor de rivier van de afvoer die gewoonlijk binnen zijn oevers stroomt, uitgehongerd is.

Jeff Graschel van de National Weather Service zei dat de niveaus aan de onderkant van de rivier lager zijn dan ze sinds 2012 zijn geweest, terwijl ze verder naar het noorden de niveaus van 1988 hebben benaderd. Beide waren jaren met lange periodes van droogte.

Het kan weken duren voordat de niveaus weer enigszins normaal worden, zei hij. Deze tijd van het jaar betekent vaak lagere rivierstanden, met dieptes die terugkeren naarmate het weer in november verandert, zei hij.

„Er zijn geen langeafstandsmodellen die ons de gelegenheid geven voor regenval die afvoer zal genereren om de omstandigheden bij laag water op dit moment te helpen verlichten,“ zei hij. „Natuurlijk houdt iedereen dat heel goed in de gaten.“

Hij legde uit dat de regen zou moeten plaatsvinden in het bovenste deel van de riviervallei, zoals Illinois, om de effecten verder naar het zuiden te voelen. Regen die in Zuid-Louisiana valt, stroomt niet door de Mississippi, behalve wat direct in de rivier terechtkomt.

‚Kon daar niet wonen‘

Een belangrijk aandachtspunt voor Zuid-Louisiana is drinkwater. Het gebied rond New Orleans gebruikt de rivier als bron, maar als de Mississippi zo laag staat, stroomt het zout water stroomopwaarts van de Golf.

Gemeentelijke of parochiezuiveringssystemen zijn niet uitgerust om water te ontzilten, waardoor het korps actie moet ondernemen om de „wig“ van zout water dat de rivier binnendringt, te breken. Het gaat ermee om door een dorpel van sediment te bouwen – in wezen een onderwaterdijk – die het pad van het zoute water, dat zich op de rivierbodem bevindt omdat het dichter is, onderbreekt en de opmars ervan stopt.







GEEN.river.102322_410.JPG

Een soort heiligdom met een veer, kleine steentjes, een deel van een Mardi Gras-halsketting en een schoppenzes-speelkaart op sediment langs een stuk van de rivier de Mississippi dat meestal bedekt is met water nabij het centrum van New Orleans op woensdag 19 oktober, 2022. (Foto door Chris Granger | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Het korps voerde soortgelijk werk uit in 1988, 1999 en 2012. Boyett zei dat de bouw van de dorpel langs de rivierbedding bij Myrtle Grove naar verwachting vrijdag op 35 voet voltooid zou zijn.

Gebieden onder de dorpel in Plaquemines Parish hebben verdere voorzorgsmaatregelen moeten nemen. Er werden twee machines ingezet om het zout uit het drinkwater te filteren.

De eerste twee werden omgeleid vanwege behoeften in verband met orkaan Ian in Florida, maar één is sindsdien aangekomen in Plaquemines en werd opgezet, zei parochievoorzitter Kirk Lepine. De tweede was onderweg.

Een advies voor gebieden van de Empire Bridge tot Venetië is van kracht geweest voor dialyse- of natriumarme diëten.

Maar terwijl anderen zich zorgen maken, gaat DeMarco met de stroom van zijn huis mee in de strijd, waar hij zo’n 35 jaar heeft gewoond. De huizen in kampstijl die zich daar bevinden, zijn grootvaders uit een vroeger tijdperk, waardoor bewoners zoals DeMarco een zeldzaam uitzicht op de eerste rij hebben van de opkomst en ondergang van de rivier.

Hij is nooit overstroomd, hoewel het water tot op een paar meter van zijn huis is gekomen toen de rivier bijzonder hoog stond. Het is nu zeker niet in de buurt.

„Na hier te hebben gewoond, zou ik daar niet kunnen wonen met de buren naast me“, zegt DeMarco, die zijn brood verdient met onroerend goed, genietend van het uitzicht op de bocht van de rivier.

Stafschrijver Mark Schleifstein heeft bijgedragen aan dit rapport.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert