Jackson-watercrisis zou een vroege test kunnen zijn voor de nieuwe arm voor burgerrechten en milieurechtvaardigheid van EPA

JACKSON, mej. (WLBT) – Een burgerrechtenonderzoek naar de „desinvestering“ van de staat in het watersysteem van Jackson zou een testcase kunnen zijn voor een nieuw kantoor dat is opgericht in het Environmental Protection Agency om zich te concentreren op milieurechtvaardigheid.

Maandag kwamen naar schatting 800 mensen bijeen in de New Hope Baptist Church in Jackson om van leiders te horen over twee lopende onderzoeken naar de crisis in de stad, die beide zouden kunnen helpen bepalen of de staat opzettelijk de zwarte hoofdstad heeft gediscrimineerd bij het verstrekken van federale fondsen voor water- en rioleringsinfrastructuur.

Het gemeentehuis komt slechts enkele dagen nadat het Bureau voor Externe Burgerrechten en Milieurecht van de EPA ermee instemde een onderzoek naar de vermeende discriminatie op zich te nemen, weken nadat een klacht was ingediend door de NAACP.

Voordat EPA die zaak op zich nam, had de Amerikaanse Rep. Bennie Thompson lanceerde zijn eigen onderzoek naar de uitgaven van de staat en vroeg Gov. Tate Reeves voor gegevens over hoe de staat miljarden dollars heeft of van plan is te verdelen in federale American Rescue Plan Act en Bipartisan Infrastructure Law-dollars, en of die plannen een negatieve invloed hebben gehad op de hoofdstad.

„De vraag is of Jackson waterklanten, de stad Jackson op een eerlijke en billijke manier zal worden behandeld“, zei Thompson, de voorzitter van de House Committee on Homeland Security. „Toen we het geld hierheen stuurden, is de verwachting dat alle wetten op het gebied van gelijke kansen en burgerrechten worden nageleefd.“

Thompson en Rep. Carolyn Maloney startte hun onderzoek op 17 oktober. EPA kondigde aan dat het haar onderzoek op 20 oktober zou starten.

NAACP vroeg om het onderzoek kort nadat EPA-beheerder Michael Regan de oprichting aankondigde van het Office of External Civil Rights and Environmental Justice.

„Beheerder Regan heeft publiekelijk verklaard dat het voor hem en de EPA erg belangrijk is prioriteit te geven aan historisch achtergestelde gemeenschappen, zwarte gemeenschappen zoals Jackson“, zegt Abre‘ Conner, directeur van Environmental and Climate Justice voor NAACP. „Onze administratieve klacht is ingediend… omdat we de beheerder ook verantwoordelijk wilden houden.“

De klacht werd ingediend onder titel VI van de Civil Rights Act van 1964.

De wet stelt dat geen enkel programma dat federale fondsen ontvangt, individuen mag discrimineren op basis van ras, huidskleur of nationale afkomst, volgens de website van het Amerikaanse ministerie van Volkshuisvesting en Stedelijke Ontwikkeling.

In september vroegen de National NAACP, de Mississippi State Conference van de NAACP, NAACP-president Derrick Johnson, voormalig burgemeester van Jackson, Harvey Johnson, en anderen om het Titel VI-onderzoek, waarbij ze zeiden dat de staat “Jackson herhaaldelijk had beroofd van federale middelen om haar openbare drinkwatersysteem in stand te houden ten gunste van de financiering van kleinere, overwegend blanke gemeenschappen met minder acute behoeften.”

Ze zeggen dat als gevolg van die „desinvestering“ het watersysteem van de stad uit elkaar is gevallen, met als hoogtepunt watercrises in februari 2021 en in augustus/september 2022.

„Het doel van onze klacht was om het gesprek op een hoger plan te brengen en de entiteit die de verwonding heeft veroorzaakt te richten“, zei Derrick Johnson. “Ons verzoek is eenvoudig: schoon, drinkbaar water voor alle inwoners van Jackson [and] dat het publiek goed openbaar blijft.”

Conner vertelde de menigte dat de discriminatie van de staat tegen de stad duidelijk blijkt uit het feit dat Jackson de afgelopen 25 jaar slechts drie keer federale financiering van de staat heeft ontvangen. Ze wees ook op het aanvullende toezicht op de stad als onderdeel van het subsidieprogramma voor waterinfrastructuur van de gemeente en de provincie.

MCWI is opgericht door de wetgever tijdens de 2022-sessie om steden en provincies een dollar-voor-dollar-match te bieden voor elke American Rescue Plan Act (ARPA)-dollar die ze gebruiken om verbeteringen aan te brengen in de water-, riolerings- en regenwaterinfrastructuur.

De meeste steden en provincies die via het programma financiering ontvangen, krijgen een directe toewijzing. Jackson staat echter onder aanvullend toezicht van een staatsagentschap.

Johnson zegt dat systemisch racisme de stad al jaren beïnvloedt en in alles terug te vinden is, van de oprichting van een metrokamer van koophandel tot een poging om een ​​regionale autoriteit op te richten om Jackson-water te besturen.

Hij zegt dat het creëren van zo’n autoriteit de controle over het watersysteem zou wegnemen van de gekozen leiders van de stad.

„Dus de titel VI-klacht die we hebben ingediend, is om die dingen en vele andere op te heffen … zodat EPA de discriminerende acties tegen de staat Mississippi kan onderzoeken en een pauze kan nemen,“ zei hij.

Naast het verantwoordelijk houden van EPA, zegt Johnson dat de klacht ook bedoeld is om ervoor te zorgen dat de Biden-administratie haar belofte nakomt om „structureel racisme“ aan te pakken.

Johnson zei: „Als deze huidige regering zegt dat hun doel is om structureel racisme en structurele barrières aan te pakken, moet Jackson de testcase zijn.“

Wil je meer WLBT-nieuws in je inbox? Klik hier om u te abonneren op onze nieuwsbrief.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert