Meer dan 1.700 milieuactivisten vermoord in het afgelopen decennium – rapport | Wereldwijde ontwikkeling

Volgens een nieuw rapport werden de afgelopen tien jaar meer dan 1.700 moorden op milieuactivisten geregistreerd, een gemiddelde van bijna elke twee dagen.

Gedood door huurmoordenaars, georganiseerde misdaadgroepen en hun eigen regeringen, werden tussen 2012 en 2021 minstens 1.733 land- en milieuverdedigers vermoord, blijkt uit cijfers van Global Witness, waarbij Brazilië, Colombia, de Filippijnen, Mexico en Honduras de dodelijkste landen zijn.

De NGO heeft sinds 2012 elk jaar haar rapport gepubliceerd over de moorden op land- en milieubeschermers over de hele wereld, na de moord op Chut Wutty, een Cambodjaanse milieuactivist die samenwerkte met de CEO van Global Witness, Mike Davis, bij het onderzoek naar illegale houtkap. Ondanks de pandemie bereikte het aantal moorden in 2020 een record van 227.

“Wutty zette ons aan tot een reeks vragen. Wat was het globale beeld, wat waren de implicaties van dergelijke aanvallen en wat kan er worden gedaan om ze te voorkomen?” schreef Davis in het rapport.

De moorden hebben een onevenredig grote invloed gehad op landen met lagere inkomens en inheemse gemeenschappen; 39% van de slachtoffers behoorde tot deze demografie, ondanks dat het slechts 5% van de wereldbevolking uitmaakt.

Mijnbouw en winningsindustrieën, houtkap en agribusiness waren de meest voorkomende drijfveren voor een moord als de oorzaak bekend was. De auteurs van het rapport waarschuwden dat de cijfers waarschijnlijk een aanzienlijke onderschatting waren en niet de volledige omvang van het probleem weergeven, waarbij de sterfgevallen vaak voorkomen in ecosystemen die cruciaal zijn om de ergste gevolgen van de klimaatcrisis af te wenden.

De 200 doden in 2021 onder wie acht parkwachters in het nationale park Virunga in de Democratische Republiek Congo, dat wordt geconfronteerd met de extra dreiging van olie- en gaswinning, de milieuactiviste Joannah Stutchbury, die voor haar huis in Kenia werd neergeschoten, en Ángel Miro Cartagena, die stierf in Colombia en was een van de 50 kleinschalige boeren die vorig jaar werden vermoord.

In juni van dit jaar werden de journalist Dom Phillips, die veel schreef voor The Guardian en de Observer, en Bruno Pereira, een Braziliaanse expert op het gebied van ongecontacteerde stammen, vermoord in de Javari-vallei in de Braziliaanse Amazone nadat ze vermist waren geraakt. Phillips werkte aan een boek over duurzame ontwikkeling genaamd How to Save the Amazon en Pereira hielp hem met interviews. Het onderzoek naar hun moorden gaat door.

“Het is belangrijk om deze slachtoffers voor te stellen als de echte mensen die ze zijn. Het is makkelijker voor mij. Ik ben mijn hele leven omringd door land- en milieubeschermers, en ik ben inderdaad een van hen‘, schreef de Indiase milieuactivist Dr. Vandana Shiva in het voorwoord van het rapport.

“We bevinden ons niet alleen in een klimaatcrisis. We bevinden ons aan de voet van de zesde massa-extinctie en deze verdedigers zijn enkele van de weinige mensen die in de weg staan. Ze verdienen niet alleen bescherming om fundamentele morele redenen. De toekomst van onze soort en onze planeet hangt ervan af”, zei ze.

Het rapport merkte echter op dat er enkele belangrijke winnaars zijn geweest voor milieuactivisten. In Zuid-Afrika wonnen inheemse gemeenschappen van de wilde kust van de Oost-Kaap van Zuid-Afrika vorig jaar een juridische overwinning op Shell, waardoor het bedrijf gedwongen werd de olie-exploratie in walvisbroedgebieden stop te zetten. De uitspraak werd eerder deze maand bekrachtigd.

In mei van dit jaar wonnen gemeenschappen op het eiland Sangihe, Indonesië, een rechtszaak tegen een door Canada gesteund bedrijf dat van plan was goud te delven op hun eiland nadat een eerdere uitdaging om technische redenen was afgewezen.

„Hoewel het aantal moorden hoog is gebleven, is één ding dat ik heb geleerd van het doen van dit onderzoek, dat er de afgelopen jaren een aantal belangrijke overwinningen zijn behaald door milieuactivisten, ook tegen grote multinationals“, zei de auteur van het rapport, Ali Hines, een campagnevoerder bij Global Witness.

Meer dan tweederde van de moorden op mensen die tussen 2012 en 2021 probeerden bossen, rivieren en andere ecosystemen te beschermen, vonden plaats in Latijns-Amerika, met 342 doden in Brazilië en 322 in Colombia. In Mexico vielen 154 doden en 117 in Honduras. De Filippijnen waren een ander zorgwekkend land, met 270 moorden.

„Dit is een wereldwijd probleem, maar het gebeurt bijna uitsluitend in het zuiden van de wereld“, zegt Hines. “Corruptie en ongelijkheid zijn twee soorten sleutelfactoren voor de moorden. In het proces van landtiteling kunnen er bijvoorbeeld investeringsovereenkomsten zijn tussen bedrijven en corrupte ambtenaren. Verdedigers die gerechtigheid proberen te krijgen, krijgen soms te maken met rechters die met steekpenningen zijn betaald. Dat leidt tot de derde factor, namelijk de hoge straffeloosheid. Zaken worden zelden geloofwaardig onderzocht, laat staan ​​dat daders voor het gerecht worden gebracht.”

Het rapport dringt er bij regeringen op aan om een ​​veilige civiele ruimte te creëren voor milieuverdedigers en om de wettelijke aansprakelijkheid van bedrijven te bevorderen, en zo te zorgen voor nultolerantie voor geweld tegen activisten.

De Colombiaanse en Filippijnse regeringen hebben niet gereageerd op een verzoek om commentaar van de Guardian over het hoge aantal moorden. De Braziliaanse regering zei dat milieuactivisten en -communicatoren, waaronder journalisten, worden beschermd door een nationaal programma, waaraan vrijwillig kan worden deelgenomen.

Vind hier meer berichtgeving over het tijdperk van uitsterven en volg verslaggevers over biodiversiteit Phoebe Weston en Patrick Greenfield op Twitter voor al het laatste nieuws en functies

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert