mening | ‚House of the Dragon‘, ‚Rings of Power‘ tonen het pessimisme van de popcultuur

Opmerking

Als popcultuur escapistisch zou moeten zijn, suggereert de huidige oogst van sciencefiction en fantasie dat de echte wereld echt ondraaglijk moet zijn.

Films en televisie zijn samengekomen in een obsessie met maatschappelijke achteruitgang en zelfvernietiging van de elite. Die stijlvolle, dure grimmigheid komt misschien overeen met het publieke gevoel dat alles, van democratie tot natuur, ernstig wordt bedreigd en dat pessimisme slimmer is dan protest. De vraag is: is dit de kunst die we echt willen en nodig hebben?

Het idee van achteruitgang komt het sterkst naar voren in twee populaire fantasy-prequels: HBO’s „House of the Dragon“, dat zich afspeelt vóór de gebeurtenissen van zijn fantasiegigant „Game of Thrones“, en Amazon Prime’s „The Lord of the Rings: The Rings“. of Power‘, dat zich eeuwen voor ‚The Hobbit‘ en ‚The Lord of the Rings‘ afspeelt.

„House of the Dragon“ vertelt het verhaal van de aanloop naar een nare burgeroorlog die geworteld is in disfunctioneren van het gezin.

De Targaryens, elf legendarische veroveraars van Westeros, zijn in verval. Wanneer een koning sterft die meer geïnteresseerd is in het bestuderen van geschiedenis dan in het heden regeren, verhuizen zijn tweede vrouw en haar familie om zijn gekozen erfgenaam toe te eigenen. Lezers van het George RR Martin-materiaal waaruit ‚House of the Dragon‘ is aangepast, weten wat er gaat komen: een bloedig, destructief conflict dat het uitsterven van draken en de Targaryen-dynastie alleen maar bespoedigt.

Alyssa Rosenberg: Prinsessen in seksueel en reproductief gevaar? Ze zijn net als wij.

“The Rings of Power” gaat ook over het einde van een tijdperk. Zoals de titel al doet vermoeden, is de show een oorsprongsverhaal voor de vervelende sieraden die zoveel problemen veroorzaken in de trilogie „The Hobbit“ en „The Lord of the Rings“. Maar de fatale misvattingen die hebben geleid tot het smeden van de ringen zijn ingebed in een nog grotere boog over de afnemende macht van elfen in Midden-aarde, en de gebeurtenissen waardoor de meesten van hen uiteindelijk die kusten zullen verlaten.

De neiging tot ondergang is in sommige opzichten inherent aan prequels. Een verhaal dat bedoeld is om de puinhoop te verklaren die andere helden moesten aanpakken – of het nu het Galactic Empire uit „Star Wars“, het einde van de Targaryen-dynastie of de plaag van een lastige bling was – zal onvermijdelijk een beetje jammer zijn.

Maar deze tendens duikt ook elders in de popcultuur op. De twee meest recente sciencefiction-epen die glanzende aanpassingen krijgen, hebben dezelfde sombere sfeer.

Isaac Asimovs „Foundation“, onlangs aangepast als een Apple TV Plus-serie, gaat over een wiskundige die probeert de collectieve kennis van de beschaving te bewaren in afwachting van de ineenstorting van het rijk waarin hij leeft. In ‚Dune‘ van Frank Herbert, geïnterpreteerd door regisseur Denis Villeneuve, treft rampspoed eerst de adellijke familie Atreides, en daarna het rijk dat op hen gericht was; zelfs de opkomst van een nieuw regime wordt gepresenteerd als een tragedie.

Elders is Netflix klaar met het opnemen van een bewerking van Liu Cixin’s „The Three-Body Problem“-romans, een verhaal dat begon toen een wetenschapper die door de Chinese Culturele Revolutie ervan overtuigd was dat de mensheid het niet verdient te overleven, een vijandig buitenaards ras uitnodigt om de soort te vernietigen. Zelfs het Marvel Cinematic Universe heeft een angstig tintje: zijn superhelden hebben het multiversum ontdekt, maar die vertakkende tijdlijnen zijn een bedreiging, geen kans.

Toegegeven, nieuwe uitlopers van de utopische „Star Trek“ zijn in productie, maar ze worden uitgezonden op kleine streamingdiensten; optimisme is nu een nicheproduct in plaats van een cultuurbreed fenomeen. Zelfs de nieuwe ‚Star Wars‘-films bezweken aan stagnatie. Om fans iets vertrouwds te geven, heeft de meest recente trilogie het rijk en de keizer tot leven gewekt en zijn helden in staat gesteld om dezelfde oude veldslagen te voeren, in plaats van te onderzoeken hoe een zegevierende republiek zou kunnen regeren terwijl het de melkweg probeerde te herenigen.

Deze shows en films hebben geen directe politieke analogieën in de meest voor de hand liggende zin. Een burgeroorlog in het gezin is geen bruikbare proxy voor hedendaagse politieke polarisatie. Peter Thiel heeft zijn data-analysebedrijf Palantir misschien genoemd, naar de magische kristallen bollen in het fictieve universum van JRR Tolkien, maar de titel „Rings of Power“ is eerder een elitetechnologie dan een bruikbare metafoor voor de bijtende invloed van sociale media. Tenzij ik iets mis, vormt een geheim genootschap van hyperkrachtige vrouwen niet in het geheim de wereldgeschiedenis, a la ‚Dune‘.

En toch is het wijdverbreide gevoel van de popcultuur dat de dingen erger worden synchroon met de wijdverbreide somberheid in de echte wereld. Inwoners van 15 grote, rijke landen vertelden eerder dit jaar aan het Pew Research Center dat ze dachten dat de volgende generatie financieel slechter af zou zijn. Mensen geloven overweldigend dat klimaatverandering hen „persoonlijk zal schaden“, maar hebben er weinig vertrouwen in dat hun regeringen effectief zullen optreden om het te verzachten, zo bleek uit een Pew-enquête die vorig jaar werd gevonden. Miljoenen mensen stierven tijdens de covid-19-pandemie, de Russische invasie van Oekraïne heeft het spookbeeld van nucleaire rampspoed hernieuwd en de korte wending van de Verenigde Staten als hegemon en garant voor wereldwijde stabiliteit komt al ten einde.

Maar er is meer aan fictie en aan het leven dan het defaitisme van een dwergkoning in ‚The Rings of Power‘, die zijn zoon vertelt: ‚De rots die in ons leeft, hongert naar het eeuwige en weerstaat de aantrekkingskracht van de tijd. Maar het vuur omarmt de waarheid: dat alle dingen op een dag verteerd moeten worden en tot as vergaan.”

Alyssa Rosenberg: ‚House of the Dragon‘ biedt Amerikanen een nieuwe kans op een gemeenschappelijke cultuur

Het is goed en wel om oude ideeën en verderfelijke stijlfiguren te deconstrueren. Maar er is een verschil tussen zelfonderzoek en een omhelzing van vernietiging. In plaats van te vervallen in decadentie en wanhoop, moet de popcultuur haar macht terugwinnen om het publiek te laten zien wat er mogelijk is.

In echte en fictieve werelden, iets blijft nadat de oude orde is weggesleten. Vooral op een moment dat de politiek en het bestuur in de echte wereld op een bijzonder laag pitje staan, speelt fictie ook een nuttige rol bij het aanwakkeren van de creatieve verbeeldingskracht. Dat geldt met name voor sciencefiction en fantasy, genres die er in de kern van uitgaan dat vooruitgang mogelijk is en dat menselijke adel de wereld kan vormen.

Neem het voorbeeld van ‚For All Mankind‘, de alternatieve geschiedenis van het ruimteprogramma van Ronald D. Moore. Volgens zijn verhaal lijden de Verenigde Staten een verpletterende nederlaag wanneer de Sovjet-Unie de race wint om een ​​man op de maan te zetten. Maar in plaats van op te geven, brengen Amerikanen een nieuwe competitieve ijver in de ruimteverkenning, door gebruik te maken van de talenten van mensen die voorheen over het hoofd werden gezien. Wat eerst een ramp leek, wordt brandstof voor dynamiek.

En echte heldendichten kunnen het publiek perspectief bieden. De Tortall-romans van de jonge volwassen auteur Tamora Pierce, die door Lionsgate zijn gekozen, vertellen een verhaal van honderden jaren over sociale vooruitgang, terugslag en hernieuwd momentum. Amerikaanse activisten die bezorgd zijn over de uitholling van de rechten van vrouwen en LGBTQ’s zouden een bevestiging kunnen gebruiken dat zelfs wanneer de morele boog van het universum onmogelijk lang lijkt, het kan worden gemaakt om met volharding en organisatie naar gerechtigheid te buigen.

Misschien zijn we op een punt beland waarop het idee van optimisme zonder oubolligheid fantastischer is dan draken of elfjes en vooruitgang verder weg lijkt dan de maan. Maar fictie hoeft zich niet te houden aan de regels die de realiteit belasten. En het kan kijkers eraan herinneren dat, als we ervoor kiezen, het nog steeds mogelijk is voor ons om de helden van onze eigen verhalen te zijn.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert