Metgezellen van robots zijn onderweg, maar maak je geen zorgen, ze zullen mensen niet vervangen

Multinationale techgigant Amazon heeft onlangs een huishoudrobot met de naam Astro uitgebracht. De robot, die momenteel alleen op uitnodiging beschikbaar is, zet de virtuele assistent van Amazon, Alexa, op een lichaam ter grootte van een hond met wielen die door je leefruimte dwalen. De primaire functie van Astro is thuisbewaking en beveiliging. Maar net zoals echte honden van het bewaken van onze huizen zijn veranderd in een deel van het gezin, kan de raison d’être voor huishoudelijke robots uiteindelijk gezelschap worden.

Futuristen hebben lang de komst van robots in onze woonruimtes beloofd, maar tot nu toe waren thuisrobots vrij beperkt. Single-task-apparaten zoals robotstofzuigers zijn populair, net als de virtuele assistenten die als luidsprekers op onze bureaus zitten. Maar Hollywood’s visie op robotassistenten, verzorgers en hulpjes voor alle doeleinden blijft ongrijpbaar. Een paar bedrijven hebben geprobeerd om meer algemene robotgenoten voor thuis te lanceren, maar zonder veel succes.

Er zijn een paar redenen waarom het landschap van huisrobots nog steeds zo weids is. De ene is de kosten, de andere is de verwachting. Sciencefiction, popcultuur en misleidende productvideo’s hebben consumenten de indruk gegeven dat robots meer getalenteerd en capabeler zijn dan de huidige stand van de techniek kan bieden. Daar komt nog bij dat betrouwbare, veilige en bruikbare robots nog steeds moeilijk te maken zijn, en dat betekent dat ze duur zijn – duurder dan de meeste mensen willen (of kunnen) betalen.

Deze barrières, hoewel zeer reëel, zijn tijdelijk. De kosten nemen af ​​en interacties met robots zullen minder teleurstellend zijn naarmate de technologie zich ontwikkelt. Recente doorbraken in modellen voor het leren van talen zullen bijvoorbeeld binnenkort veel bevredigendere gesprekken met AI-agenten mogelijk maken. Maar een andere uitdaging is om erachter te komen waar thuisrobots voor zijn. Consumenten hebben immers een reden nodig om ze te willen hebben.

Hoewel het op de markt wordt gebracht als een robot voor huisbeveiliging, kan de Astro van Amazon ook meer sociale functies vervullen.

Hoewel het op de markt wordt gebracht als een robot voor huisbeveiliging, kan de Astro van Amazon ook meer sociale functies vervullen. © Amazon.com, Inc.

Amazon werpt Astro op als een robot voor huisbeveiliging. Eigenaren kunnen Astro’s camera’s gebruiken om rond te gluren terwijl ze weg zijn, de robot verbinden met andere beveiligingsapparatuur, zoals de Ring-camera, en zelfs Astro patrouilleren in een gebied voor niet-geïdentificeerde mensen. Astro is niet de enige thuisrobot die voor dit gebruik leunt: vorig jaar kondigde Amazon een vliegende drone aan die samen met hun beveiligingssysteem je woonplaats in de gaten houdt.

Dit verkoopargument is zorgwekkend. Robots, uitgerust met camera’s, microfoons en sensoren, hebben de mogelijkheid om informatie terug te sturen naar hun bedrijven. Deze gegevens kunnen worden gedeeld met wetshandhavers, adverteerders en andere derden. Veel robots gebruiken ook gezichtsherkenning, waarvan bekend is dat het raciale vooroordelen insluit. Maar zelfs als bedrijven als Amazon maatregelen nemen om de privacy van gebruikers te beschermen, is thuisbewaking gewoon niet de ideale toepassing voor een robot als Astro.

meer zoals dit

Astro, genoemd naar de hond in de klassieke sciencefictioncartoon De Jetsons, is ook gebouwd om op sociaal niveau te communiceren. Het heeft geanimeerde ogen, maakt schattige geluiden en heeft geweldige dansbewegingen. Het is geen kleinigheid om deze functies te ontwerpen. Wat de vraag oproept, welke waarde levert die investering op? Tegenwoordig hebben sociale robots die voornamelijk als metgezellen zijn bedoeld, nog steeds geen grote markt, omdat mensen niet begrijpen waarom ze er een zouden willen. Maar voor degenen onder ons die werken in de interactie tussen mens en robot, is het duidelijk: mensen kunnen een robot vooral waarderen vanwege zijn gezelschap.

Neem Jibo, een sociale robot die in 2017 werd gelanceerd. Toen de aan een Pixar-lamp herinnerende aanrechtrobot het niet commercieel kon maken, waren veel mensen die een Jibo in hun leven hadden, zonder overdrijving emotioneel verwoest. Ze schreven brieven, vormden gemeenschappen en rouwden om het verlies van hun robotvriend. Uit de respons bleek dat een thuisrobot, in eerste instantie gekocht als een leuk product, veel meer kan worden. Wat nog ontbreekt, is het blootstellen van een kritieke massa mensen aan deze apparaten.

Als je je zorgen maakt dat dit betekent dat je menselijke vrienden moet vervangen, overweeg dan huisdieren. Dieren zijn onze metgezellen – niet als vervanging voor andere mensen, maar als aanvulling. En interessant genoeg, voordat honden onze knuffelmaatjes werden, hadden ze een andere baan. Het bleek dat het bewaken van het huis gemakkelijker te verkopen was dan mensen te overtuigen dat ze een schootpuppy nodig hadden. Na verloop van tijd verdween het hondenbezit van deze praktische rechtvaardiging en werden hoektanden een deel van het gezin.

Evenzo kan het gebruik van thuisrobots in de loop van de tijd veranderen, omdat mensen technologie kopen om een ​​probleem op te lossen en een gezelschap ontdekken dat ze niet hadden verwacht. Deze relaties kunnen nuttig zijn: eenzaamheid, een groot maatschappelijk probleem, is gecorreleerd met vroege sterfte en een hele reeks mentale en fysieke gezondheidsproblemen. Dieren noch robots kunnen maatschappelijke problemen oplossen, maar ze kunnen individuen misschien helpen zich wat minder alleen te voelen.

Dat gezegd hebbende, honden vertellen anderen je geheimen niet, dus je kunt alleen maar hopen dat bedrijven bereid (of gedwongen) zijn om af te wijken van massale gegevensverzameling. Het is een hele opgave om ervoor te zorgen dat de technologie de samenleving ten goede komt in plaats van het bedrijfsbelang, maar of we het nu leuk vinden of niet, het tijdperk van robotgenoten komt er zeker aan.

Lees meer over robots:

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert