Milieu Victoria lanceert Supreme Court uitdaging van EPA’s herziening van kolengestookte elektriciteitscentrales in Latrobe Valley

Victoria’s klimaatveranderingswet heeft zijn eerste grote juridische test ondergaan in de hoogste rechtbank van de staat, waarbij milieuactivisten aandringen op het ongedaan maken van de vergunningsvoorwaarden van kolengestookte elektriciteitscentrales.

Victoria introduceerde in 2017 klimaatveranderingswetgeving die alle besluitvormers van de overheid verplichtte om rekening te houden met klimaatverandering.

Het jaar daarop lanceerde de milieuwaakhond van de staat een evaluatie van de bedrijfsomstandigheden van de drie bruinkoolgestookte elektriciteitscentrales in de Latrobe-vallei – Loy Yang A, Loy Yang B en Yallourn.

De beoordeling duurde drie jaar en werd in maart 2021 afgerond na bestudering van honderden inzendingen en raadplegingen.

De beoordeling maakte deel uit van het routineprogramma van de Environmental Protection Authority (EPA) voor het herzien van licenties om ervoor te zorgen dat de elektriciteitscentrales voldoen aan de nieuwste wetenschappelijke en gemeenschapsverwachtingen.

Het was voor de EPA aanleiding om limieten vast te stellen voor de uitstoot van fijne en grove deeltjes en kwik, en om de limieten voor afvalwater en stortplaatsen aan te scherpen.

Maar het stopte met het opleggen van limieten voor de hoeveelheid broeikasgassen die de stations mochten uitstoten.

Milieuadvocaten hadden destijds kritiek op de beslissing en nu, 18 maanden later, hebben ze hun tijd voor de rechtbank gehad met een driedaagse hoorzitting die vorige week eindigde.

Een kolencentrale op een bewolkte dag
AGL is van plan om de Loy Yang A-krachtcentrale in 2035 te sluiten.(ABC Gippsland: Jarrod Whittaker)

‚Geen aandacht‘ aan klimaatverandering

Toen de klimaatveranderingswet van 2017 van kracht werd, zei minister van Energie en Milieu Lily D’Ambrosio dat de wetgeving maatregelen zou nemen tegen klimaatverandering.

„Onze klimaatveranderingswet is er een van ambitie en actie, waardoor we op schema liggen om tegen 2050 netto nul-emissies te bereiken“, zei ze.

De rechtszaak is een rechterlijke toetsing, aangespannen door Environment Victoria en omvat de elektriciteitscentralebeheerders van Latrobe Valley, AGL, Energy Australia en Alinta Energy.

Een belangrijk onderdeel van de wetgeving die door het Hooggerechtshof wordt aangevochten, is dat „besluitvormers rekening moeten houden met klimaatverandering“.

De Eiffeltoren op een zonnige dag.
De klimaatveranderingswet maakte deel uit van de reactie van de Victoriaanse regering op het klimaatakkoord van Parijs van 2016.(Buitenlandse correspondent)

Milieu De advocaten van Victoria stellen dat de EPA geen rekening hield met de bijdragen van de centrales aan klimaatverandering, omdat ze ervoor koos de uitstoot van broeikasgassen niet te beperken.

Als vertegenwoordiger van Milieu Victoria voerde Ron Merkel QC aan op vier gronden dat de EPA haar werk niet goed had gedaan.

„De Autoriteit [EPA] handelend via zijn afgevaardigde [the reviewer] heeft nagelaten om de juiste, oprechte en realistische overwegingen te geven voor dwingende relevante overwegingen“, zei hij tegen de rechtbank.

Maar advocaten die de centrales vertegenwoordigden, voerden aan dat er geen verplichte overweging was op grond van de wetgeving, omdat de autoriteit zelf met de herziening was begonnen en er niet om werd verzocht door een van de centrales of een minister.

Ze voerden ook aan dat relevante wetgeving buiten de klimaatveranderingswet om beval dat besluitvormers klimaatverandering „moeten“ overwegen in plaats van „moeten“.

„We stellen met respect dat de eiser te ver heeft gevorderd“, vertelde de advocaat van de Loy Yang-krachtcentrale, Dr Matthew Collins, aan de rechtbank.

Ze voerden aan dat zelfs als een verplichte overweging zou worden ingevoerd, de EPA had geworsteld met de implicaties van klimaatverandering toen ze vaststelden dat grenswaarden voor de luchtkwaliteit in feite ook de uitstoot van broeikasgassen zouden beperken.

De auteur van de EPA-recensie schreef in de recensie: „De verlaagde emissielimieten die door deze recensie worden opgelegd, zullen de uitstoot van broeikasgassen effectief beperken“.

Rook blaast de lucht in uit elektriciteitscentrales
De elektriciteitscentrale van Yallourn wekt 22 procent van Victoria’s elektriciteit op.(ABC Gippsland: Jarrod Whittaker)

Rechtbank om beslissingen te nemen

Milieu Victoria wil dat de rechtbank de EPA gelast om de licentievoorwaarden opnieuw te beoordelen, dit keer met „passende overweging“ van de klimaatveranderingswet van 2017.

Advocaten van de elektriciteitscentrales voerden aan dat het ongepast zou zijn voor de rechtbank om de EPA te gelasten de beoordeling uit te voeren met een bepaald resultaat – emissiebeperkingslimieten – in gedachten.

Justitie James Gorton zal naar verwachting in de komende weken een beslissing nemen.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert