Milieugroep klaagt gieterij East Bay, luchtregelgevers aan wegens kankerverwekkende uitstoot

Milieuactivisten die in december een ijzeren pijpbedrijf in East Oakland beschuldigden van het spuwen van kankerverwekkende chemicaliën in de lucht in omliggende wijken, hebben dinsdag een nieuwe rechtszaak aangespannen waarin ze de regelgevers ervan beschuldigden het probleem te negeren en het publiek niet te raadplegen.

In de rechtszaak, ingediend bij het Alameda County Superior Court, beschuldigden Communities for a Better Environment AB&I Foundry opnieuw van het vervuilen van de wijk met lage inkomens in de buurt van het Oakland Coliseum met kankerverwekkende uitstoot die hoofdpijn, duizeligheid en misselijkheid veroorzaakt.

Ze betreurden het ook dat de omstandigheden in het Bay Area Air Quality Management District waren verslechterd door de gieterij nog zes jaar de tijd te geven om te voldoen aan de normen voor schone lucht die oorspronkelijk aan het eind van dit jaar moesten voldoen, en door geen opmerkingen te vragen of te accepteren van het publiek.

AB&I, voorheen American Brass & Iron genoemd, werd in februari ook aangeklaagd door procureur-generaal Rob Bonta, die zei dat de gieterij de wettelijke normen overschreed voor de uitstoot van zeswaardig chroom, een chemische stof die zich richt op de luchtwegen, nieren, lever, huid en ogen en kan bij inademing longkanker veroorzaken. Bonta’s kantoor zei dat bewoners van de buurt hoge percentages astma, hart- en vaatziekten en andere gezondheidsproblemen hebben die worden veroorzaakt door luchtvervuiling.

„We klagen dagelijks bij hen (het Air Quality Management District) en ze negeren de gemeenschap“, zegt Esther Goolsby, die sinds 1992 in de buurt woont, toen ze 16 was, en mededirecteur is van Communities for a Better Environment’s Northern Californië programma. Ze zei dat ze astma en COPD heeft, of chronische obstructieve longziekte, die ademhalingsmoeilijkheden veroorzaakt, haar kinderen hadden astma, neusbloedingen en frequente hoofdpijn tijdens het opgroeien, en sommige van haar buren zijn overleden aan kanker.

Meer dan 52.000 mensen wonen binnen een mijl van de fabriek, die ook binnen een mijl van 15 scholen en minder dan een derde van een mijl van het Colosseum is, aldus het pak. Omdat het ook intense, schadelijke geuren afgeeft, ruikend naar verbrand rubber, aldus het pak, zien buren vaak af van buitenactiviteiten zoals tuinieren of wandelen. Leden van de gemeenschap moeten vaak deuren en ramen gesloten houden tijdens de openingsuren van AB&I.”

Het luchtdistrict deed tussen 2003 en juni 2021 35 kennisgevingen van overtredingen aan AB&I, waarvan 16 sinds 2012, maar eiste de gieterij pas vorig jaar om verontreinigingscontroles te installeren, aldus de aanklacht. In de aankondiging van vorig jaar meldde het district dat het risico op kanker twee keer zo hoog was als het normale veiligheidsniveau voor omwonenden, en vier keer zo hoog voor degenen die in of nabij de fabriek werkten.

De gieterij zal naar verwachting eind december sluiten en haar activiteiten naar Texas verplaatsen. Kristine Roselius, een woordvoerder van het Bay Area Air Quality Management District, prees de druk van het district, andere overheidsinstanties en gemeenschappen voor een beter milieu voor de geplande sluiting, die in maart werd aangekondigd. Ze zei dat het bedrijf de beslissing nam nadat BAAQMD vorig jaar concludeerde dat de uitstoot een risico voor de volksgezondheid vormde, en nadat het district samen met de milieugroep een openbare workshop had georganiseerd.

„Als gevolg hiervan zullen verminderingen van gezondheidsrisico’s worden bereikt binnen een veel korter tijdsbestek en met veel grotere emissiereducties“, zei Roselius. „Het luchtdistrict houdt toezicht op de sluiting en het opruimingsproces van de site om ervoor te zorgen dat alle voorschriften voor de luchtkwaliteit worden nageleefd wanneer de faciliteit sluit.“

Ze zei ook dat het district „alle kennisgevingsvereisten heeft gevolgd“ en „uitgebreid openbaar commentaar heeft gevraagd“ over zijn beoordeling van de gezondheidseffecten van de gieterij.

Maar de rechtszaak zei dat het district, dat de gieterij in 2017 beval om tegen eind 2022 aan de emissienormen te voldoen, de deadline met drie jaar verlengde in 2018 en met nog eens drie jaar in 2020, zonder openbare kennisgeving.

Ondertussen zei het pak: „Inwoners van de Bay Area blijven giftige lucht inademen, wat hun gezondheid in gevaar brengt.“

Na de sluiting van AB&I, zeiden de advocaten van de milieugroep, zullen er nog steeds ongeveer 40 industriële faciliteiten in het gebied zijn met gevaarlijke emissieniveaus die niet zijn gestopt door het luchtdistrict.

Het moederbedrijf van AB&I, McWane Inc., heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar op de rechtszaak.

De rechtszaak van de milieugroep in december en de rechtszaak van Bonta, die nog steeds hangende is, beschuldigden de gieterij van het overtreden van Proposition 65, een stemmingsmaatregel van de staat uit 1986 die bedrijven verplicht hun klanten en het publiek te informeren als hun producten geboorteafwijkingen, reproductieve schade of kanker kunnen veroorzaken. De rechtszaak van maandag stelt dat de emissies een „openbare overlast“ hebben veroorzaakt, particuliere acties die de leefbaarheid van een hele buurt schaden en kunnen leiden tot strafrechtelijke vervolging en civiele schadevergoeding.

De rechtszaak eist geen schadevergoeding, alleen gerechtelijke bevelen die AB&I en het luchtdistrict verplichten de wet te volgen en de fabriek onmiddellijk te sluiten, tenzij deze voldoet aan de emissienormen.

Bob Egelko is een schrijver van het San Francisco Chronicle-personeel. E-mail: begelko@sfchronicle.com Twitter: @BobEgelko

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert