Mississippi River record-lage waterstanden verlichten wat, maar lange termijn voorspelling is droog »Yale Climate Connections

De gekrompen rivier de Mississippi, die met zijn laagste snelheid stroomt over een groot deel van een stuk van 270 mijl, zal deze week een kleine kortstondige stijging van het waterpeil krijgen door de regens van orkaan Roslyn. Maar met een nieuwe La Niña-winter in het vooruitzicht, zijn de langetermijnvooruitzichten voor de rivier helaas erg droog.

Dure, wijdverbreide en intense droogte die de VS treft

Intense, wijdverbreide droogte in een groot deel van de VS heeft dit jaar meer dan $ 9 miljard gekost en veroorzaakt schade aan de scheepvaart op de machtige Mississippi-rivier, die in drie staten het laagste niveau ooit heeft bereikt. De lage waterstanden komen op een uiterst ongelegen moment – tijdens de piek van het Amerikaanse oogstseizoen, wanneer binnenschepen met graan de overheersende transportmethode vormen om Amerika’s premie te vervoeren. Binnenvaartschepen die stroomafwaarts gaan, vervoeren ongeveer 60% van de Amerikaanse graanexport naar de wereld. Stroomopwaarts vervoeren schepen van de Mississippi-rivier petrochemicaliën, meststoffen en grondstoffen die essentieel zijn voor het functioneren van de Amerikaanse industrie en landbouw, waardoor de Mississippi de levensader van de Amerikaanse economie wordt. Als het binnenvaartverkeer op de Mississippi-rivier voor een langere periode wordt vertraagd, lijdt de hele Amerikaanse economie, met gevolgen voor de wereldeconomie en de wereldvoedselvoorziening.

Zoals gerapporteerd door Bloomberg op 21 oktober, daalden de aanvoer van maïs in de eerste week van oktober met 50% ten opzichte van dezelfde tijd in 2021, en werden meer dan 2.000 binnenschepen ondersteund. De lage waterstanden hebben het ook mogelijk gemaakt dat zout water stroomopwaarts stroomde om de drinkwatervoorziening in New Orleans te bedreigen, waardoor het legerkorps gedwongen werd een onderwaterdam te bouwen om de stroomopwaartse opmars van het oceaanwater te stoppen.

De aanhoudende droogte in de VS is zelfs nog indrukwekkender in zijn breedte dan in zijn intensiteit. In de wekelijkse evaluatie van de Amerikaanse droogtemonitor die op 13 oktober werd vrijgegeven, was in totaal 81,8% van de aangrenzende Verenigde Staten ofwel abnormaal droog (D0) of in een bepaald stadium van droogte (D1-D4). Dit was het grootste wekelijkse percentage in de meer dan 1100 weken die zijn verstreken sinds de start van de Droogtemonitor in januari 2000.

Het record werd slechts een week later, op 20 oktober, opnieuw verbroken, toen de fractie van de aangrenzende VS op D0-tot-D4-niveaus klom tot 82,2%. Op een bepaald moment in 2022 hebben alle 50 staten te maken gehad met droogte, en slechts drie staten – Alaska, West Virginia en Delaware – hadden de afgelopen week niet ten minste D0-niveaus van droogte.

Geen van de specifieke droogtecategorieën (D1, D2, D3 of D4) heeft momenteel een recordniveau van dekking, dus het is de pure geografische spreiding van droge omstandigheden die het meest opvalt aan de huidige droogte van 2022. Maar de intensiteit stijgt snel. De Drought Severity and Coverage Index, die zowel de sterkte van de droogte als de omvang van de droogte omvat, steeg van 150 begin januari tot 194 eind oktober. De hoogste geregistreerde waarde is 215, geregistreerd op augustus. 14, 2012.

All-time Mississippi River laagwaterrecords gevestigd in 3 staten

Vijf metingen van de Mississippi-rivier met langdurige recordperioden langs een 270 mijl lange rivier in drie staten hebben deze maand laagwaterrecords aller tijden neergezet. In Memphis, Tennessee, dook de rivier op zaterdag 22 oktober naar een nieuw record-laag waterpeil van -10,81 voet. Het vorige record was -10,70 voet, dat op 10 juli werd gevestigd tijdens de beruchte zomer van 1988. Dat jaar had Amerika’s duurste droogte sinds minstens 1980, met een schade van $ 51 miljard. Gegevens voor de Memphis-meter gaan terug tot 1933. (Normaal gesproken wordt het nulniveau op een riviermeter zo ingesteld dat waarden alleen negatief worden tijdens langdurige, intense droge perioden.)

Er zijn ten minste drie andere laagwaterrecords gevestigd langs de Lower Mississippi ten noorden van Memphis:

Osceola, AR: -11,55 voet op okt. 19 (vorige record: -10,30 voet op 11 juli 1988; gegevens sinds ten minste 1927)
Caruthersville, MO: -1,73 voet op okt. 18 (vorige record: -0,82 voet op 30 augustus 2012; gegevens sinds ten minste 1931)
Nieuw Madrid, MO: -5,45 voet op okt. 15 (vorige record: -5,32 voet op 30 augustus 2012; gegevens sinds 1879)

Ten zuiden van Memphis is ook een opmerkelijk record gevestigd:

Greenville, MS: 5,51 voet op okt. 23 (vorige record: 6,70 voet op 4 januari 1964; gegevens sinds ten minste 1890)

De overblijfselen van orkaan Roslyn zullen op korte termijn verlichting brengen bij de droogte

Een reden voor de mate van droogte in de VS in de afgelopen maanden is het ontbreken van tropische cyclonen die aan land zijn gekomen, afgezien van de catastrofale orkaan Ian, waarvan de regens voornamelijk beperkt bleven tot Florida en andere staten aan de oostkust. Misschien is het niet verwonderlijk dat een orkaan – in dit geval uit de Stille Oceaan – de pijn van de droogte in het zuiden van de Verenigde Staten zal helpen verlichten. Orkaan Roslyn, die snel intensiveerde tot categorie 4 kracht, sloeg zondagochtend in de Pacifische kust van Mexico nabij Santa Cruz, ten noorden van Puerto Vallarta, als een Cat 3 storm, met aanhoudende wind van 120 mph. Roslyn verdween zondag snel, maar de overblijfselen worden meegesleurd in de centrale VS door een naderende storm op het hoogste niveau.

Figuur 1. Zevendaagse neerslagtotalen van 12Z (8 uur EDT) maandag 24 oktober tot 12Z maandag 31 oktober, zoals voorspeld door het NWS Weather Prediction Center. (Afbeelding tegoed: NOAA/NWS/WPC).

Terwijl vocht uit Roslyn interageert met de bovenste storm en een bijbehorend koufront, zullen buien en onweersbuien de zuidelijke en centrale vlaktes van Texas tot Illinois overspoelen, vooral op maandag en dinsdag. Wijdverbreide totalen van 1 tot 3 inch helpen de grond te blussen en rivieren op te laden, en lokale totalen kunnen 5 inch bereiken. Vooral op maandagavond is er kans op zwaar weer, waaronder enkele tornado’s.

Veel van de zwaarste regen van Roslyn’s vocht zal vallen over het stroomgebied van de Arkansas, dat uitmondt in de Mississippi ten zuiden van Memphis, dus de voordelen voor de rivierstroom zullen verder naar het noorden beperkter zijn.

Figuur 2. Experimentele voorspelling van het waterpeil van de Mississippi-rivier in Memphis, TN, voor de periode van 28 dagen die begint op 24 oktober 2022. De voorspelling werd gegenereerd op 23 oktober, met behulp van een 16-daagse neerslagvoorspelling op basis van het GFS-model. (Afbeelding tegoed: NOAA)

Een experimenteel voorspellingsproduct dat de stroom door de lagere rivieren van de Mississippi en Ohio berekent over de komende 28 dagen, op basis van 16-daagse gemodelleerde regenval (Figuur 2), suggereert dat de low-flow-crisis mogelijk al de bodem heeft bereikt, gemiddeld over de regio. Het product vertoont volgende week een hernieuwde achteruitgang na een bult van Roslyn’s vocht, gevolgd door een geleidelijke verbetering tot begin november.

De langetermijnvoorspelling: droog

De vooruitzichten op langere termijn blijven zorgwekkend voor de droogte in de VS tot in de winter van 2022-2023, aangezien een ongewoon derdejaars La Niña-evenement (de eerste dergelijke reeks sinds 1998-2001) nu plaatsvindt en naar verwachting ten minste de volgende aantal maanden. NOAA’s laatste seizoensdroogtevooruitzichten, uitgegeven op 20 oktober, roept op tot het aanhouden of uitbreiden van de droogte in het grootste deel van de westelijke en zuidelijke driekwart van de aangrenzende VS van nu tot januari.

Wereldhandel steeds kwetsbaarder voor extreme weersomstandigheden die belangrijke knelpunten beïnvloeden

Dit is het tweede achtereenvolgende jaar dat het binnenvaartverkeer op de Mississippi-rivier ernstig wordt getroffen door extreem weer. In augustus 2021 passeerde orkaan Ida van categorie 4 direct de haven van South Louisiana, ’s werelds grootste bulkvrachthaven, waardoor het binnenvaartverkeer op de rivier in wezen meerdere weken werd stilgelegd. Zowel de droogte van dit jaar als de orkaan van vorig jaar waren waarschijnlijk zo intens vanwege de klimaatverandering. En zoals hier besproken in maart 2021, de sluiting van het Suezkanaal in 2021 door het aan de grond lopen van het bulkvrachtschip de ooit gegeven zou een klimaatgerelateerde gebeurtenis kunnen zijn.

Deze gebeurtenissen dienen als een waarschuwing dat klimaatverandering naar verwachting zal leiden tot een toename van extreme gebeurtenissen die van invloed zullen zijn op kritieke knelpunten in de wereldhandel. Zoals uitgelegd in een rapport van Chatham House uit 2017, passeert een groot deel van het voedsel dat nodig is om 2,8 miljard mensen te voeden 14 kritieke scheepvaartknelpunten (Figuur 3): maritieme corridors zoals zeestraten en kanalen, kustinfrastructuur in belangrijke gewasexporterende regio’s en het binnenland vervoersinfrastructuur in de belangrijkste gewasexporterende regio’s. Deze knelpunten lopen het risico te worden gesloten als gevolg van drie factoren:

1) Extreme weersomstandigheden of zeespiegelstijging;
2) Veiligheids- en conflictgevaren door oorlog, politieke instabiliteit, piraterij, georganiseerde misdaad en/of terrorisme; en
3) Beslissingen van autoriteiten om een ​​chokepoint te sluiten of de doorgang van voedsel te beperken (bijvoorbeeld door het opleggen van exportcontroles).

Dertien van de 14 kritieke knelpunten zijn tussen 2002 en 2017 minstens één keer gesloten of onderbroken, met als enige uitzondering de Straat van Gibraltar. Veel van deze gebeurtenissen hadden mogelijke verbanden met klimaatverandering: bijvoorbeeld de hittegolven van 2011 en 2012 in de VS die leidden tot meerdere ontsporingen van treinen waarbij het spoor door extreme hitte krom trok.

Figuur 3. Belangrijkste wereldwijde knelpunten voor de scheepvaart. Krediet: Chatham House, aangepast van Rodrigue, J.-P., Comtois, C. en Slack, B., 2017, „The Geography of Transport Systems“, New York: Routledge)

Het rapport legt uit: „Klimaatverandering vergroot de dreiging van verstoring door te fungeren als een risicovermenigvuldiger voor alle drie de categorieën van chokepoint-risico’s. Het zal de frequentie en ernst van extreem weer verhogen, wat leidt tot meer regelmatige sluitingen van knelpunten en meer slijtage van de infrastructuur. Stijgende zeespiegels zullen de integriteit van havenactiviteiten en kustopslaginfrastructuur bedreigen en hun kwetsbaarheid voor stormvloeden vergroten. Verwacht wordt dat klimaatverandering de oorzaken van conflicten en instabiliteit zal verergeren. Het zal ook leiden tot frequentere oogstmislukkingen, waardoor het risico groter wordt dat regeringen ad-hoc exportcontroles opleggen.”

Klimaatverandering zal de komende jaren vaker leiden tot verstoringen van kritieke knelpunten in de wereldhandel. We moeten krachtige maatregelen nemen om verdere schade te voorkomen door de uitstoot van broeikasgassen te verminderen; we moeten ons ook voorbereiden op toekomstige door klimaatverandering versterkte extreme weersomstandigheden door de kwetsbaarheden voor verstoringen van chokepoints te verminderen.

Websitebezoekers kunnen reageren op „Eye on the Storm“-berichten (zie het opmerkingenbeleid hieronder). Meld u aan om op de hoogte te blijven van nieuwe berichten hier.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert