Mysterie-oplossende Symbiont uit een andere wereld: naald door Hal Clement

In deze tweewekelijkse serie waarin klassieke sciencefiction- en fantasyboeken worden beoordeeld, kijkt Alan Brown naar de frontlinies en grenzen van het veld; boeken over soldaten en spacers, wetenschappers en ingenieurs, ontdekkingsreizigers en avonturiers. Verhalen vol met wat Shakespeare vroeger ‚alarmsignalen en excursies‘ noemde: veldslagen, achtervolgingen, botsingen en het spul van opwinding.

Hal Clement is een van mijn favoriete sciencefictionschrijvers, en de eerste roman die ik ooit van hem las was: Naald, het verhaal van de Hunter, een buitenaardse detective die een crimineel achtervolgt naar de achterlijke wereld van de aarde. Beiden zijn symbionten, en de uitdaging voor de detective is om zijn tegenstander te vinden, die zich in iedereen op de planeet zou kunnen verbergen; niet alleen zoeken naar een speld in een hooiberg, maar een speld in miljarden hooibergen. Het rechttoe rechtaan plot en het feit dat de jonge jongen Robert de gastheer is voor de Hunter, maakte het een perfect startpunt voor een jonge lezer.

Naald was Clemens eerste gepubliceerde roman, in series verbazingwekkend in mei tot juni 1949 en verzameld in boekvorm in 1950. In tegenstelling tot veel verhalen over buitenaardse parasieten in die tijd, die speelden op gevoelens van paranoia (denk aan „Who Goes There?“ van John Campbell in 1938, The Puppet Masters van Robert A Heinlein in 1951, en De Body Snatchers van Jack Finney in 1954), Naald portretteerde de alien als een positieve metgezel voor zijn gastheer, die een symbiose-relatie aanging. Er is een informatief artikel over dit onderwerp van de online Encyclopedie van sciencefiction getiteld „Parasitisme en symbiose.“

Toen ik besloot om te beoordelen Naald, Ik vond twee exemplaren van het boek in mijn kelder. De eerste was een gescheurde kopie die in 1969 werd gepubliceerd door Lancer Books, een kortstondige sciencefiction-afdruk die vooral bekend was vanwege het herdrukken van de Conan-verhalen en het verven van de paginaranden met paarse inkt. De hoes was van Kelly Freas, zijn benadering was wat serieuzer dan normaal, met het gezicht van een jongen met pijn omringd door organische ranken met meerdere ogen die ertussenuit gluren. De coverprijs was vijfenzeventig cent, uit de tijd dat de inflatie de prijzen van mijn geliefde sciencefictionromans en stripboeken begon te verhogen, en ik nam een ​​papieren route om ze te blijven kopen. Het tweede exemplaar was van een Avon-drukwerk dat ik op een congres had gekocht, zodat ik het kon laten ondertekenen. Het is gesigneerd als „Hal Clement“ (Harry C. Stubbs) op de titelpagina.

Ik had een heel andere ervaring met het lezen van het boek toen ik een tiener was, vergeleken met het lezen van het boek nu, na meer dan 50 jaar. In mijn jeugd nam ik dingen op het eerste gezicht en dacht niet aan de mogelijkheid dat de jager tegen Robert zou liegen (die verder gaat met ‚Bob‘) totdat het in de tekst ter sprake kwam. De omgeving waar Bob woont – een geïndustrialiseerd tropisch eiland – was voor mij als volwassene veel interessanter dan als jongere. De eerste keer was ik meer gefocust op het avontuur en het perspectief van de jonge Bob, terwijl mijn oudere zelf gefascineerd was door het gezichtspunt van de Jager. Tijdens deze meest recente lezing heb ik meer aandacht besteed aan de stijl van het proza, die over het algemeen duidelijk en rechttoe rechtaan is. Het boek is geschreven in de derde persoon, waarbij het gezichtspunt verschuift tussen de symbiont Hunter, Bob en alwetende vertelling, soms binnen de ruimte van slechts een paar zinnen, wat soms verontrustend kan zijn.

Over de auteur

Harry Clement Stubbs (1922-2003), die schreef onder de naam Hal Clement, was een van de meest talentvolle schrijvers van wat nu harde sciencefiction wordt genoemd. Ik heb eerder naar de roman van Hal Clement gekeken Missie van de zwaartekracht hier. Die recensie bevat biografische informatie en een beschrijving van een ontmoeting met hem op conventies, waar ik hem wereldbouwpanels zag modereren, een ervaring die fans helaas niet meer kunnen ervaren. Voor een ander perspectief op het werk van Hal Clement kun je hier kijken, een link naar een uitstekende recente Tor.com-column van James Davis Nicoll waarin vijf verschillende Hal Clement-romans worden bekeken. Totdat ik onderzoek deed naar dit artikel, wist ik niet dat er een vervolg was op Naaldmaar Clemens schreef er een met de titel: Door het oog van een naald in 1978. Er zijn een paar voorbeelden van het werk van Hal Clement die je gratis kunt lezen op Project Gutenberg.

Mysteries en sciencefiction

Het mysterieverhaal lezen Naald deed me weer denken aan de anekdote die soms de ronde deed waarin: verbazingwekkend redacteur John Campbell vertelde Isaac Asimov dat mysterieverhalen onverenigbaar waren met sciencefiction. Hoewel er vanaf het begin veel agenten en overvallers in sciencefiction waren, verschenen ze vooral in verhalen die gedreven werden door avontuur. Mysterieverhalen vragen om een ​​meer doordachte aanpak. Hoewel hun succes aan het einde afhangt van verrassende lezers, moeten alle elementen die nodig zijn om het mysterie op te lossen, op een of ander moment in het verhaal aanwezig zijn, om te voorkomen dat de lezers zich bedrogen voelen door een antwoord dat rechtstreeks uit het niets kwam. Sciencefiction, met zijn geavanceerde gadgets, tijdreizen, teleportatie, telepathie en andere elementen, zou gemakkelijk de klassieke mysterieverhaalstructuur kunnen ondermijnen.

Maar toen ik begon rond te snuffelen op internet om de herkomst van mijn verhaal te vinden, was ik gefrustreerd door het ontbreken van een definitieve boekhouding totdat ik eindelijk een artikel tegenkwam in het januari 2018 nummer van Clarkesworld, „Waarom sciencefictiondetectiveverhalen niet onmogelijk zijn“ door Mark Cole. Het blijkt dat Asimov nooit heeft toegegeven wie hem precies vertelde dat mysteries en sciencefiction onverenigbaar waren, hoewel hij verder zei dat de uitdaging om deze theorie te weerleggen leidde tot zijn twee robotdetectiveromans De grotten van staal (die verscheen in heelal in 1953) en De naakte zon (die verscheen in verbazingwekkend in 1956).

Het blijkt dat Campbell Clement zijn gedachten over mysteries en sciencefiction had verteld, een feit dat werd bevestigd in correspondentie tussen de twee. En het was Clemens, met… Naald in 1949, die Campbell voor het eerst een sciencefiction-mysterie bezorgde dat bewees dat de beroemde uitgever ongelijk had en publicatie waardig werd geacht. Dus hoewel Asimov beroemd is vanwege het schrijven van enkele baanbrekende sciencefiction-mysterieverhalen, versloeg Clement hem in dit geval tot het uiterste.

Ironisch genoeg was het Campbells huisstijl voor verbazingwekkend dat hielp zijn eigen theorie te ondermijnen. De strengheid die Campbell van zijn auteurs verwachtte, waarbij de wetenschap consistent en plausibel was, maakte de toepassing van de standaard mysteriestructuur mogelijk, waardoor verrassingen werden vermeden die de eindes zouden ondermijnen. En het duurde niet lang of steeds meer auteurs schreven mysteries in sciencefiction-settings. In 1952, Alfred Bester’s De gesloopte man werd geserialiseerd in heelal, en presenteerde een moordmysterie dat zich afspeelt in een wereld waar telepathische krachten heel gewoon waren. Randall Garrett introduceerde in de jaren zestig en zeventig lezers in de alternatieve wereld van zijn Lord D’Arcy-detectiveserie, waar magie werd behandeld als een wetenschap, wat aantoont dat zelfs fantastische instellingen voldoende strengheid kunnen tonen om mysterieverhalen bevredigend te maken. En door de jaren heen zijn mysterieverhalen ruimte blijven winnen in de sciencefiction- en fantasy-genres, tot het punt waarop niemand ze zelfs maar een tweede gedachte geeft. Als u meer over het onderwerp wilt lezen, staat er een uitstekend artikel in de Encyclopedie van sciencefiction getiteld Misdaad en Straf.

Naald

De buitenaardse detective, bekend als de jager, is op jacht naar een voortvluchtige die de crimineel wordt genoemd (hun soort gebruikt geen namen zoals de onze), en volgt hem zo dicht in de schaduw van de aarde dat hij tegen de tijd dat hij zijn het vaartuig van de tegenstander op een spoedcursus met de planeet is, is het te laat om te voorkomen dat hij zelf crasht. De jager bevindt zich in een vergaan en zinkend vaartuig met zijn gastheerwezen dood, en ontsnapt in het water. (Clement verwijst naar de symbionten als „hij“, hoewel hun voortplanting geen betrekking heeft op verschillende geslachten.) Zijn lichaam, vier pond van een geleiachtige massa, loopt gevaar zonder gastheer, dus betreedt hij de eerste waarschijnlijke kandidaat, te haaien. Tijdens zijn pogingen om te fuseren met de haai, wordt hij gevangen in de branding, spoelt aan en begint te sterven. Al snel verschijnen er tweevoeters, en na wat spelen op het strand, gaan ze liggen om een ​​dutje te doen. De jager stroomt door de grond en in het lichaam van een van hen, een jonge jongen genaamd Robert Kinaird.

Gedwongen door het instinct van zijn mensen om hun gastheer nooit kwaad te doen, insinueert hij zichzelf in de organen van de jongen en tapt ze af voor zuurstof en voeding, en ook voor zintuiglijke informatie. Maar voordat hij zich kan aanpassen aan zijn nieuwe situatie, wordt Bob in een vliegtuig geladen om naar een kostschool te worden gevlogen, een halve wereld verwijderd van waar de voortvluchtige crimineel zich schuilhoudt.

Het volgende doel van de jager is om communicatie met zijn gastheer tot stand te brengen en hem bij zijn inspanningen te betrekken. De school blijkt een nuttige omgeving te zijn om de taal van Bob te leren en kennis op te doen over de wereld waarin de jager is gestrand. De eerste poging om communicatie tot stand te brengen is rampzalig en leidt ertoe dat Bob in paniek raakt en zichzelf verwondt – een verwonding die veel erger zou zijn geweest als de jager niet had ingegrepen om het bloeden te stelpen. Dan verlaat de jager op een nacht het lichaam van Bob en schrijft een briefje met een potlood, waaruit blijkt hoe machteloos hij is buiten zijn gastheer. Bob past zich snel aan zijn bezoeker aan en realiseert zich al snel dat het hebben van een symbiont voordelen heeft. Om te communiceren projecteert de jager beelden op het netvlies van Bob, terwijl Bob leert subvocaliseren om privé met de jager te communiceren. Zodra Bob hoort van de missie van de jager, beraamt hij samen met hem een ​​plan om ziekte te veinzen, zodat ze naar huis kunnen terugkeren naar het koraaleiland in de buurt van Tahiti, waar Bobs familie woont. Het is een geluk dat het een geïsoleerd eiland is, want anders zou de misdadiger gemakkelijk in de miljarden van de mensheid kunnen verdwijnen. Het blijkt dat het veinzen van ziekte niet nodig is – Bob is ongeïnteresseerd in de klas, heeft zich teruggetrokken van zijn vrienden en mompelt constant in zichzelf, zonder zich de eigenaardigheid van zijn recente gedrag te realiseren. Het schoolbestuur, dat een soort van psychische nood vermoedt, besluit hem naar huis te sturen.

Bij hun terugkeer besteedt Clement veel tijd aan het beschrijven van de industrie die door het eiland wordt ondersteund. In overeenstemming met 20e eeuw vreest dat de oliereserves opraken, beschrijft hij dat de lagune van het koraalatol wordt gevuld met gigantische betonnen tanks waar kunstmatige vegetatie van het eiland wordt ingevoerd in kiemculturen, waardoor een volledig assortiment aardolieproducten wordt geproduceerd. In deze rubrieken toont Clement zijn enthousiasme als scheikundeleraar. Terwijl ik ze als jongere verdoezelde, vond ik ze als volwassene best interessant, ook al lijkt het er nu op dat verder gaan dan aardolie veel wenselijker is dan manieren te vinden om onze voorraden te vergroten (vooral als het gaat om het industrialiseren van tropische eilanden).

En hier begint het mysterieverhaal pas echt, want de vrienden van Bob, die vaak op het strand slapen, zijn de meest voor de hand liggende gastheren voor de Criminal. Bob besluit wijselijk zijn situatie te onthullen aan de dokter van het eiland, die zich bijna net zo snel aanpast aan het idee van een buitenaardse symbiont als Bob, vooral als hij ziet hoe de jager Bob helpt een ernstige wond te genezen. We krijgen een interessante glimp van het leven op een klein eiland, hoewel de personages vrij generiek zijn en soms moeilijk van elkaar te onderscheiden. Maar er zijn genoeg jeugdavonturen te beleven, en het verhaal houdt onze interesse vast terwijl Bob, de jager en de dokter de mogelijke gastheren doornemen, wat leidt tot een uiteindelijke ontdekking en een riskante poging om gastheer en symbiont te scheiden. Het komt allemaal tot een bevredigende conclusie, hoewel ik de details buiten beschouwing laat, omdat ik het einde niet wil bederven. Ik raad dit verhaal zeker aan aan anderen, want het is zelfs na al die jaren nog steeds de moeite waard om te lezen.

Laatste gedachten

Naald was een van mijn favoriete boeken als jongen, en het hield goed stand tijdens het herlezen. Zoals veel boeken van zijn tijd, is het overweldigend gevuld met mannelijke personages, en ik weet niet zeker of het veranderen van tropische eilanden in petrochemische faciliteiten een positief alternatief is voor het boren naar olie, maar er is niet veel over het verhaal dat is ingehaald en gemaakt achterhaald door de geschiedenis gedurende de zeventig jaar sinds het werd geschreven, wat een zeldzame prestatie is.

En nu geef ik de vloer aan jou: Als je hebt gelezen Naald, of de andere werken van Hal Clement, wat vind je van zijn schrijven? En van welke andere mysterieverhalen in een sciencefiction- of fantasy-setting heb je genoten?

Alan Brown is al meer dan vijf decennia een fan van sciencefiction, vooral fictie over wetenschap, militaire zaken, verkenning en avontuur.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert