Mysterieuze kabelbreuken in de Atlantische Oceaan in verband met Russische vissersvaartuigen

Weinigen merkten het op toen in april 2021 een onderzeese kabel van 4,2 km in de Noordelijke IJszee spoorloos verdween, maar tegenwoordig is beveiliging van onderzeese infrastructuur een hot topic geworden.

De kabel had de Noorse archipel Svalbard verbonden met het vasteland van Noorwegen, waar gegevens werden gefilterd door Noorse milieu- en defensie-autoriteiten.

  • Noorwegen en Rusland hebben op 25 oktober overeenstemming bereikt over een visserijovereenkomst voor 2023. Dit is de belangrijkste en grootste bilaterale visserijovereenkomst die Noorwegen heeft. (Foto: Oddleiv Apneseth/norden.org)

De glasvezellijnen zaten boordevol sensoren en maten de omgevingsomstandigheden en vismigratie, namen beelden en geluid op en stuurden alle informatie terug naar de kust.

Ze kunnen ook worden gebruikt als drijvende hydrofoons om te luisteren naar passerende schepen voor veiligheidsdoeleinden.

U kunt hier bijvoorbeeld luisteren naar het geluid van een grote tanker.

Vroeger kwamen de gegevens op monitoren van het Norwegian Institute of Marine Research terecht, maar op 3 april 2021 waren de schermen ineens leeg.

„We verloren de stroom en alles stierf“, herinnert Geir Pedersen zich, de verantwoordelijke wetenschapper voor het Noorse LoVe-project dat de kabels bedient.

Inspecteurs voerden een dure operatie uit om te zien wat er gebeurde. Het kostte hen tot november 2021 om een ​​stuk kabel van 3 km te vinden op zee, zo’n 11 km uit positie.

„Een sleepnet of een anker greep de kabel en sleepte hem mee. Daar zijn we vrij zeker van. Toen we een van de uiteinden van de kabel inspecteerden, was deze duidelijk doorgesneden met een elektrisch gereedschap, wat betekent dat hij op een vaartuig was gebracht en handmatig knippen“, vertelde Geir Pedersen aan EUobserver.

„Het kan een ongeluk zijn geweest of het kan sabotage zijn geweest. We weten het niet en ik denk dat we er nooit achter zullen komen“, zei hij.

De afgehakte Svalbard-kabel kost € 5,6 miljoen om te repareren en in 2024 volledig operationeel te zijn, wat neerkomt op jaren aan verloren wetenschappelijke gegevens.

Journalisten van de Noorse publieke omroep NRK hebben het incident ook onderzocht door scheepsposities te vergelijken met behulp van AIS-vaartuigvolggegevens.

Hieruit bleek dat een Russische trawler de kabel was overgestoken op het moment dat de oceaanonderzoekers het laatste signaal ontvingen.

Een andere kabel naar Spitsbergen van Space Norway werd op 7 januari 2022 ook beschadigd.

En de NRK-journalisten ontdekten opnieuw dat een Russische visserijtrawler 20 keer over de kabels was gegaan in de dagen voor en nadat de onderzeese lijn was beschadigd.

De bemanning van het Russische vissersvaartuig werd destijds ondervraagd door de lokale politie, maar er werd geen aanklacht ingediend.

Er is niets ongewoons aan Russische vissersboten die over de kabels varen, die openlijk zijn aangegeven op Noorse zeekaarten, of Noorse havens aandoen.

De twee landen hebben sinds het midden van de jaren zeventig een samenwerkingsovereenkomst inzake visserij en onderhandelen over jaarlijkse vangstquota.

Kabeljauw broedt in de Russische mariene zone en zwemt naar de Noorse zone voordat hij een volwassen vis wordt in een enkel ecosysteem.

Russische en Noorse vissers mogen in elkaars wateren komen en gaan onder regelingen die bedoeld zijn om duurzame visserij te beschermen.

Russische boten die vis aan land brengen in Noorse havens, kunnen het ook als Noorse vis verkopen, waar ze het ook hebben gevangen, in een lucratieve business.

Visachtig?

De schade aan de kabel van Spitsbergen werd afgedaan als hoogstwaarschijnlijk te wijten aan een menselijke fout.

Maar in februari veranderde de Russische invasie van Oekraïne de implicaties van de Noorse kwetsbaarheden drastisch.

En in september veroorzaakten de explosies op de Nord Stream-gaspijpleiding in de Oostzee openlijk alarm in de NAVO over de beveiliging van onderzeese infrastructuur tegen mogelijke Russische aanvallen.

Twee weken later sloot Noorwegen de toegang voor Russische vissersvaartuigen tot bijna alle Noorse havens.

„We hebben de Russische activiteiten in de Noorse wateren en havens nauwlettend gevolgd om te voorkomen dat Noorwegen een doorvoerland wordt voor illegaal vervoer van goederen naar Rusland“, zei de Noorse minister van Buitenlandse Zaken Anniken Huitfeldt destijds, toen hij de beperkingen aankondigde.

„Stronge sancties in heel Europa hebben geleid tot Russische behoeften aan goederen en technologie. Ze doen er alles aan om deze goederen op andere manieren te bemachtigen“, voegde ze eraan toe.

Russische boten mogen nog steeds drie Noorse havens aandoen – Kirkenes, Tromsø en Båtsfjord – ondanks het bredere verbod, in naam van goede visserijbetrekkingen.

En te midden van de verhoogde spanningen is vis één ding waar beide partijen het de afgelopen tijd over eens zijn geworden.

Oslo en Moskou hebben hun bilaterale visserijovereenkomst voor 2023 verlengd via digitale gesprekken.

„Het is goed dat we een visserijovereenkomst met Rusland hebben gesloten, ondanks het feit dat we ons in een buitengewone situatie bevinden“, zei de Noorse minister van Visserij en Oceanen, Bjørnar Skjæran, deze week over de deal.

„De overeenkomst zorgt voor marien beheer in de noordelijke gebieden dat zowel op lange termijn als duurzaam is, en op deze manier zorgen we voor ’s werelds grootste kabeljauwbestand en de andere soorten in de Barentszzee“, voegde hij eraan toe.

Faeröerse kabel

Maar als dat een positieve ontwikkeling leek, gebeurde het, terwijl Rusland in gesprek was met Noorwegen, opnieuw: op 15 oktober werd een kabel die Schotland via de Orkney-eilanden en de Shetland-eilanden met de Faeröer verbond, twee keer doorgesneden.

„We verwachten dat het vissersvaartuigen zullen zijn die de kabel hebben beschadigd, maar het is zeer zeldzaam dat we twee problemen tegelijkertijd hebben“, vertelde Páll Vesturbú, hoofd infrastructuur van Faroese Telecom, aan de BBC.

Het laatste incident met doorgesneden kabels vindt plaats tijdens een debat in de Faeröer over het al dan niet terugdringen van de visserijactiviteiten met Rusland – een belangrijke sector voor het kleine land van slechts 53.000 inwoners.

De Faeröer is geen lid van de EU, maar heeft ervoor gekozen om de meeste EU-sancties tegen Rusland te volgen, behalve voor de visserij.

Het feit dat Noorwegen nog steeds oog in oog kan staan ​​met Rusland op het gebied van vis, zou de druk kunnen wegnemen van de Faeröerse premier Bárður á Steig Nielsen om de Russische samenwerking te beteugelen.

Maar wie de Faeröerse kabel heeft doorgesneden, heeft bijgedragen aan een verhitter politiek debat.

„Ik geloof dat we alle samenwerking met Rusland moeten stoppen“, zei de Faeröerse minister van Buitenlandse Zaken en partijleider van het centrum, Jenis av Rana, tegen het nieuwsportaal In.fo.

„Ik weet dat de Russische matrozen die zich bij de schepen op de Faeröer bevinden onschuldig zijn, zoals de meeste Russen zijn. Maar we kunnen dat niet als excuus gebruiken om niets te doen“, zei hij.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert