Na 26 jaar vertraging nadert milieusanering op verontreinigde locatie in West Valley

Nate Schwegel groeide op in de glooiende heuvels ten westen van Kalispell, in een wijk in West Valley Drive, net op de weg van Ashley Creek. Decennia later herinnert hij zich nog levendig de wirwar van mysterieuze stalen tanks die lukraak poses aannamen te midden van de konijnenstruik en bosgras op de weg van zijn ouderlijk huis, een autokerkhofspeeltuin voor lokale kinderen.

“Ik herinner me dat ik ze als kind zag. Ik heb me altijd afgevraagd wat erin zat‘, zegt Schwegel, die nu werkt als responsmanager voor Environmental Restoration LLC, een particulier bedrijf dat reageert op nationaal belangrijke incidenten waarbij gevaarlijke stoffen vrijkomen.

„Ik ging ervan uit dat ze leeg waren.“

Het bleek dat de tanks niet leeg waren. Ze bevatten tienduizenden liters gevaarlijke op olie gebaseerde koolwaterstoffen en ondanks 26 jaar gedocumenteerde klachten aan zowel lokale als staatsfunctionarissen, evenals herhaalde pogingen van die instanties om „opruiming door de eigenaar van het onroerend goed te forceren“, waren ze achtergelaten op de postzegel van een halve hectare landbouwgrond, achtergelaten om te roesten en giftige stoffen op het landbouwperceel te lekken.

Tot nu.

In de tijdsspanne van ongeveer vijf weken, beginnend op sept. Op 15 oktober heeft een noodopruiming van 1,2 miljoen dollar plaatsgevonden door de federale US Environmental Protection Agency (EPA) op wat de „Valley Drive Abandoned Slurry Site“ wordt genoemd, wat heeft geleid tot de demontage en verwijdering van de tanks en de verwijdering van 545 ton verontreinigde grond, 80.000 liter tankafval en 180 kubieke meter staalafval, dat nu in burrito is verpakt en naar een stortplaats is vervoerd.

„Het was een beetje raar toen ik werd gebeld over de baan, omdat ik precies wist waar de locatie was“, zegt Schwegel, die nu in Libby woont. „Mijn moeder en mijn zus wonen nog steeds een halve mijl verderop.“

Hoewel buren al bijna drie decennia klagen over de tanks, heeft verzet van de eigenaren van onroerend goed lokale pogingen om de site te onderzoeken gedwarsboomd. Tegen de tijd dat een lokale brandweerman, Josh Pipolo genaamd, op 14 juli 2022 het National Response Center van de EPA op de hoogte bracht en uitlegde dat „een donker materiaal dat uit de grootste tank lekte, zich op de grond verzamelde“ in de openbare voorrang, waren de tanks nauwelijks intact .

„We hadden slechts enkele weken tot maanden verwijderd kunnen zijn van ernstige bron- en grondwaterverontreiniging,“ zei Pipolo. “Ik ben benieuwd hoeveel andere locaties met ernstige gevaarlijke stoffen er in de provincie zijn. Dit lijkt op een ernstig falen van het leiderschap van de staat en de provincie.”

Volgens een rapport ingediend door Paul Peronard van EPA, die 24 jaar als coördinator ter plaatse heeft gewerkt voor het programma Comprehensive Environmental Response, Compensation and Liability Act (CERCLA) van het agentschap in regio 8, bevonden de tanks zich in verschillende stadia van degradatie.

„Op basis van mijn observaties en de huidige staat van de degraderende tanks, ben ik bezorgd dat de tanks het risico lopen te falen“, schreef Peronard in een actiememorandum waarin hij goedkeuring en financiering zocht voor een noodverwijderingsactie. “Ik ben bang dat de grote tank die op de paal leunt onstabiel wordt, op de openbare weg rolt, barst en zijn inhoud op de weg zal legen. Ik ben ook bezorgd dat de andere tanks zullen blijven verslechteren en de hoeveelheid materiaal die uit deze tanks lekt zal toenemen.”

„Ik geloof dat er een directe impact zal zijn op het nabijgelegen stroomgebied als het lekken aanhoudt of als er een catastrofale storing van een van de degraderende tanks optreedt“, concludeerde Peronard in de memo.

Bemanningen, onder leiding van de EPA, ontmantelen grote tanks die werden gebruikt om gevaarlijk koolwaterstofafval op te slaan op privéterrein langs West Valley Drive in Kalispell op 10 oktober. 19, 2022. Hunter D’Antuono | Flathead baken

Omdat de tanks zich op privéterrein bevonden, had het team van Peronard toestemming nodig om het land te betreden en met het opruimen te beginnen. Een deel van de zwarte, stroperige substantie was echter uitgeloogd in de drainageduiker en stroomde van het terrein af, waardoor Peronard het kon bemonsteren.

Bemonstering op de locatie bevestigde de aanwezigheid van polycyclische aromatische koolwaterstoffen, of PAK’s, met name de kankerverwekkende verbindingen xyleen, ethylbenzeen en naftaleen, die „kanker, mutaties, geboorteafwijkingen en/of overlijden kunnen veroorzaken bij vissen, dieren in het wild en ongewervelde dieren“, en die volgens Peronard „een bedreiging vormen voor de volksgezondheid en het milieu en voldoen aan de criteria voor het starten van een verwijderingsactie.“

Bovendien omvatte het bewijs van menselijke activiteit op de site „talloze gevallen van graffiti op verschillende tanks en een paar kledingstukken en ander menselijk afval dat erop wees dat er enige menselijke toegang tot de site aan de gang was“, aldus Peronard. Tijdens een inspectie ter plaatse in augustus werden „kinderen waargenomen die in en rond de aangrenzende woningen speelden“, en buren van het pand zeiden dat ze kinderen hadden zien spelen met de „kleppen“ op de tanks.

Ondanks de bedreiging voor de volksgezondheid en de gezondheid van het milieu, en niettegenstaande de uitgebreide documentatie door Flathead County en het Montana Department of Environmental Quality (MDEQ), heeft het verzet van de eigenaren van onroerend goed de opruimingsinspanningen belemmerd.

„Dit wordt al bijna twee decennia in Montana rondgestuurd, deels omdat staats- en lokale functionarissen er niet echt van houden om op hun lokale burgers te hameren,“ vertelde Peronard aan de Beacon. ‚Ze waren niet van plan om naar buiten te gaan om de boem op deze mensen te verlagen. Dat is gewoon niet hoe zaken worden gedaan in Montana. De provincie was gemakkelijk genoeg om mee samen te werken, ze kwamen alleen niet verder dan het sturen van kennisgevingen van een overtreding. Dus toen we de verwijzing kregen, namen we contact op met Flathead County en kregen we veel informatie over het onroerend goed. We hebben contact opgenomen met de eigenaren van het pand. Dat ging niet zo goed.”

Staats- en provinciegegevens onthullen pogingen om opruimingsmaatregelen op het onroerend goed af te dwingen die al 26 jaar oud zijn, waaronder een onderzoek naar het onroerend goed dat meerdere jaren tussen 2018 en 2020 beslaat. Flathead County Attorney Travis Ahner heeft de eigenaar van het onroerend goed een kennisgeving van overtreding van een lokale vervalverordening gegeven , en heeft bezoeken ter plaatse uitgevoerd in de zomer van 2018, zomer van 2019, januari 2020, februari 2020 en juli 2020. De lokale functionaris plaatste een kennisgeving van overtreding op het terrein, maar ontving geen reactie en ondernam geen verdere actie.

Montana DEQ-dossiers gaan zelfs nog verder terug en bevatten gedetailleerde veldonderzoeksrapporten van 18 juli 1996, waarin de eigenaar van het onroerend goed wordt geïdentificeerd als Irene Serio, die samen met haar man een bedrijf had voor stofbestrijding, genaamd Sure-Seal. De dossiers geven een overzicht van de inspanningen van 2005 tot 2017 om contact op te nemen met de Serios „meerdere gelegenheden via de processerver, e-mail, familieleden en sociale media.“

„De pogingen van DEQ om contact op te nemen met Irene Serio waren niet succesvol“, concluderen de rapporten.

Om de herkomst van de tanks te documenteren, meldde het bureau dat de Serios de „bodems voor ruwe olietanks“ van lokale houtbedrijven en „precipitatieresiduen uit de fineerdroger“ van houtproductfabrieken hadden verworven. Op basis van de bemonsteringsgegevens concludeerde MDEQ dat het materiaal dat uit de tanks lekte waarschijnlijk „kleefolie“ was, een zwart, stroperig product dat wordt gebruikt als bindmiddel voor verhardingen.

Volgens Kevin Stone, een openbare informatiefunctionaris voor DEQ, is het bureau „al vele jaren op de hoogte van deze site en hebben we met behulp van de beschikbare opties meerdere keren geprobeerd om de landeigenaar te verplichten het pand op te ruimen.“

„In 2019 heeft DEQ juridische stappen ondernomen om de Wet op het beheer van vast afval en de administratieve regels te handhaven, maar we konden de eigenaar van het onroerend goed niet vinden“, schreef Stone in een e-mail. „De staat had niet de middelen om zelf op te ruimen en we zijn blij dat de EPA heeft kunnen profiteren van de beschikbare financiering om een ​​noodverwijderingsactie uit te voeren en deze besmetting aan te pakken.“

Een slib van gevaarlijk koolwaterstofafval bedekt op 10 oktober de binnenkant van een tank langs West Valley Drive in Kalispell. 19, 2022. De EPA en lokale aannemers zijn bezig met het demonteren van de tanks en het afvoeren van het afval. Hunter D’Antuono | Flathead baken

Voor Peronard, die 20 jaar geleden leiding gaf aan de EPA’s noodhulp bij de dodelijke asbestbesmetting die de stad Libby heeft verwoest, zouden een paar niet-verbonden telefoonnummers hem niet afschrikken. Dus met een stapel documenten op zijn bureau, inclusief mogelijke contactgegevens van Serio, pakte Peronard de telefoon en begon te bellen.

„Op 27 juli 2022 probeerde ik telefonisch contact op te nemen met Irene Serio, waarbij ik zes keer belde naar zes verschillende telefoonnummers“, aldus het rapport van Peronard. Bij de zesde poging beantwoordde een persoon de telefoon en identificeerde zichzelf als de zoon van Serio. Hij nam een ​​bericht aan en even later belde Serio Peronard terug.

„Tijdens dit gesprek heb ik haar mondeling verzocht het EPA-formulier voor toestemming voor toegang te ondertekenen om EPA toegang te geven tot het Serio Property om de lekkende tanks te onderzoeken en op te ruimen,“ zei Peronard. “Irene Serio verklaarde dat ze de tack-olie en dennenhars in de tanks van een plaatselijk houtbedrijf kocht en dat zij en haar man van plan waren het materiaal in hun bestratingsbedrijf te gebruiken. Ze verklaarde ook dat ze niet bang was voor de EPA en dat ‚de EPA geen shit kan doen‘ en hing op. Op 27 juli 2022 e-mailde EPA Irene Serio en haar man met het verzoek om toegang tot het Serio-eigendom. Haar man reageerde via e-mail en zei: ‚f*** jou en het paard waar je op reed.’”

Ten slotte vroeg Peronard een federaal bevel aan om het pand te betreden en te betreden, dat op 2 november afloopt. 30, tegen die tijd zal de site zijn ingedeeld en ingezaaid met inheems gras.

Telefonisch sprekend op weg naar een andere noodopruiming in Wyoming, zei Peronard dat het overwinnen van obstakels zoals die hij tegenkwam op West Valley Drive deel uitmaakt van het werk.

„Met dat alles in gedachten, is dit niet de slechtste site waar ik ben geweest, maar het was niet mooi,“ zei hij. “Gelukkig was alles nog intact. Er waren kleine lekken in sommige van deze tanks, maar alles was intact. Als we vijf jaar zouden wachten? Tien jaar? Ik weet het niet, maar het is zoveel gemakkelijker om op te ruimen als de gevaarlijke stof er nog grotendeels in zit.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert