NASA bespioneert meer dan 50 ’superstralers‘ van broeikasgassen van ISS

In april kondigde de National Oceanic and Atmospheric Administration aan dat in 2021 een recordtoename van methaan in de atmosfeer plaatsvond – een schadelijk broeikasgas waarvan bekend is dat het bijdraagt ​​​​aan de opwarming van de aarde en daarom alle verwoestende gevolgen die daarmee gepaard gaan.

Gevolgen als hevige cyclonen en overstromingen die de huizen van mensen verwoesten en tot opzienbarende hoeveelheden doden leiden. Zoals bosbranden die hele steden verwoesten en het risico op kanker vergroten.

Wat opvalt is dat dit markeerde de tweede jaar op een rij dat er zo’n enorme methaanpiek is opgetreden sinds wetenschappers in 1983 begonnen met het volgen van de chemische niveaus. En om het nog erger te maken, het onheilspellende patroon komt voort uit het feit dat de productie van fossiele brandstoffen, de verbranding van biomassa, onjuist afvalbeheer en andere menselijke activiteiten produceren veel methaan, maar deze activiteiten nemen wereldwijd toe.

Met andere woorden, de manier waarop we steenkool verbranden voor energie en enorme stortplaatsen ontwikkelen om ons afval op te slaan, is de kern van het probleem.

Om erachter te komen waar onze methaanemissies precies vandaan komen – zodat we kunnen proberen de grootste bronnen aan te sluiten – heeft NASA een International Space Station-missie hergebruikt om op aarde neer te kijken en de methaanhotspots van onze planeet te identificeren.

Onder de naam Earth Surface Mineral Dust Source Investigation – genoemd naar zijn oorspronkelijke taak om te bestuderen hoe stof ons klimaat beïnvloedt – maar ook bekend als EMIT, vond de onderneming meer dan 50 van wat NASA ’superstralers‘ van methaan noemt. Deze superstralers omvatten faciliteiten, apparatuur en andere door mensen gemaakte infrastructuur die verband houdt met de fossiele brandstof-, afval- en landbouwindustrieën.

„De nieuwe waarnemingen komen voort uit de brede dekking van de planeet die wordt geboden door de baan van het ruimtestation, evenals uit het vermogen van EMIT om stroken van het aardoppervlak van tientallen kilometers breed te scannen en gebieden zo klein als een voetbalveld op te lossen“, aldus NASA.

Een grafiek die laat zien hoe het verbruik van fossiele brandstoffen wereldwijd is gestegen sinds 1800. Het is een extreem exponentiële toename, met een piek in 2021.

Onze wereld in gegevens

Wetenschappers met het EMIT-programma namen in feite de spectrale gegevens van de missie, die chemische vingerafdrukken van specifieke moleculen op aarde vanuit een vogelperspectief onthullen, en verzamelden aanwijzingen over de handtekening van methaan. Het bleek dat methaan binnen het spectrale bereik valt waarvoor EMIT was gekalibreerd, dus de aftrek gebeurde op natuurlijke wijze.

„We waren benieuwd hoe de minerale gegevens van EMIT de klimaatmodellering zullen verbeteren“, zei Kate Calvin, hoofdwetenschapper en senior klimaatadviseur van NASA, in een verklaring. „Deze extra methaandetectiecapaciteit biedt een opmerkelijke kans om broeikasgassen die bijdragen aan klimaatverandering te meten en te monitoren.“

De boosdoeners van methaan op aarde

Al met al vonden EMIT-gegevens meer dan vijf dozijn superstralers in Centraal-Azië, het Midden-Oosten en het zuidwesten van de Verenigde Staten.

De instrumenten van de missie detecteerden bijvoorbeeld een methaanpluim ongeveer 2 mijl (3,3 kilometer) ten zuidoosten van Carlsbad, New Mexico, in het Perm-bekken. Het is waarschijnlijk omdat deze regio een van de grootste olievelden ter wereld herbergt, van dat deel van New Mexico tot het westen van Texas. Op deze locatie schat het team een ​​duizelingwekkende methaanstroomsnelheid van ongeveer 40.300 pond (18.300 kilogram) per uur.

In de buurt van Teheran, Iran, strekte een methaanpluim zich uit over minstens 3 mijl van het landschap in de buurt van een grote stortplaats. Deze plek bleek een stroomsnelheid van 111.000 pond (50.400 kilogram) per uur aan te geven.

Op een Google Maps-scherm geeft een paarse, gele en oranje klodder aan waar methaan wordt gedetecteerd in Turkmenistan

Ten oosten van Hazar, Turkmenistan, een havenstad aan de Kaspische Zee, stromen 12 methaanpluimen westwaarts.

NASA/JPL-Caltech

In Turkmenistan, zei het agentschap, heeft EMIT 12 afzonderlijke pluimen gedetecteerd die afkomstig zijn van olie- en gasfaciliteiten ten oosten van de havenstad Hazar in de Kaspische Zee. Terwijl ze in de wind naar het westen waaiden, strekten sommige van die methaanwolken zich uit over maar liefst 20 mijl. Deze locatie onthulde volgens een persbericht van NASA een stroomsnelheid van 18.700 pond per uur.

„Sommige van de door EMIT gedetecteerde pluimen behoren tot de grootste die ooit zijn gezien – in tegenstelling tot alles wat ooit vanuit de ruimte is waargenomen“, zei Andrew Thorpe, een onderzoekstechnoloog bij NASA die de EMIT-methaaninspanning leidde, in een verklaring. „Wat we in korte tijd hebben gevonden, overtreft al onze verwachtingen.“

En dit is slechts het oppervlak van wat het team heeft gevonden – plus wat het in de toekomst zou kunnen vinden.

Op een Google Maps-scherm geeft een paarse, gele en oranje klodder aan waar methaan wordt gedetecteerd in de buurt van Carlsbad, New Mexico.

Deze afbeelding toont een methaanpluim van 3 kilometer lang, gedetecteerd ten zuidoosten van Carlsbad, New Mexico.

NASA/JPL-Caltech

Nu het zijn sterke punten heeft bewezen met gebieden waarvan bekend is dat ze veel methaan produceren, is EMIT klaar om plaatsen te observeren waar niemand eerder op zoek was naar uitstoters van broeikasgassen, en om pluimen te vinden die we misschien niet verwachten. Hopelijk onthult het enkele geheime boosdoeners van de opwarming van de aarde.

Of zoals NASA het uitdrukt: „met brede, herhaalde dekking vanaf het uitkijkpunt op het ruimtestation, zal EMIT mogelijk honderden superstralers vinden – sommige eerder opgemerkt door lucht-, ruimte- of grondmetingen, en anderen die onbekend waren.“

„Het terugdringen van methaanemissies is de sleutel tot het beperken van de opwarming van de aarde. Deze opwindende nieuwe ontwikkeling zal onderzoekers niet alleen helpen om beter te bepalen waar methaanlekken vandaan komen, maar ook inzicht geven in hoe ze snel kunnen worden aangepakt“, zei NASA-beheerder Bill Nelson in een verklaring.

Onderweg kan de spectrometer van de missie ook andere broeikasgassen opsporen: de vingerafdruk van koolstofdioxide – een andere door de mens gegenereerde chemische stof die bijdraagt ​​​​aan de opwarming van onze planeet – valt ook binnen het golflengtebereik van EMIT.

„Deze resultaten zijn uitzonderlijk en ze tonen de waarde aan van het combineren van een perspectief op wereldschaal met de resolutie die nodig is om methaanpuntbronnen te identificeren, tot op de schaal van de faciliteit“, zei David Thompson, instrumentwetenschapper en senior onderzoekswetenschapper van EMIT bij NASA, in een uitspraak.

„Het is een uniek vermogen dat de lat hoger zal leggen voor inspanningen om methaanbronnen toe te wijzen en de uitstoot van menselijke activiteiten te verminderen.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert