NASA biedt een timelapse-film die laat zien hoe het heelal in 12 jaar veranderde

Het heelal is meer dan 13 miljard jaar oud, dus een 12-jarig deel van die tijd lijkt misschien saai. Maar een timelapse-film van NASA laat zien hoeveel er kan veranderen in iets meer dan tien jaar. Sterren pulseren, asteroïden volgen hun banen en verre zwarte gaten flakkeren op terwijl ze gas en stof naar zich toe trekken.

NASA lanceerde WISE – de Widefield Infrared Survey Explorer – in 2009. WISE vond onder meer sterrenhopen, duizenden dwergplaneten en hielp bij het ontdekken van de Trojaanse asteroïden van de aarde. Toen WISE in 2011 geen primaire koelvloeistof meer had, zette NASA het ruimtevaartuig in winterslaap. Maar sommige infrarooddetectoren van het ruimtevaartuig werkten nog steeds. Dus in 2013 hebben ze de missie opnieuw geactiveerd als NEOWISE – Near-Earth Object Wide Field Infrared Survey Explorer. Een van de belangrijkste doelen van NEOWISE was om 2000 bekende asteroïden te karakteriseren.

Het ruimtevaartuig deed deze dingen door breedveldonderzoeken van de lucht uit te voeren. Elke zes maanden maakt NEOWISE een afbeelding van de nachtelijke hemel. NASA combineerde 18 van deze all-sky-afbeeldingen die gedurende een decennium zijn gemaakt om een ​​timelapse van de nachtelijke hemel te creëren. Samen bevatten ze honderden miljoenen objecten.

Verwijder alle advertenties op Universe vandaag

Word lid van onze Patreon voor slechts $ 3!

Geniet van de advertentievrije ervaring voor het leven

„Als je naar buiten gaat en naar de nachtelijke hemel kijkt, lijkt het misschien alsof er nooit iets verandert, maar dat is niet het geval“, zegt Amy Mainzer, hoofdonderzoeker voor NEOWISE aan de Universiteit van Arizona in Tucson. “Sterren flakkeren en exploderen. Asteroïden razen voorbij. Zwarte gaten scheuren sterren uit elkaar. Het heelal is een erg drukke, actieve plek.”

Een van de belangrijke bijdragen van de missie aan de wetenschap is de studie van bruine dwergen. Bruine dwergen zijn niet echt sterren; het zijn substellaire objecten op weg om sterren te worden. Maar ze verzamelden nooit genoeg massa om waterstoffusie teweeg te brengen. Ze zijn kleiner dan sterren en groter dan de grootste planeten. Hun massa’s variëren van ongeveer 13 tot 80 Jupiter-massa’s.

Bruine dwergen zijn te groot om planeten te zijn, maar niet massief genoeg om sterren te zijn.  Krediet: NASA/JPL-Caltech
Bruine dwergen zijn te groot om planeten te zijn, maar niet massief genoeg om sterren te zijn. Krediet: NASA/JPL-Caltech

Astrofysici theoretiseerden dat er bruine dwergen bestonden, maar alleen infraroodwaarnemingen konden ze vinden. Infraroodastronomie is moeilijk vanaf het aardoppervlak, hoewel de 2MASS-enquête er enkele heeft kunnen vinden. Nu kennen we er duizenden, dankzij infrarood-observatoria zoals WISE/NEOWISE.

Astrofysici zijn geïnteresseerd in de coolste bruine dwergen omdat ze de kloof tussen sterren en planeten overbruggen. Het zijn bruine dwergen van spectrale klasse Y en ze stoten heel weinig energie uit. De koelste zijn iets meer dan kamertemperatuur. WISE ontdekte de Y-klasse bruine dwergen in 2011.

NASA combineerde uiteindelijk gegevens van WISE en NEOWISE in één catalogus genaamd CATWISE. In 2019 vonden wetenschappers die de catalogus doorzochten CWISEP J1935-1546, een nog koudere bruine dwerg met een geschatte temperatuur van 270 tot 360 K (-3-87 °C; 26-188 °F).

Kunstenaarsmening van een koele bruine dwerg. Krediet: ASTRON / Danielle Futselaar

Burgerwetenschappers hebben ook een rol gespeeld in de bruine dwergactiviteiten van NEO/NEOWISE. Burgerwetenschappers hielpen bij het vinden van twee van de meest ongewone bruine dwergen die ooit zijn gevonden. Ze worden subdwergen van het T-type genoemd en wetenschappers en vrijwilligers vonden ze in 2020 als onderdeel van het Backyard Worlds-project.

In 2020 ontdekten wetenschappers die met NEOWISE werken de vreemdste bruine dwerg tot nu toe. Ze gaven het de bijnaam ‚Ongeval‘ omdat ze het per ongeluk vonden. Het ongeval is oud – tussen de 10 en 13 miljard jaar oud – en heeft een zeer lage metalliciteit. Het is zo oud dat zijn metalliciteit het vroege heelal weerspiegelt in plaats van het moderne heelal. Generaties sterren hebben zwaardere elementen gecreëerd en deze over miljarden jaren in de ruimte verspreid, dus objecten die in recentere tijden zijn gevormd, hebben een hogere metalliciteit.

De illustratie van deze kunstenaar toont een vage, koude bruine dwerg in de ruimte.  Bruine dwergen vormen als sterren, maar hebben niet genoeg massa om kernfusie in hun kernen te laten ontbranden - het proces dat ervoor zorgt dat sterren verbranden.  Als gevolg hiervan delen ze enkele fysieke kenmerken met massieve planeten zoals Jupiter.  Afbeelding tegoed: IPAC/Caltech
De illustratie van deze kunstenaar toont een vage, koude bruine dwerg in de ruimte. Bruine dwergen vormen als sterren, maar hebben niet genoeg massa om kernfusie in hun kernen te laten ontbranden – het proces dat ervoor zorgt dat sterren verbranden. Als gevolg hiervan delen ze enkele fysieke kenmerken met massieve planeten zoals Jupiter. Afbeelding tegoed: IPAC/Caltech

Hoewel het ongeval de eerste van deze oude bruine dwergen is die ooit is gevonden, zal het waarschijnlijk niet de laatste zijn. Er zijn waarschijnlijk veel van hen op de loer in het donker, misschien zelfs nog steeds verstopt in NEOWISE-gegevens.

De NEOWISE-missie heeft veel langer geduurd dan verwacht. Toen NASA het lanceerde als WISE, dachten ze dat het ongeveer twee jaar zou duren totdat de koelvloeistof op was. Maar na het opnieuw in gebruik nemen als NEOWISE, is de missie al tien jaar aan de gang. Zelfs WISE-wetenschappers zijn verrast door de lengte van de missie en door de hoeveelheid gegevens die wordt verzameld.

„We hadden nooit verwacht dat het ruimtevaartuig zo lang zou werken, en ik denk niet dat we de wetenschap hadden kunnen voorzien die we met zoveel gegevens zouden kunnen doen“, zegt Peter Eisenhardt, een astronoom bij NASA’s Jet Propulsion Laboratory en WISE projectwetenschapper.

Als je wetenschappers wilt helpen om alle gegevens van NEOWISE te gebruiken en misschien zelfs een van de ongrijpbare, oude bruine dwergen zoals The Accident te vinden, kijk dan eens naar Backyard Worlds: Planet Nine.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert