NASA verdedigt beslissing om door te gaan met aangepaste SLS countdown-test

WASHINGTON – NASA-functionarissen verdedigden hun beslissing om door te gaan met een aangepaste versie van een aftelrepetitie voor het Space Launch System, waarbij de bovenste trap van de raket niet van brandstof wordt voorzien, en zeiden dat ze tot na de test zullen wachten om de volgende stappen naar lancering te bepalen.

Tijdens een gesprek van 11 april met verslaggevers zeiden NASA SLS-managers dat ze klaar waren om door te gaan met een derde poging om de SLS bij Launch Complex 39B te laden met vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof drijfgassen en een aftelling te doorlopen die stopt net voor de ontsteking van de kernfase. vier RS-25-motoren. Dat tanken en aftellen naar de terminal staat gepland voor de middag van 14 april.

NASA kondigde op 9 april aan dat het het plan voor de derde poging aanpaste na het ontdekken van een defecte heliumterugslagklep in de bovenste trap van de raket, de Interim Cryogenic Propulsion Stage (ICPS). Het bureau kondigde aan dat het tijdens de wet dress-repetitie alleen „minimale voortstuwingsoperaties“ op dat bovenste podium zal uitvoeren en het podium niet volledig zal vullen met vloeibare waterstof en vloeibare zuurstof zoals oorspronkelijk gepland.

„Wij geloven dat dit de beste optie is voor de toekomst“, zei Charlie Blackwell-Thompson, lanceerdirecteur van NASA Artemis, tijdens het gesprek. „We zijn van mening dat we in staat zullen zijn om de meeste van onze testdoelstellingen te halen en ons een redelijk goede set gegevens te bezorgen voordat we terugdraaien“ naar het Vehicle Assembly Building (VAB).

Zij en andere functionarissen van het agentschap voerden aan dat ze nog steeds waardevolle gegevens zullen krijgen, hoewel de test niet voldoet aan de oorspronkelijk geplande natte kledingrepetitie, waarbij de kern en de bovenste fasen beide volledig zijn geladen. Blackwell-Thompson zei dat er ongeveer 25 „kritieke gebeurtenissen“ zijn in de laatste fase van het aftellen, van T-10 minuten tot de cut-off iets minder dan T-10 seconden. Slechts twee, zei ze, waren specifiek voor ICPS.

NASA is van plan te wachten tot nadat de test is voltooid om te bepalen wat de volgende stap moet zijn bij het voorbereiden van de SLS voor lancering. „We zullen kijken waar we staan ​​en ons afvragen wat de juiste volgende stap is“, zegt Tom Whitmeyer, plaatsvervangend associate administrator voor de ontwikkeling van gemeenschappelijke verkenningssystemen op het NASA-hoofdkwartier. „Het is waardevol om een ​​stapsgewijze aanpak te volgen.“

Er zal tijdens de test een kleine hoeveelheid drijfgas in de ICPS stromen, zei John Blevins, hoofdingenieur van NASA SLS, genoeg om systemen af ​​te koelen tot cryogene temperaturen. Dat stopt net voordat het „snel vullen“ van de drijfgastanks zou beginnen.

„Dat is een heel belangrijk stuk gegevens om te krijgen“, zei Blackwell-Thompson. „Historisch gezien, als je lekken ziet, vooral met iets kleins als waterstof, is het meestal wanneer je tot cryogene temperaturen komt.“

Blevins zei dat het te vroeg was om te zeggen of NASA nog een natte generale repetitie moet doen, inclusief het tanken van de ICPS, en legt uit dat dit zal afhangen van gegevens die zijn verzameld van andere systemen van de komende test. „Als die ontbrekende gegevens de enige ontbrekende gegevens waren en elk model perfect zou werken, denk ik dat we lang en hard zouden kijken of we het nodig hadden of niet,“ zei hij, eraan toevoegend dat het niet mogelijk was om een ​​tanktest van de ICPS alleen zonder ook de kernfase te laden.

Zodra de SLS is teruggedraaid naar de VAB, zei hij dat het vervangen van de defecte heliumterugslagklep eenvoudig zou moeten zijn. “Gemakkelijk te bereiken, gemakkelijk te veranderen.”

Hij weigerde te speculeren over de reden waarom de klep, die hij beschreef als een „zeer betrouwbaar onderdeel“, niet goed functioneerde. „Het is een enigszins onverwachte uitkomst, een onverwachte mislukking“, zei hij.

NASA heeft ook geweigerd te speculeren over wat deze problemen betekenen voor het schema van de Artemis 1-lancering zelf. Die missie heeft lanceringsvensters van 6 tot 16 juni, van 29 juni tot 17 juli en van 26 juli tot augustus. 9, gedefinieerd door orbitale mechanica van de aarde en de maan en andere missiebeperkingen. Whitmeyer zei dat er geen problemen zijn met het SLS- of Orion-ruimtevaartuig dat indien nodig een lancering „ver in de herfst“ zou voorkomen.

Die marge kan nodig zijn, omdat functionarissen van het bureau erkenden dat er mogelijk nog meer problemen moeten worden gevonden als NASA een nieuwe afteltest probeert. „Ik kan zeggen dat dit waarschijnlijk niet de laatste uitdagingen zullen zijn die we zullen tegenkomen“, zegt Mike Sarafin, missiemanager van Artemis, „maar ik ben ervan overtuigd dat we het juiste team hebben en het vermogen hebben om deze problemen te omzeilen.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert