NASA’s timelapse van het universum via NEOWISE

Werd tijd volgt het verhaal van Tim Lake, gespeeld door Domhnall Gleeson, terwijl hij door het ongewone talent van zijn familie navigeert. Alle mannen in zijn familie kunnen terug in de tijd reizen en momenten herbeleven die ze eerder hebben meegemaakt. Tim gebruikt dit vermogen in een poging zijn relaties te verbeteren, door zijn leven te zien als een film die kan worden herschikt of opnieuw kan worden opgenomen met de helderheid van het zien van een leven in time-lapse.

Degenen onder ons in de echte wereld hebben niet het voordeel om ons leven op die manier te zien. In plaats daarvan gaan momenten snel over een relatief statisch planetair tapijt. Diezelfde uitdagingen zijn aanwezig op een veel grotere schaal op het gebied van astronomie, aangezien wetenschappers proberen de immense complexiteit van het universum te begrijpen met tijdelijke glimpen door telescopen.

Ondanks de ongelooflijke schoonheid van afbeeldingen van Hubble en de JWST, zijn ze beperkt in wat ze ons kunnen vertellen omdat ze het universum in stillevens zien. Die snapshots, verrassend in hun detail, zijn slechts korte momenten binnen een complexe reeks interacties die bijna 14 miljard jaar teruggaan. Astronomie is vaak als het kijken naar een film, maar in plaats van een samenhangend bewegend beeld, krijg je een paar dozijn foto’s uit een looptijd van twee uur. Je zou in grote lijnen kunnen afleiden wat er aan de hand is, maar het verhaal zou noodzakelijkerwijs onvolledig zijn.

neowise_2013yp139.jpg

Om een ​​volledig beeld te krijgen van wat er werkelijk gebeurt, of het nu in een film of in het universum is, moet je die stilstaande beelden bij elkaar zien om te zien hoe dingen bewegen en met elkaar omgaan in de loop van de tijd. Een film van de hele kosmos krijgen is geen gemakkelijke onderneming, we kunnen niet echt de hele werkelijkheid op een geluidsbeeld krijgen, we kunnen geen regieaanwijzingen geven en we kunnen niet schreeuwen. Er zijn geen do-overs en geen second takes, maar dat weerhoudt ons er niet van om het te proberen.

NASA’s Near-Earth Object Wide Field Infrared Survey Explorer, ook wel bekend als NEOWISE, was oorspronkelijk bedoeld als een hulpmiddel voor het volgen van verre objecten buiten ons zonnestelsel. Het gebruikte cryogeen gekoelde detectoren om in de lucht te zoeken naar infrarood licht. Toen, in 2011, raakte de koelvloeistof aan boord op en eindigde de eerste missie. Sommige gereedschappen aan boord van het vaartuig waren echter nog steeds operationeel en NASA gaf het een nieuwe taak door de lucht in alle richtingen te scannen en beweging tegen de achtergrond in de gaten te houden. Het primaire doel van deze nieuwe missie is om objecten nabij de aarde te detecteren en ons vroegtijdig te waarschuwen voor mogelijke impactoren. Het is het soort informatie dat van pas kan komen als we ooit iets als DART de ruimte in moeten sturen om ons te redden van een bepaald onheil.

Terwijl hij dat deed, bleef de infraroodtelescoop van het vaartuig de diepe ruimte scannen terwijl NEOWISE langzaam om de zon draait. Het vaartuig volgt de aarde rond zijn baan en maakt foto’s in elke richting. Elke zes maanden worden die plakjes aan elkaar genaaid tot een kaart van de hele lucht. In de afgelopen tien jaar heeft NEOWISE 18 van deze all-sky kaarten gemaakt, waarbij elk miljoenen individuele objecten zijn vastgelegd. Nu hebben wetenschappers alle 18 van die kosmische kaarten genomen en samengevoegd tot een korte timelapse-film.

Die kaarten, zelfs afzonderlijk genomen, bieden belangrijke informatie voor wetenschappers die de sterren bestuderen, maar samengenomen onthullen ze delen van ons universum die anders misschien gemist zouden zijn. Tijdens zijn uitgebreide missie heeft NEOWISE de stille bewegingen van talloze hemellichamen in ongelooflijk detail onthuld.

Met behulp van alleen de eerste twee kaarten van de hele hemel, identificeerden astronomen ongeveer 200 bruine dwergsterren binnen slechts 65 lichtjaar van de zon. De truc voor die ontdekkingen is het verschil in schijnbare beweging tussen objecten die dichtbij zijn en objecten die verder weg zijn.

Stel je voor dat je in een veld staat en kijkt naar twee mensen die loodrecht op je gezichtspunt lopen. Een van hen bevindt zich op 10 meter afstand, terwijl een andere op 300 meter afstand ligt. Zelfs als ze dezelfde snelheid lopen, lijkt de persoon die het dichtst bij je staat de afstand sneller te overbruggen. Hetzelfde gebeurt met sterren.

Wanneer we op een bepaald moment naar de nachtelijke hemel kijken, lijken de sterren grotendeels statisch te zijn. Elke beweging die je ziet, wordt hoogstwaarschijnlijk veroorzaakt door de rotatie van de aarde, niet door de beweging van de sterren zelf. Wanneer je echter de lucht in time-lapse bekijkt, maken sommige objecten zichzelf bekend door hun snelle beweging door de lucht. In veel gevallen zijn die objecten bruine dwergen, objecten die massiever zijn dan gigantische gasplaneten, maar niet groot genoeg om materiaal samen te smelten en een ster te worden. Ze zenden niet veel zichtbaar licht uit, maar schijnen wel in infrarood, wat ze perfect maakt voor een instrument als NEOWISE.

Volgens NASA zijn veel bruine dwergen nomadisch en drijven ze alleen door de lucht zonder planetaire of stellaire metgezellen. En dat afdrijven is te zien als we de lucht in time-lapse bekijken. Bruine dwergen waren niet de enige dingen die de time-lapse onthult. Astronomen hebben ook bijna 1.000 protosterren geïdentificeerd, die nog steeds worden geboren in stervormende nevels. Terwijl de sterren materiaal naar zich toe trekken, flikkeren ze en vervagen ze in helderheid. Door ze in de loop van de tijd te zien evolueren, kunnen astronomen nieuwe informatie krijgen over wat er in de vroegste delen van het leven van een ster gebeurt.

Het universum is zo uitgestrekt en de machinaties zo complex, dat zelfs een tien jaar durende film als een oogwenk aanvoelt. Maar als NEOWISE, of andere soortgelijke ambachten, foto’s blijven maken en ze aan elkaar blijven naaien, zal onze kijk op de kosmos en ons begrip van onze plaats erin, alleen maar duidelijker worden.

Resident Alien Seizoen 2

Het is een fan-ding

Word lid van SYFY Insider om toegang te krijgen tot exclusieve video’s en interviews, het laatste nieuws, sweepstakes en meer!

Gratis inschrijven

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert