Nee, het ondertekenen van de wereldwijde methaanbelofte zal geen einde maken aan de barbecue in de achtertuin – het zal de Australische industrieën versterken

Australië heeft zojuist samen met 122 andere landen een belofte ondertekend om de methaanemissies tegen 2030 met ten minste 30% te verminderen ten opzichte van het niveau van 2020. Het liet lang op zich wachten: Australië, onder de regering van Morrison, weigerde zich te committeren toen de belofte voor het eerst werd aangekondigd op de COP26-klimaattop van vorig jaar.

Methaan heeft sinds het pre-industriële tijdperk bijna de helft van de netto stijging van de wereldwijde gemiddelde temperatuur veroorzaakt. De atmosferische concentraties van methaan zijn nu bijna het driedubbele pre-industriële niveau en stijgen snel. Het terugdringen ervan zou de klimaatverandering aanzienlijk helpen beperken.

Nationals leider David Littleproud beweert dat het ondertekenen van de belofte de barbecue in de achtertuin zal bedreigen, aangezien de meeste methaanemissies van Australië afkomstig zijn van de landbouwindustrie (in de vorm van vee-emissies), gevolgd door kolen- en gaswinning.

Het volledig nakomen van de methaanbelofte zal inderdaad aanzienlijke investeringen vergen om deze belangrijke uitstotende industrieën te veranderen. Door dit te doen, kunnen deze industrieën worden gepositioneerd om klimaatverandering aan te pakken, hun duurzaamheid te vergroten en de winst te vergroten.

Hoe methaan de opwarming van de aarde beïnvloedt

Als een krachtig broeikasgas werkt methaan om te voorkomen dat wat stralingswarmte van de aarde naar de ruimte ontsnapt. Elke uitstoot van methaan maakt de planeet warmer, ongeacht of deze afkomstig is uit fossiele brandstoffen of uit biologische bronnen.

Een kilogram methaan heeft 27 tot 29,8 keer het opwarmende effect over een periode van 100 jaar dan een kilogram CO₂. Maar in tegenstelling tot koolstofdioxide, dat tientallen jaren in de atmosfeer kan blijven, wordt methaan relatief snel uit de atmosfeer verwijderd door chemische reacties, met een levensduur van ongeveer 12 jaar.

De recente snelle stijgingen van de atmosferische methaanconcentraties van meer dan 100 delen per miljard in het laatste decennium lijken te worden veroorzaakt door een zorgwekkende positieve feedback.

Stijgende mondiale temperaturen verhogen zowel de methaanemissies van opwarmende wetlands als de frequentere en grotere branden. Tegelijkertijd verlengen ze de levensduur van methaan in de atmosfeer, waardoor de temperatuur verder stijgt.

De 30% reductie van de methaanemissies brengt ons ongeveer halverwege de reducties die nodig zijn om te voldoen aan de temperatuurdoelstellingen van de Overeenkomst van Parijs om de opwarming van de aarde deze eeuw te beperken tot 1,5 tot 2 ℃ boven het pre-industriële niveau.

Waar komt de methaanemissie van Australië vandaan?

De landbouwsector is de grootste methaanbron van Australië en stoot ongeveer 60 miljoen ton CO₂-equivalent per jaar uit. Daarna volgen vluchtige emissies (meestal lekkage uit kolen- en gaswinning), die verantwoordelijk is voor ongeveer 34 miljoen ton CO₂-equivalent.

Op een gelijke derde komen veranderingen in landgebruik en bosbouw, en afval, elk met ongeveer 12 miljoen ton. Energieproductie, transport en industriële processen stoten elk kleine hoeveelheden uit.

Methaan uit de landbouw ontstaat vooral door vergisting van voer bij de vertering van herkauwers (zoals runderen, schapen en geiten) en uit dierlijke mest. Kleine hoeveelheden zijn afkomstig van de rijstproductie en de verbranding van gewasafval.

Als gevolg hiervan dalen de emissies vaak met droogte (wanneer er minder dieren zijn, die elk minder eten) en stijgen in de goede jaren.

Gelukkig is er sinds 2000 een langdurige daling van de methaanuitstoot in de landbouw met ongeveer 15%, grotendeels als gevolg van een afname van het aantal schapen en een verbeterd dier- en voerbeheer.

Bruine en zwarte koeien achter een hek
De landbouwindustrie is verantwoordelijk voor de meeste methaanemissies van Australië.
Nikolas Gannon/Unsplash

Evenzo zijn de emissies als gevolg van veranderingen in landgebruik ook afgenomen, wat een weerspiegeling is van de sterke daling van de landopruiming sinds ongeveer 2007. Dat geldt ook voor de emissies van de afvalsector, als gevolg van verbeteringen in afvalinzameling en -beheer, en het afvangen van methaan. Beide sectoren hebben de afgelopen twee decennia een reductie van ongeveer 30% laten zien.

De hoeveelheid vluchtige emissies zijn echter onderhevig aan enige discussie. Het International Energy Agency heeft eerder dit jaar de nationale cijfers voor vluchtige emissies naar boven bijgesteld, op basis van satellietanalyse en metingen op de grond. Het verdubbelde effectief de schattingen van de jaarlijkse emissies uit deze bron.

De herziene cijfers plaatsen vluchtige emissies op gelijke voet of voor op de landbouw. Van de beoordeelde mijnen vertonen dagbouwmijnen de grootste uitstoot.

Australië heeft behoefte aan meer directe metingen en effectieve integratie van satelliet- en andere analyses van vluchtige emissies van dergelijke mijnen. Dit zal onze emissiebeoordelingen verbeteren, alle emissiebeperkende activiteiten beter richten en hun doeltreffendheid evalueren.

Hoe de belofte van invloed kan zijn op deze industrieën?

De methaanbelofte is vrijwillig en omvat een wereldwijde reductiedoelstelling, dus er zullen waarschijnlijk geen directe sancties worden opgelegd aan specifieke nationale industrieën als ze deze doelstelling niet halen.

Het verminderen van de methaanemissies kan echter van cruciaal belang worden als sommige landen landbouw opnemen in mechanismen voor koolstofgrensaanpassing, die belastingen heffen op invoer met een hoge uitstoot. Vanuit dit perspectief kan actie op korte termijn strategisch verstandig zijn.



Lees meer: ​​​​Wat als koolstofgrensbelastingen van toepassing zijn op alle koolstof – ook fossiele brandstoffen?


Bovendien is emissiereductie afgestemd op goede praktijken in de meeste grote uitstotende industrieën.

In de veehouderij bijvoorbeeld vormt de methaanemissie een verlies van ongeveer 6% van de verbruikte voerenergie en soms zelfs meer. Het verminderen van deze verliezen zal naar verwachting de prestaties van dieren verbeteren. Er zijn verschillende bestaande manieren om dergelijke emissies te verminderen, evenals nieuwe opties.

Deze omvatten verbeterde voerkwaliteit, dieetoliën en -vetten, voedingssupplementen en mogelijk vaccins. Maar bestaande opties alleen zullen het moeilijk hebben om de totale methaanuitstoot met 30% te verminderen, terwijl de historische productiviteitsniveaus behouden blijven.

Een vrachtwagen die afval op een stortplaats leegt
De uitstoot van stortplaatsen kan worden opgevangen en omgezet in elektriciteit.
Shutterstock

Op stortplaatsen kunnen methaanemissies winstgevend worden opgevangen en gebruikt om elektriciteit op te wekken of mogelijk te worden gereinigd en in het aardgastoevoersysteem te worden ingevoerd.

Programma’s die voedselresten scheiden van algemeen afval en het afval vervolgens gebruiken in biogasgeneratoren, kunnen de efficiëntie van het opvangen aanzienlijk verhogen, waardoor waardevolle mest wordt geproduceerd in het proces.

De kolen- en gasindustrie vangen en verbranden vaak vluchtige methaanemissies (affakkelen) om te proberen deze om te zetten in het minder schadelijke koolstofdioxide. Deze praktijk is echter vaak niet effectief en veroorzaakt luchtvervuiling en problematische gezondheidsresultaten.



Lees meer: ​​​​Het risico op vroeggeboorte stijgt in de buurt van het affakkelen van gas, als gevolg van diepgewortelde milieuonrechtvaardigheden op het Amerikaanse platteland


Er zijn alternatieve opties, zoals het gebruik van vluchtige emissies om elektriciteit op te wekken, maar deze moeten breder worden toegepast. Daarnaast is er een extra stimulans om het lekken van methaan (aardgas) uit distributienetwerken te verminderen, aangezien dit in sommige situaties zowel financiële verliezen als potentieel gevaar oplevert.

Sectoren als landbouw en mijnbouw zijn duidelijk kwetsbaar voor klimaatverandering. Door effectieve en snelle actie te ondernemen om de methaanemissies te verminderen, zullen ze worden blootgesteld aan lagere risico’s en zullen ze minder kosten hebben voor klimaatadaptatie.

Wat dit betekent in de aanloop naar COP27

Het ondertekenen van de methaanbelofte is een goed voorteken voor Australië op de komende COP27-top over klimaatverandering in Egypte volgende maand.

Het brengt Australië op één lijn met de meeste van onze handelspartners en zal discussies mogelijk maken om over te gaan naar andere dringende internationale kwesties op het gebied van klimaatverandering.

Het vermindert enigszins het schrikbeeld van uitdagende mechanismen voor grensaanpassing. En het zal waarschijnlijk de opbouw van internationale onderzoeks- en ontwikkelingscoalities aanmoedigen om de volgende tranche van methaanemissiereducties te realiseren: 60% reducties tegen 2050.

Ten slotte zal het Australiërs waarschijnlijk helpen beseffen dat het verminderen van de methaanemissies in de meeste gevallen gewoon een goede zaak is, nu en in de toekomst.



Lees meer: ​​​​Bij COP27 in Egypte gaan bijna 200 landen de klimaatverandering aanpakken. Is dit slechts een praatfestijn, of doet de ontmoeting er echt toe?


Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert