New Yorkers stemmen over een ‚historische‘ Environmental Bond Act van $ 4,2 miljard

ALBANI – Toen de New Yorkers op 7 november hun stem uitbrachten. 8, zullen ze hun stembiljetten moeten inleveren om te beslissen over een obligatiewet van $ 4,2 miljard die een aanzienlijke investering belooft in schoon water en klimaatbestendigheid – de eerste dergelijke daad in bijna 30 jaar.

De milieuobligatiewet voor schoon water, schone energie en groene banen heeft een legioen aanhangers verzameld sinds deze in de staatsbegroting van dit jaar is opgenomen. (Het werd vorig jaar in eerste instantie door de wetgever aangenomen, maar in september vroeg Hochul de wetgevers om de maatregel met $ 1 miljard te verhogen.) Honderden milieubeschermingsgroepen, vakbonden en bedrijven hebben het onderschreven en noemden het de grootste aanbetaling voor klimaatverandering en infrastructuurprojecten in een generatie.

Het komt ook op een cruciaal moment, hebben voorstanders gezegd, wijzend op wat zij zeggen, zowel de toenemende impact van klimaatverandering als het probleem dat politiek momentum krijgt onder de kiezers.

„Dit is echt transformerend voor New York“, zegt Jessica Ottney, beleidsdirecteur van The Nature Conservancy in New York. „Het is niet de enige oplossing voor elk probleem, maar het is een belangrijke oplossing die veel problemen gaat oplossen.“

De obligatie zou de staat in een positie brengen om te profiteren van federale financiering van de onlangs aangenomen infrastructuurwet van het congres die lokale fondsenmatching vereist. Julie Tighe, voorzitter van de New York League of Conservation Voters, zei dat ze schat dat dit zal resulteren in een potentiële pool van $ 8 miljard voor gemeenten om uit te putten.

„Het is een goed idee“, zei Tighe, eraan toevoegend dat sinds de obligatiewet werd aangenomen als onderdeel van de staatsbegroting, kiezers geen belastingverhoging zullen zien.

Voor het eerst voorgesteld als een pot van $ 3 miljard in 2020, verminderde COVID-19 de publieke en politieke eetlust voor de maatregel; de obligatiewet werd uiteindelijk met veel tamtam aangenomen en nog eens 1,2 miljard dollar in 2021 – een verhoging die de wetgever dit jaar goedkeurde.

De financiering omvat een belangrijke bepaling: dat de staat ten minste 35 procent van het geld besteedt aan projecten in historisch achtergestelde gemeenschappen.

waterinfrastructuur

De goedkeuring van de obligatiewet zou de staat in staat stellen miljoenen dollars in de waterinfrastructuur in de hele staat te pompen, met ten minste 200 miljoen dollar voor het verbeteren van afvalwatersystemen. Nog eens $ 250 miljoen of zo zou lokale regenwaterprojecten stimuleren, die gemeenten – vooral in gebieden die vatbaar zijn voor overstromingen – waarschijnlijk al in de rij hebben gestaan ​​om subsidie ​​aan te vragen als de maatregel wordt aangenomen, zei Tighe.

Het beschermen van drinkwater zal een ander belangrijk aandachtspunt zijn. Eén project, opgenomen in een andere pot van $ 200 miljoen, zal het verwijderen en vervangen van loden serviceleidingen die van de waterleiding naar huizen lopen. Deze leidingen, bekleed met lood, bestaan ​​nog steeds in oudere steden of oudere buurten en stellen bewoners bloot aan vervuild water.

Beperking van klimaatverandering

De Environmental Bond Act zou $ 500 miljoen opleveren om schooldistricten te helpen ervoor te zorgen dat hun schoolbussen tegen 2035 allemaal elektrisch zijn, wat de staat eerder dit jaar oplegde.

„We hopen dat ze zich eerst concentreren op die routes in achtergestelde gemeenschappen die al overbelast zijn door vervuiling“, zei Tighe.

Ten minste $ 400 miljoen zou ertoe bijdragen dat schoolgebouwen of andere staatseigendommen energiezuinig zijn, en sommige projecten zijn gepland om HVAC-systemen te updaten.

En tot $ 300 miljoen zal worden toegewezen aan initiatieven, waaronder stedelijke groenprojecten, waaronder het planten van straatbomen of het herstellen van bosgebieden. Experts wijzen op stedelijke bosbouw als een belangrijk instrument bij het bestrijden van hittegolven die ernstige risico’s kunnen vormen voor ouderen of mensen met astma; onderzoek toont aan dat straatbomen in sommige gebieden verantwoordelijk zijn voor het verlagen van de temperatuur tot wel 10 graden.


Veerkracht bij overstromingen

Nu elke provincie in de staat een rampenverklaring afgeeft met betrekking tot overstromingen in de afgelopen 10 jaar, is de urgentie voor het waterdicht maken van de staat omhooggeschoten, zei Tighe.

Ongeveer $ 1,1 miljard zou een reeks projecten financieren die rechtstreeks verband houden met het verminderen van overstromingsrisico’s. Dat omvat het aanpassen van duikers en het upgraden van dammen en bruggen om gemeenten in staat te stellen het hoofd te bieden aan hevige regenval die mogelijk wegen kan overstromen – een groot probleem voor kleinere steden in een groot deel van de staat.

„Jongen, als we een grote orkaan krijgen die echt door de staat New York raast, en een weg wordt opgeblazen – is het misschien de enige weg in en uit de stad,‘ zei Ottney. „Dus je bent afgesneden van je ziekenhuis, je bent afgesneden van je veiligheidsvoorzieningen. … We moeten ervoor zorgen dat onze infrastructuur klaar is om te verwerken wat er op ons afkomt.“

Het zou de staat ook in staat stellen een proactief buy-outprogramma voor overstromingsgevoelige gebieden uit te rollen – in plaats van te wachten tot mensen die in overstromingsgebieden wonen, worden getroffen door onherstelbare waterschade, en vervolgens naar binnen duiken om verwoeste eigendommen te verwerven, zei Tighe.


groene banen

Milieuactivisten, bedrijven en arbeidsrechtengroepen prezen de creatie van naar verwachting 84.000 banen in de staat door de obligatiewet, die de arbeiders het geldende loon zou betalen.

James Hanley, een beleidsanalist bij het Empire Center for Public Policy, zei dat terwijl het zich aan de loonwetten van de staat hield, het betalen van werknemers boven het markttarief de doeltreffendheid van de wet zou kunnen verminderen.

„We laten veel potentiële voordelen voor het milieu op tafel liggen, zodat we een selecte groep mensen hogere lonen kunnen krijgen“, zei Hanley. „De vraag is of dat een goede besteding van belastinggeld is. We krijgen niet het meeste waar voor hun geld.“

Hoewel Tighe zei dat kiezers van alle politieke achtergronden in toenemende mate hebben aangegeven brede tweeledige steun te geven aan investeringen in milieu- en klimaatgerelateerde projecten, heeft ten minste één staat die partij is zich verzet tegen de maatregel, waarbij ook fiscale bezorgdheid wordt aangehaald.

In een verklaring eerder deze maand verwees de Conservatieve Partij naar miljoenen dollars die nog niet zijn uitgegeven door de vorige milieuobligatiewet van 1996. Er is nog steeds ongeveer $ 82 miljoen beschikbaar en $ 100 miljoen toegestaan ​​om te lenen, hoewel 95 procent van het geld is uitgegeven.

De voorzitter van de Conservatieve Partij, Gerard Kassar, zei dat hoewel het zich verzette tegen de financiering van federale openbare werken – een belangrijk onderdeel van de beleidsagenda van president Joe Biden – de staat op dat geld moet vertrouwen voordat hij meer schulden aangaat.

„We vrezen dat de reputatie van de staat New York voor ongecontroleerde uitgaven ertoe zal leiden dat de wetgevende macht van de staat de volledige $ 4,2 miljard zal uitgeven aan projecten die moeten worden betaald met bestaande geautoriseerde schulden, nieuwe federale bronnen, en waar mogelijk betalen naar gebruik“, zei Kassar.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert