Nieuw rapport somt 5 redenen op om te denken dat plasticrecycling een „mislukt concept“ is: ScienceAlert

De recyclingpercentages van plastic nemen af, zelfs als de productie omhoog schiet, volgens een rapport van Greenpeace USA dat maandag werd gepubliceerd, waarin de beweringen van de industrie over het creëren van een efficiënte, circulaire economie als ‚fictie‘ werden bestempeld.

Met de titel „Circular Claims Fall Flat Again“, bleek uit het onderzoek dat van de 51 miljoen ton plastic afval die in 2021 door Amerikaanse huishoudens werd gegenereerd, slechts 2,4 miljoen ton werd gerecycled, of ongeveer vijf procent.

Na een piek in 2014 van 10 procent, is de trend aan het afnemen, vooral sinds China in 2018 stopte met het accepteren van het plastic afval van het Westen.

De maagdelijke productie – van niet-gerecycled plastic dus – neemt intussen snel toe naarmate de petrochemische industrie zich uitbreidt, waardoor de kosten dalen.

„Industriële groepen en grote bedrijven hebben aangedrongen op recycling als een oplossing“, vertelde Greenpeace USA-campagnevoerder Lisa Ramsden aan AFP.

„Door dat te doen, hebben ze alle verantwoordelijkheid ontlopen“ om ervoor te zorgen dat recycling echt werkt, voegde ze eraan toe. Ze noemde Coca-Cola, PepsiCo, Unilever en Nestle als hoofdschuldigen.

Volgens het onderzoek van Greenpeace USA worden slechts twee soorten plastic algemeen geaccepteerd in de 375 materiaalterugwinningsfaciliteiten van het land.

De eerste is polyethyleentereftalaat (PET), dat veel wordt gebruikt in water- en frisdrankflessen; en de tweede is polyethyleen met hoge dichtheid (HDPE), dat wordt aangetroffen in melkkannen, shampooflessen en containers met reinigingsproducten.

Deze zijn genummerd „1“ en „2“ volgens een gestandaardiseerd systeem waarin er zeven soorten kunststof zijn.

Maar in theorie recyclebaar zijn, betekent niet dat producten in de praktijk worden gerecycled.

Uit het rapport bleek dat PET- en HDPE-producten daadwerkelijke opwerkingspercentages hadden van respectievelijk 20,9 procent en 10,3 procent – beide iets lager dan het laatste onderzoek van Greenpeace USA in 2020.

Plastic soorten „3“ tot en met „7“ – inclusief kinderspeelgoed, plastic zakken, verpakkingsmateriaal, yoghurt- en margarinekuipjes, koffiekopjes en to-go-voedselcontainers – werden met een snelheid van minder dan vijf procent opnieuw verwerkt.

Ondanks dat ze vaak het recyclingsymbool op hun etiketten dragen, voldoen producten die plastic typen „3“ tot en met „7“ gebruiken niet aan de classificatie van recyclebaar materiaal van de Federal Trade Commission.

Dit komt omdat recyclingfaciliteiten voor deze typen niet beschikbaar zijn voor een „aanzienlijke meerderheid“ van de bevolking, gedefinieerd als 60 procent, en omdat de ingezamelde producten niet worden gebruikt bij de productie of assemblage van nieuwe artikelen.

Volgens het rapport waren er vijf hoofdredenen waarom plasticrecycling een „mislukt concept“ is.

economisch onhaalbaar

Ten eerste wordt plastic afval in enorme hoeveelheden gegenereerd en is het buitengewoon moeilijk te verzamelen – zoals duidelijk wordt tijdens wat het rapport ineffectieve „vrijwillige opruimstunts“ noemde, gefinancierd door non-profitorganisaties zoals „Keep America Beautiful“.

Ten tweede, zelfs als het allemaal zou worden ingezameld, kan gemengd plastic afval niet samen worden gerecycled en zou het „functioneel onmogelijk zijn om de biljoenen stukjes plastic afval die elk jaar worden geproduceerd te sorteren“, aldus het rapport.

Ten derde is het recyclingproces zelf schadelijk voor het milieu, waardoor werknemers worden blootgesteld aan giftige chemicaliën en zelf microplastics produceren.

Ten vierde brengt gerecycleerd plastic toxiciteitsrisico’s met zich mee door besmetting met andere soorten plastic in inzamelbakken, waardoor wordt voorkomen dat het weer voedselgeschikt materiaal wordt.

Ten vijfde en tot slot is het recyclingproces onbetaalbaar.

„Nieuw plastic concurreert rechtstreeks met gerecycled plastic, en het is veel goedkoper om te produceren en van hogere kwaliteit“, aldus het rapport.

Ramsden riep bedrijven op om een ​​Global Plastics Treaty te steunen, dat door de leden van de Verenigde Naties in februari is overeengekomen, en om over te stappen op hervul- en hergebruikstrategieën.

„Dit is niet echt een nieuw concept – het is hoe de melkboer was, het is hoe Coca-Cola zijn dranken bij de mensen bezorgde. Ze dronken hun drank, gaven de glazen fles terug en het zou worden ontsmet en hergebruikt ,“ ze zei.

Sommige landen lopen voorop, waaronder India, dat onlangs 19 plastic artikelen voor eenmalig gebruik verbood. Oostenrijk heeft doelstellingen voor hergebruik vastgesteld van 25 procent tegen 2025 en ten minste 30 procent tegen 2030 voor drankverpakkingen, terwijl Portugal ook de doelstelling van 30 procent tegen 2030 heeft gesteld.

Chili stapt over om wegwerpbestek uit te faseren en hervulbare flessen verplicht te stellen.

© Agence France-Presse

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert