Nieuwe draagraketten centimeters richting de pad

PARIJS — Verschillende nieuwe draagraketten, die enkele jaren achterlopen op hun oorspronkelijke schema, zullen naar verwachting volgend jaar hun eerste lanceringen maken.

Tijdens een panel op World Satellite Business Week hier op 7 september. Op 12 december zeiden leidinggevenden van verschillende lanceringsaanbieders dat ze het begin van de ontwikkeling van hun volgende generatie draagraketten ingingen, in sommige gevallen omdat hun bestaande voertuigen bijna met pensioen gingen.

Mark Peller, vice-president van grote ontwikkeling bij United Launch Alliance, zei dat het bedrijf zich nog steeds voorbereidde op een eerste lancering van zijn Vulcan Centaur voor het einde van het jaar, ondanks de wijdverbreide scepsis van de industrie dat de raket of de lading op tijd klaar zal zijn.

„We komen tot het uiterste“ over de ontwikkeling van Vulcan, zei hij. „We moeten een handvol systeemtests doorlopen en we hebben een plan om voor het einde van het jaar klaar te zijn om te vliegen.“

Een sleutelfactor in dat plan is de status van de BE-4-motoren voor de eerste trap van de raket. Die motoren worden getest in de fabriek van Blue Origin in West-Texas en zullen worden geleverd aan de ULA-fabriek in Decatur, Alabama, „in de komende weken“ om op de raket te worden geïnstalleerd, zei Peller. „Zodra we die motoren hebben, krijgen we die raket de deur uit en naar de lanceerplaats, waar we wat laatste tests op systeemniveau zullen doen voordat we klaar zijn om te vliegen.“

Die bereidheid om te vliegen zal ook afhangen van de status van de lading, Astrobotic’s Peregrine maanlander. „We zijn van plan voor een missie aan het einde van dit jaar“, zei Dan Hendrickson, vice-president bedrijfsontwikkeling bij Astrobotic, op een augustus. 24 vergadering van de Lunar Exploration Analysis Group.

Hij weigerde echter te zeggen wanneer de voltooide lander naar Cape Canaveral zou moeten worden afgeleverd om dat te ondersteunen, ervan uitgaande dat de raket klaar is. „We zijn nu actief bezig met het uitvoeren van dat schema.“

„We moeten ervoor zorgen dat het plan voor het lanceervoertuig is afgestemd op de plannen van onze ruimtevaartuigklanten, dus daar werken we nu aan“, zei Peller. „We zullen zeer binnenkort een lanceringsdatum bepalen.“

Het Japanse ruimteagentschap JAXA bereidt zich ondertussen voor om de eerste lancering van de H3-raket uit te voeren voordat het huidige Japanse fiscale jaar volgend jaar maart afloopt. Het werk aan dat voertuig is vertraagd door problemen met de turbopomp van de LE-9-motor voor de eerste fase.

Iwao Igarashi, vice-president en algemeen directeur bij Mitsubishi Heavy Industries, zei dat ingenieurs het probleem met turbinetrillingen hebben opgelost dat de motor teisterde, wat de oplossing in een reeks tests in augustus bevestigde. De volgende is een statische brandtest van de H3 op de lanceerplaats, gepland voor november. „Na het succes van die test zullen we de datum van de eerste vlucht aankondigen“, zei hij.

Stéphane Israël, chief executive van Arianespace, zei dat het bedrijf zich voorbereidt om de Ariane 5 in april met pensioen te laten gaan. Met de lancering van Eutelsat’s Konnect VHTS sept. 7, zijn er nog maar drie Ariane 5-lanceringen over, twee met communicatiesatellieten en de derde de Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) missie voor de European Space Agency.

„We willen de Ariane 5-operaties met JUICE in april volgend jaar beëindigen“, zei hij. “Dan komt Ariane 6 eraan.”

Israël weigerde details te verstrekken over de status van Ariane 6-tests en plannen voor een eerste lancering, die net als Vulcan en H3 vanaf 2020 is uitgegleden. ESA en andere Ariane 6-partners zullen later in de maand een update geven over de status van de ontwikkeling later deze maand, zei hij.

Jarrett Jones, senior vice-president van New Glenn bij Blue Origin, stelde ook uit bij het vastleggen van een lanceringsdatum voor de eerste orbitale vlucht van de raket van dit bedrijf, waarbij de nadruk werd gelegd op de vooruitgang die het bedrijf boekte op het gebied van voertuigontwikkeling en -testen, evenals de productie van vlucht hardware.

„We gaan lanceren wanneer we ons afstemmen op de klant waar we naar kijken en waarmee we werken“, zei hij, zonder de klant voor die inaugurele lancering bekend te maken. „We gaan lanceren als we er klaar voor zijn.“

Tom Ochinero, vice-president commerciële verkoop bij SpaceX, zei dat de eerste orbitale vlucht van het Starship herbruikbare draagraket van het bedrijf binnen een jaar zal plaatsvinden. „Ergens in het volgende jaar zouden we in een baan met Starship moeten zijn,“ zei hij. Dat komt overeen met een tweet van Elon Musk, SpaceX-topman, aug. 2 waar hij de eerste „succesvolle“ orbitale Starship-missie in de komende 1 tot 12 maanden voorspelde.

De introductie van Starship komt op het moment dat SpaceX de vliegsnelheid van zijn Falcon 9 verhoogt. „We proberen dit jaar iets meer dan 60 lanceringen te halen“, zei hij. „Volgend jaar proberen we dat record te verbeteren en 100 lanceringen te doen.“ Dat schema omvat zes lanceringen in de komende 12 maanden van zijn Falcon Heavy, die voor het laatst medio 2019 vloog.

Ochinero zei dat SpaceX van plan is om Falcon en Starship een tijdje parallel te laten vliegen, met het potentieel voor elk voertuig om de andere te ondersteunen, althans voor sommige missies. „We blijven met beide vliegen en laten de markt beslissen met welk voertuig ze willen vliegen“, zei hij.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert