Nu de winter dichterbij komt, hurken de meest kwetsbaren van de stad neer in parken

Op een stralend blauwe zondagochtend, zwiepend door een park in de binnenstad, knerpen de herfstbladeren aangenaam onder de voeten… en dan knerpt er nog iets onder de voeten.

Een spuit.

En dit is maar één reden waarom ouders hun kinderen uit Allan Gardens houden.

Natuurlijk zijn afgedankte naalden bijna overal in de stad te vinden. Dat geldt ook voor de tenten die zijn opgezet in de stedelijke groene ruimten van Toronto, wat volledig in strijd is met de statuten van Toronto. Deze daklozenclusters, zeepokken aan de onderkant van een maatschappelijke plaag die het opvangsysteem blijft overweldigen, hebben van Allan Gardens een no-go-zone gemaakt voor buurtbewoners – degenen die hier in de buurt bezitten of huren. Wat op zich al een strijd is: de gemiddelde huur voor een appartement met één slaapkamer $2.159 per maand, 20 procent hoger dan een jaar geleden.

Maar de arbeidersklasse en de middenklasse genieten niet veel van publieke belangenbehartiging. Er wordt nauwelijks melding van gemaakt, bijvoorbeeld in het zeer gebrekkige tussentijdse rapport van de ombudsman van Toronto, Kwame Addo, uitgebracht in juli, uitgevoerd in de nasleep van gewelddadige botsingen tussen wetshandhavers en anti-armoededemonstranten toen de stad probeerde de tentbewoners op te ruimen bij Trinity Bellwoods – een botsende confrontatie die voortkomt uit verzet georkestreerd door beschermengelen van daklozen.

In Allan Gardens heeft het zich uitbreidende kampement herinneringen opgeroepen uit de zomer van ’22, toen tentbivakken in de parken in het centrum ontluiken, zelfs toen de stad meerdere hotels huurde voor de niet-gehuisveste en een pandemie die de ruimteverruimende druk op de schuilplaatsen had gelegd, afnam. Nog veiliger – voor sommigen zeker aangenamer – om buiten te zijn waar eerlijk gezegd niemand je vertelt wat je moet doen, welke regels je moet volgen. Leef lang genoeg ruig en men vergeet hoe het anders moet.

Er zijn tientallen tenten in Allan Gardens. Buurtbewoners vermijden het als de pest – wat dakloosheid is, een maatschappelijke plaag, en niemand heeft nog een vaccin uitgevonden.

Sinds het begin van het jaar hebben outreach-medewerkers van het kampbureau van de stad, Streets to Homes en agentschappen 408 keer deelgenomen aan Allan Gardens. Streets to Homes heeft 147 verwijzingen naar binnenaccommodaties voltooid, 86 alleen al in augustus en september. Het opbouwen van vertrouwen bij de kampbewoners is cruciaal, maar tijdrovend en vereist methodisch doorzettingsvermogen. Het is vrij duidelijk dat veel tentbewoners geestesziek zijn, hun toestand is ofwel reeds bestaande ofwel veroorzaakt door dakloosheid. Ondanks beperkingen hebben ze geleerd hoe ze hard moeten leven. En, het moet gezegd, er is een soort gemeenschappelijkheid ontstaan ​​omdat het menselijk instinct is om banden van wederzijds vertrouwen te vormen.

Hier en elders zijn essentiële diensten geleverd, waaronder port-a-potties in het park, verwijzingen voor medische ondersteuning, schadebeperking, maaltijden, wasservice en, cruciaal, toegang tot een huisvestingswerker. Terwijl ze dapper proberen om huisvestingsplannen voor de langere termijn te formuleren. „Dat is het doel“, zegt stadswoordvoerder Brad Ross. “Overdekte accommodatie, mensen niet naar een ander park laten verhuizen, maar naar binnen.”

Misschien herinnert u zich Jordn Geldart-Hautala, de 45-jarige inheemse man die in feite opgesloten zat in een houten kist van minder dan 8 bij 4 voet in het vierkant, vermoedelijk het laatst overgebleven „kleine huis“ gebouwd en verspreid over de stad kampementen door een barmhartige Samaritaan, een daad van welwillendheid die door de rechtbanken werd uitgevoerd. Geldart-Hautala werd een cause célèbre in mei, onder dreiging van arrestatie wegens een uitstaand bevel (uitgevaardigd in Quebec) als hij een voet buiten zijn box in Clarence Park, in de buurt van Spadina, zette. Door tussenkomst van een advocaat bij het Community Justice Collective werd het arrestatiebevel uiteindelijk vernietigd.

Nu is hier Geldart-Hautala, die zijn kleine woonplaats naar Allan Gardens heeft overgebracht, hoewel hij niet zal uitleggen hoe dat tot stand is gekomen. „Ik vind het hier beter“, zegt hij tegen de Ster. „Er zijn mensen die op me letten.“ Dan begint een verwarrend verhaal over ‚ontvoerd zijn door de politie‘, tegen zijn wil meegenomen naar Trenton en daar gedumpt.

Onmogelijk om dit te verifiëren. Maar zowel hij als zijn houten kist zijn terug, opnieuw samengesteld aan de rand van Allan Gardens, waar hij van plan is de winter uit te kijken – een voorspelling van wat komen gaat, ervaren in de dalende temperaturen van vorige week. Decennia van nomadisch bestaan ​​hebben Geldart-Hautala echter het vertrouwen gegeven dat hij adequaat zal overleven. Maar zou hij niet liever binnen zijn, een eigen kamer hebben, een vleugje comfort? „Niet voor wat ze me hebben aangeboden.“

‚Hij doet het hier prima,‘ onderbreekt Lynn Walker. „Ben jij niet?“

Ze hadden een gezellig gesprek, Geldart-Hautala en Walker, de laatste een 62-jarige Métis die al 13 maanden in Allan Gardens woont. Walker gebruikt een gemotoriseerde scooter vanwege haar verschillende lichamelijke gebreken en krijgt een arbeidsongeschiktheidscheque, waarvan een groot deel – meer dan $ 140 per maand – wordt besteed aan medicijnen waarvan ze zegt dat ze niet worden gedekt. Haar particuliere verzekeringsmaatschappij, zegt ze, „stop me af.“

„Ik had vroeger een appartement met twee slaapkamers en betaalde er $ 800 per maand voor“, vertelt Walker. Maar er waren ruzies met haar hospita en uiteindelijk werd ze uit huis gezet. In elk geval was ze niet tevreden met de locatie in de buitenwijken, te ver van het openbaar vervoer. ‚Ik hou niet van Scarborough.‘

Ze verbleef een tijdje bij een van haar zoons, maar hij was niet veel beter af. “Ik lag op de grond te slapen. Bedwantsen en kakkerlakken.”

Een andere zoon beschrijft ze als ‚in La-La-Land‘. En een dochter woont in een auto. „Ze is al twee jaar op straat en gebruikt slechte drugs.“

Allemaal huidskleur.

Dakloosheid is, zoals Brad Ross benadrukt, enorm complex. De gezinsdynamiek is verward en martelend, verergerd door armoede en een slechte geestelijke gezondheid. Velen hebben niemand. Ze vertrouwen op het apparaat van sociale zekerheid – als ze erop kunnen aansluiten – en de vriendelijkheid van vreemden. Meer fundamenteel vertrouwen ze op hun eigen vermogen om te volharden.

Maar ze kunnen het niet uithouden in de parken van Toronto. Het is maar al te vaak een gewelddadig en gevaarlijk bestaan ​​en niet alleen voor hen. Vorige week werd in Burnaby een vrouwelijke RCMP-officier dodelijk gestoken terwijl ze een parkarbeider vergezelde die probeerde een kampbewoner ertoe te brengen zijn tent te verwijderen. Global TV meldt dat de verdachte, beschuldigd van moord met voorbedachten rade, een met een Emmy bekroonde filmmaker is met recente wortels in Toronto.

De afgelopen drie jaar zijn verschillende mensen omgekomen bij kampbranden in Toronto. In 2021 reageerde Toronto Fire op 229 brandoproepen bij kampementen.

Op dit moment kent de stad 144 kampementen verspreid over Toronto in 52 parken en ravijnen, 44 op voorrangslocaties zoals trottoirs of onder bruggen. Het opvangsysteem biedt momenteel plaats aan meer dan 8.000 mensen per nacht – meer dan ooit tevoren en 1.500 meer per nacht dan vorig jaar rond deze tijd.

De ellendige situatie zal verslechteren naarmate de winter de stad grijpt, zelfs met aanpassingen na de pandemie waardoor Toronto zal overgaan van 2 meter bedscheiding in schuilplaatsen naar 1,25 meter in een gefaseerde aanpak die naar schatting de capaciteit met 500 bedden in het opvangsysteem zal vergroten.

Iedereen moet ergens zijn: dat is de bottom line. Voor velen is dat nog steeds ergens in de parken en ravijnen en onderdoorgangen van Toronto. Het is voor niemand mogelijk om te leven. Niet voor hen en niet voor ons.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert