Oorlog in Oekraïne verschuift prioriteiten tussen Europese overheidsinstanties

Europese civiele en militaire ruimtevaartorganisaties herzien budgetten, programma’s en beleid in het licht van de oorlog in Oekraïne.

„Voor ESA is een van de lessen die uit het conflict zijn getrokken, dat we autonoom moeten kunnen transporteren“, zei Stefaan De Mey, senior strategiefunctionaris voor menselijke en robotverkenning van het European Space Agency, tijdens een paneldiscussie van de World Satellite Business Week. “Dat is eigenlijk probleem nummer één.”

Defensieagentschappen hebben ondertussen de waarde van commerciële ruimtediensten erkend.

„De NewSpace-strategie uit de VS werkt nu echt“, zegt kolonel. Guillaume Bourdelux, commandant van de Space Operations Brigade van het Franse ruimtecommando, zei tijdens een panel over militaire ruimte op World Satellite Business Week. „Het gebruik van gecontracteerde diensten voor satellietobservatie, om nog maar te zwijgen van communicatie, is op dit moment van cruciaal belang voor Oekraïne.“

HawkEye 360 ​​detecteerde in de maanden voorafgaand aan de Russische invasie verhoogde GPS-interferentie in en rond Oekraïne. Krediet: HawkEye 360

De Europese ruimtevaartsector worstelt nog steeds met de gevolgen van de Russische invasie van Oekraïne. Het in februari aangekondigde besluit van Roscosmos om de lancering van Sojoez vanuit Frans-Guyana te stoppen als reactie op Europese sancties, heeft ESA doen worstelen om alternatief transport te vinden voor Galileo-navigatiesatellieten, de EarthCARE-aardwetenschapsmissie en de Euclid-infraroodruimtetelescoop. Zonder Sojoez zoekt Frankrijk ook naar een manier om zijn CSO-3 verkenningssatelliet te lanceren.

„We kunnen niet afhankelijk zijn van andere partners om onze satellieten te lanceren“, zei de Franse premier Élisabeth Borne op het International Astronautical Congress. “Dat kunnen we niet tolereren.”

De vraag naar Europa’s eigen lanceercapaciteiten vertaalt zich in voorstellen om de financiering voor ruimteagentschappen in het algemeen en voor lanceervoertuigen in het bijzonder te verhogen. Tijdens de ministerraad in november zal ESA $ 18,7 miljard euro vragen, een stijging van ongeveer 25% van de financiering van de lidstaten.

Naast de steun voor Ariane 6, die volgend jaar voor het eerst zal vliegen, en Vega C, gepland om een ​​paar Airbus Defense en Space Pléiades Neo-aardobservatiesatellieten naar een lage baan om de aarde te brengen tijdens zijn tweede vlucht in november , verwachten ontwikkelaars van commerciële draagraketten dat de oorlog in Oekraïne de financiering voor hun inspanningen in Europa zal verhogen.

„De oorlog in Oekraïne heeft zeker onderstreept dat mensen hun eigen capaciteiten willen hebben vanuit een perspectief van politieke flexibiliteit“, zei Lee Rosen, chief operations officer van Skyrora Ltd., een ontwikkelaar van draagraketten in Schotland, in een interview. „Als Oekraïne zijn eigen verkenningssatellietcapaciteit of communicatiesatellietcapaciteit zou kunnen aanvullen, weet ik zeker dat ze dat heel graag zouden doen.“

Iceeye synthetisch diafragma radarbeeld van de Krim-brug die het vasteland van Rusland verbindt met de Krim. Krediet: Iceeye

Ondertussen wordt van militaire ruimteagentschappen verwacht dat ze de financiering voor aardobservatie, situationeel bewustzijn en communicatie in de ruimte verhogen.

De oorlog in Oekraïne heeft de waarde aangetoond van verschillende aardobservatiesatellieten, waaronder optische constellaties die frequente herhalingsfrequenties bieden, radarsatellieten en constellaties voor radiofrequentiebewaking, zei Bourdelux.

De waarde van satellietcommunicatie werd aan het begin van de oorlog onderstreept door de Russische cyberaanval waarbij tienduizenden Viasat-modems offline werden gehaald.

„Communicatie vanuit de ruimte is essentieel in deze oorlog in termen van tactische efficiëntie, maar ook commando en controle“, zei Bourdelloux. „NewSpace is er en het werkt.“

Het conflict in Oekraïne heeft ook het belang van situationeel bewustzijn in de ruimte benadrukt.

Drie maanden voordat Russische tanks de grens met Oekraïne overstaken, vernietigde Rusland een van zijn eigen satellieten met een direct opstijgende antisatellietraket.

Vanaf dat moment begon het Franse ruimtecommando nog meer aandacht te besteden aan het bewustzijn van het ruimtedomein.

„Wat we vanuit het perspectief van het Franse ruimtecommando zien, is eigenlijk het begin van orbitale oorlogvoering“, zei Bourdelloux. “We zien tactieken in de ruimte, waarbij de concurrent ons probeert te misleiden zodat we ze niet zien en niet begrijpen wat ze doen. Het is natuurlijk nog maar het begin en we willen ervoor zorgen dat we die problemen kunnen detecteren en toeschrijven.”

Sinds het begin van de oorlog heeft Luxemburg zijn ruimteprioriteiten herzien. Vóór het conflict investeerde Luxemburg in de ontwikkeling van toekomstige capaciteiten voor zijn strijdkrachten. Nu ligt de focus meer op de korte termijn.

Maxar WorldView 3-foto van staalfabriek Azovstal in Mariupol, Oekraïne, gemaakt op 12 mei, vijf dagen voordat Oekraïense troepen de fabriek evacueerden. Krediet: Maxar Technologies

„We zijn erg gefocust op het leveren van apparatuur en systemen die door de strijdkrachten kunnen worden gebruikt“, zegt Geoffroy Beaudot, hoofd ruimtevaart en cyber van het ministerie van Defensie van het Ministerie van Buitenlandse en Europese Zaken van Luxemburg. Luxemburg heeft er bijvoorbeeld een prioriteit van gemaakt om commerciële aardobservatie- en satellietcommunicatiediensten te leveren die rechtstreeks door de Oekraïense strijdkrachten kunnen worden gebruikt, omdat “de nationale middelen die we in Luxemburg hebben niet rechtstreeks aan de Oekraïense strijdkrachten kunnen worden gegeven omdat het kan worden beschouwd als een wapensysteem dat wordt gebruikt door de strijdkrachten buiten de NAVO-landen”, voegde hij eraan toe.

Voor het Satellietcentrum van de Europese Unie (SatCen), gevestigd in Madrid, dat geospatiale inlichtingen en training levert, leidde de oorlog tot een verschuiving in tempo in plaats van prioriteiten.

„Het duwde ons absoluut van een soort normaal ritme af“, zei SatCen-directeur-ambassadeur Sorin Ducaru. “SatCen heeft een regime van 24/7 bereikbaar zijn, maar de oproep was er nu altijd. Deze ongekende situatie heeft het ritme en de snelheid van reactiviteit verhoogd.”

Het conflict onderstreepte ook de noodzaak om aardobservatietaken te automatiseren, „om infrastructuur of militaire uitrusting automatisch te herkennen“, zei Ducaru. „Het verbeterde de erkenning van de waarde van dergelijke geospatiale analysemogelijkheden.“

Dit artikel verscheen oorspronkelijk in het SpaceNews-magazine van oktober 2022.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert