Op de DNR-jachtgebieden van Minnesota schrikt de intensievere houtkap wildbeheerders af

Toen vorig jaar 114 rode dennen werden platgewalst in het Red Lake Wildlife Management Area om een ​​nieuwe habitat te creëren, hekelde de ambtenaren van de houtindustrie in Minnesota het kappen van de bomen als „vernietiging“ en een „klap in het gezicht“.

„Wanneer levensvatbare houtoogsten worden achtergehouden, werken houthakkers niet“, schreef een functionaris van de Minnesota Forest Industries en Minnesota Timber Producers Association aan het kantoor van de commissaris van het Department of Natural Resources (DNR).

De handelsgroepen vroegen zich ook af of Gretchen Mehmel, de oude DNR-bioloog die het natuurgebied beheerde, haar baan moest behouden.

Mehmel gaf toe dat haar beslissing van de rode pijnboom misschien verkeerd was getimed vanwege een seizoensgebonden insectenbedreiging. Maar ze smeekte haar DNR-bazen om op te komen tegen de bosbouwproductenindustrie, de op vier na grootste productiesector van de staat. Maar dat deden ze niet. Buigend voor de druk verkochten DNR-managers de bomen van de habitat als „berging“ en houthakkers sleepten ze weg voor zaagfrezen.

„Bosbouw heeft op dit moment de scepter over al het andere“, zegt Martha Minchak, een mede-DNR-wildmanager die onlangs met pensioen is gegaan. „Het beheer van dieren in het wild wordt opgeofferd voor de houtoogst.“

Mehmel en Minchak behoren tot natuurbeheerders, natuurbeschermingsleiders en jagers die zeggen dat de doelstellingen van de Minnesota-boshabitat die bedoeld zijn om beestjes, variërend van elanden tot bobcats, houtsnip tot sparrenhoen, aan de kant te schuiven om commerciële houtbelangen te bevredigen.

De verschuiving naar intensievere houtkap op staatsgrond begon in 2018 met het Sustainable Timber Harvest-initiatief, een publiek-privaat pact tussen DNR en de bosproductenindustrie waarbij de staat instemde om de beschikbaarheid van hout te vergroten en te stabiliseren op aandringen van houtproducenten. Het verkopen van hout op staatsgronden is onderdeel van de missie van de DNR Forestry Division. Maar de drang naar meer hout heeft de gevechten tussen het personeel van het DNR-natuurgebied en de leidinggevenden van het agentschap die belast zijn met het beheer van het kapplan, aangewakkerd.

Halverwege het 10-jarige programma biedt de DNR 870.000 koorden per jaar verhandelbaar hout aan, tegen 800.000 koorden. Toegang tot de grondstof ondersteunt meer dan 63.000 banen in Minnesota – voornamelijk op het platteland – in de houtkap, vrachtwagenvervoer, frezen en productie.

Critici van het geïntensiveerde houtkapplan zeggen dat het de controle over de bijl weghaalt van lokale natuurbeheerders op de 23% van Minnesota-bos die eigendom is van de staat en wordt beheerd door de DNR-afdelingen Bosbouw en Vis en Natuur.

Vooral kwetsbaar, zeggen de critici, zijn honderden delen van openbare jacht- en wildobservatie-eigenschappen die bekend staan ​​als Wildlife Management Areas of WMA’s. Volgens de wet moeten deze worden beheerd „voor de productie van dieren in het wild, voor openbare jacht, visserij en vallen“ en andere recreatie zoals foerageren en fotografie. Loggen is toegestaan, maar alleen als een hulpmiddel om de habitat van wilde dieren vorm te geven die gewenst is door natuurbeheerders, jagers en andere WMA-gebruikers.

Steve Thorne, voormalig adjunct-commissaris van DNR, zei dat het bureau dat principe op zijn kop heeft gezet door te verplichten dat een vooraf bepaalde hoeveelheid hout moet worden geproduceerd op WMA’s, ongeacht het effect ervan op dieren in het wild.

Jaime Edwards, natuurmanager bij Whitewater WMA ten oosten van Rochester, is het daarmee eens. „Het is ouderwetse bosbouw die iedereen door de strot wordt geduwd“, zei ze.

„Het is nu een strijd om bomen op WMA’s“, zei Mehmel, die dit voorjaar met pensioen ging.

Mehmel, Edwards en Minchak behoorden tot de 28 medewerkers van DNR-natuurbeheer die in 2019 commissaris Sarah Strommen publiekelijk uitdaagden om het nieuwe houtplan te wijzigen. In hun wijd verspreide memo aan Strommen stond dat het wetenschappelijk oneerlijk was om te zeggen dat het plan goed was voor de natuur.

Toch is er geen vertraging opgetreden in het nieuwe houtkapregime. Strommen zei deze week dat de DNR midden in een vijfjarige herziening van het plan zit. „We kunnen wijzigingen aanbrengen en we zullen wijzigingen aanbrengen als ze nodig zijn“, zei ze.

Federaal agentschap grijpt in

DNR Fish and Wildlife Division-directeur Dave Olfelt zei dat de acceptatie van het geïntensiveerde kapplan „niet zo gracieus verloopt als het zou kunnen“. Hij is zich ervan bewust dat sommige leden van zijn veldmedewerkers het nieuwe systeem als inflexibel beschouwen en meer ondersteuning van hem willen als ze zeggen dat het leefgebied van wilde dieren wordt opgeofferd voor touwwerkdoelen.

„Het is zeker meer opzettelijk“, zei Olfelt over het nieuwe systeem.

Voorheen, zei hij, konden veldbeheerders het kappen van bepaalde houtopstanden uitstellen. Volgens het nieuwe plan moeten managers, als ze een computergeselecteerde stand die bedoeld is om te snijden, afwijzen, een vervanging van dezelfde grootte en hetzelfde type aanbieden. Hij zei dat het systeem managers dwingt om goed naar hun landschappen te kijken.

Olfelt, die kritiek verwierp dat de industrie de bus bestuurt, zei: „Het is niet… [only] over snoeren en planken. We hebben altijd beweerd dat het voor natuurdoeleinden is. Je kunt niet de hele tijd nee zeggen.“

Jon Drimel, supervisor voor houtverkoop van DNR, zei dat de staat zijn nieuwe doel consequent bereikt zonder over te gaan. De volumetoename en de duur van de overeenkomst duiden op een stabiele levering aan de industrie, zei hij.

Alle landtypes, inclusief WMA’s, zei Drimel, absorberen de toename proportioneel, eraan toevoegend dat WMA’s speciale oogstoverwegingen krijgen – zoals het laten staan ​​van meer bomen dan normaal. Staatsbossen, gecontroleerd door DNR Forestry, vormen de grootste oogstpool, zei hij.

„Het doel is om de markt te stimuleren“, aldus Drimel. „Het lijkt erop dat we aan de bedoeling hebben voldaan.“

Toch verbood de Amerikaanse Fish and Wildlife Service, een federaal agentschap, vorig jaar de DNR om bomen aan te raken op 86.000 hectare natuurland in het noorden. Het zogenaamde Land Utilization Program (LUP) acres – opgericht in 1942 door president Franklin D. Roosevelt – bevindt zich in de duurzame houtoogstpool als onderdeel van Red Lake WMA.

Hoewel LUP-gronden worden geregeerd door natuur-first principes, zei Mehmel dat haar DNR-bazen haar onder druk zetten om de verkoop van LUP-hout puur om economische redenen aan te bieden. Na bestellingen maakte ze een lijst van de bomen voor mogelijke verkoop, zei ze. De Amerikaanse Fish and Wildlife Service reageerde met zijn moratorium.

Bosvariatie geeft wilde dieren pit

Bosbeheer voor diverse dieren in het wild vereist flexibele houtoogstmethoden om een ​​mix van oudere en jongere bomen van verschillende soorten te behouden, afgewisseld met gaten en randen. Hier zijn vijf bosdieren en de habitats die bij hen passen.
Bron: DNR Forest Habitat Supervisor Ted Dick

Ruffed korhoen

Aspen in kleine blokken met jonge stands voor broedkweek naast ouder bos met knoppen voor voedsel, horizontale stammen om te trommelen en voldoende dekking om te nestelen.

Hert

Gemengde stands met oudere espen naast coniferen die sneeuw vangen en mobiliteit bieden tegen roofdieren. In de buurt hebben herten openingen van jongere bossen nodig om te bladeren.

Beer

Rommelige, oudere bossen met grof, houtachtig puin, omgevallen bomen voor kuilen en randen of openingen die fruit en bessen bevatten.

Marter

Groot aanbod aan ouder bos, inclusief naaldbomen, met omgevallen bomen en stammen die groot genoeg zijn om holten te creëren voor vernauwing en voedselopslag. Martens deelt habitatovereenkomsten met vissers, een andere kleine furbearer.

Houten eend

Net als marters en vissers zijn houten eenden nesters van holten. Ze vereisen oudere bomen met een grote omtrek, dicht bij water.

James Graham, een landmanager van de Amerikaanse Fish and Wildlife Service, vertelde de Star Tribune dat het moratorium op de verkoop van LUP-hout niet zal worden opgeheven „totdat er duidelijk kan worden aangetoond dat de voordelen voor het wild levende dieren zijn“.

Ambtenaren van de Amerikaanse Fish and Wildlife Service hebben ook ongekende voorwaarden gesteld aan de verkoop van DNR-hout op WMA’s. De natuurgebieden worden gedeeltelijk gekocht met miljoenen dollars aan accijnsinkomsten op jacht- en vistuig, en beperkingen op deze fondsen vereisen dat de houtkap en ander beheer in de gebieden fundamenteel wordt gedaan ten behoeve van dieren in het wild en gebruikers, niet voor boswachters.

De Blue Goose Alliance, een waakhondgroep van gepensioneerde US Fish and Wildlife Service-medewerkers, heeft de federale functionarissen geprezen voor het confronteren van de DNR over veranderingen die nodig zijn in het WMA-beheer. In een brief eerder dit jaar aan het regionale US Fish and Wildlife Service-kantoor in Bloomington, drong de groep er bij het bureau op aan een stap verder te gaan en geld in te houden van de DNR.

„Zij [the DNR] zijn tot stilstand gekomen en moeten worden verteld om de situatie zonder verder uitstel op te lossen“, schreef wijlen Nita Fuller, vertegenwoordiger van Midwest voor de alliantie.

Impact op de jacht op herten

Een andere waakhondgroep, WMA Stewardship Network, bestaat grotendeels uit gepensioneerde DNR-boswachters en natuurbeheerders. Voormalig DNR-boswachter Craig Sterle, voormalig voorzitter van de Izaak Walton League in Minnesota, en Thorne, de voormalige DNR-adjunct-commissaris, behoren tot de groep. Ze zeggen dat het geïntensiveerde houtkapprogramma van de DNR een einde maakt aan de eerdere inzet van het bureau om ouder hout te behouden voor het welzijn van dieren in het wild.

Bij Red Lake WMA, met 127.000 hectare bos, verwacht Mehmel dat het geïntensiveerde houtkapprogramma de volwassen of oudere opstanden van esp, balsem en witte spar aanzienlijk zal verminderen. Tegen 2028 zullen oude stands van dat type afnemen tot 11% van 20% in 2017, zei ze.

Met name voor espen is het computermodel gericht op het kappen wanneer bomen 40 jaar oud zijn – het belangrijkste „economische“ rotatietijdperk. En hoewel het programma espen in staat stelt om 60 jaar oud te worden op WMA’s, is dat nog steeds niet oud genoeg in langzaam groeiende noordelijke bossen, zeggen critici, om holte-nesten zoals houteenden, marter en vissers ten goede te komen.

„Naarmate de hoeveelheid ouder bos afneemt en de hoeveelheid jonger bos groeit, moet de hoeveelheid gekapt worden, “ zei Mehmel. „Houtquota ontrafelen het werk van de afgelopen 40 jaar of meer.“

Minchak en gepensioneerde DNR-boswachter Jim Kelley hebben onlangs met een Star Tribune-fotograaf door DNR-gecontroleerde bossen gereisd. In Cloquet Valley State Forest, ten noorden van Duluth, bewonderden ze voorheen gekapte stands van rode dennen en witte dennen die de afgelopen decennia zorgvuldig waren uitgedund om majestueuze luifelbomen achter te laten. Minchak zei dat die functies volgens het computermodel gedoemd zijn om te oogsten.

Tom Rusch, een andere onlangs gepensioneerde DNR-wildmanager, ziet ook dat de eisen aan touwwerk een goede natuurplanning verdringen. Hij zei dat de wens van de industrie voor intensieve houtkap op economisch voordelige rotatieleeftijden een goede zaak is, het is alleen niet goed voor de natuur.

Noordelijke hertenjagers leven met de resultaten, zei hij. Toen DNR-experts ten onrechte schatten dat de jaarlijkse hertenoogst over de gehele staat 200.000 whitetails zou kunnen bereiken, verwachtten ze dat een groter stuk van de taart uit het noorden zou komen. Maar intensieve houtkap in het kader van het Sustainable Timber Harvest-initiatief vermindert de hoeveelheid oudere houtopstanden – espen en coniferen samen – die voorheen een goede winterdekking voor herten boden, zei Rusch.

Jong espenbos is goed voor herten en korhoenders, maar beide soorten hebben een mix van jong en ouder bos in de buurt nodig, inclusief foerage-openingen en dichte coniferen die sneeuw vangen, zei Rusch.

„Je kunt niet gewoon blijven snijden“, zei hij. „Er is een balans en we zijn verder gegaan dan dat.“

De eigen natuuronderzoeker van de DNR, Glenn DelGiudice, heeft gewezen op het belang van gemengde boshabitats om de wintersterfte voor herten in het noorden te verminderen. Zijn bevindingen zijn afgeleid van nauwkeurige GPS-trackingkragen en een van zijn studiegebieden is Elephant Lake, een historisch groot overwinteringsgebied voor herten in het noorden van Minnesota, waar de populatie whitetail is afgenomen omdat oudere houtopstanden door DNR zijn verkocht voor oogst.

DelGiudice zei dat zijn onderzoek uiteindelijk DNR-natuurbeheerders in staat zal stellen om boshabitats nauwkeuriger te identificeren die de hertenpopulaties ten goede komen. Hij zei dat die managers niet langer zullen worstelen aan de onderhandelingstafel met boswachters wanneer ze beschrijven „dit is wat de herten gebruiken“.

Olfelt, de directeur van DNR Fish and Wildlife, gaf toe dat zijn afdeling als geheel geen duidelijk geformuleerde doelen en doelstellingen voor natuurbeheer heeft. De tekortkoming is in sommige gevallen al tientallen jaren oud, zei hij, en heeft een onevenwichtigheid gecreëerd ten opzichte van de zeer specifieke 10-jarige touwwerkdoelstellingen van de DNR Forestry Division.

„Als we geen duidelijke natuurplannen hebben… dan zal de Fish and Wildlife Service natuurlijk zeggen: ‚Alles wat we zien zijn koorden en planken'“, zei hij.

Jon Steigerwaldt, directeur bosbehoud van de Ruffed Grouse Society, zei dat de gepolariseerde status-quo van het nieuwe houtoogstplan moet veranderen. In het belang van dieren in het wild, maar ook van natuurbeschermers en andere bosgebruikers – inclusief de houtproductenindustrie – zijn meer gesprekken nodig om actief beheer te bevorderen dat leidt tot continue beschikbaarheid van jonge, middelbare en oudere stands van dennen, espen, sparren , eiken en andere bomen.

„We zouden allemaal moeten zeggen: ‚Hoe kunnen we dit beter doen'“, zei Steigerwaldt.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert