Op-ed | Hervormingen veiligheidsmachtiging nodig om innovatie in de ruimte te versnellen

Het proces waarmee toestemmingen worden verkregen, verleend en onderhouden, blijft traag en byzantijns

Het restrictieve proces van veiligheidsmachtiging van de Amerikaanse regering belemmert haar vermogen om toegang te krijgen tot geavanceerde ruimtetechnologie en gevoelige informatie te beschermen tegen buitenlandse spionage.

De Space Force begint aan een agressieve poging om commerciële technologie van nieuwkomers op te nemen in zijn huidige en toekomstige architecturen. In het oog springende inspanningen zoals het Space Enterprise Consortium, SpaceWERX en andere zijn allemaal ontworpen om niet-traditionele ruimtevaartbedrijven in de plooi te krijgen door de acquisitiehindernissen en toegangsbarrières van het ministerie van Defensie te overwinnen.

Deze inspanning is prijzenswaardig en heeft kleine successen opgeleverd. Hoewel de dienst werkt aan het wegnemen van contractuele barrières, blijven veiligheidsmachtigingen een belangrijk obstakel.

Vereisten om over veiligheidsmachtigingen te beschikken om toegang te krijgen tot gerubriceerde contractuele informatie is niet aan de orde, aangezien deze gegevens absoluut moeten worden beschermd. Integendeel, het proces waarmee toestemmingen worden verkregen, verleend en onderhouden, blijft traag en byzantijns, waardoor innovatie en integratie worden belemmerd.

Het hervormen van deze inspanning zal twee complementaire resultaten opleveren: het verbeteren van de algemene veiligheidssituatie van de binnenlandse commerciële ruimtevaartindustrie en het vergroten van de concurrerende industriële basis voor de nationale veiligheidsruimte.

De contraspionagedreiging vanuit China is reëel en groeit. Keith Alexander, de voormalige directeur van de National Security Agency, overdreef niet in 2018 toen hij… gezegd dat China’s diefstal van intellectueel eigendom de ‚grootste overdracht van rijkdom in de geschiedenis‘ is, die de Verenigde Staten jaarlijks zo’n 400 miljard dollar kost.

De Chinese Communistische Partij en haar verschillende takken zijn begonnen aan een agressieve poging om zowel legaal als illegaal kritieke technologieën te verkrijgen om een ​​sprong voorwaarts te maken in innovatie en strategische technologieën en toeleveringsketens in het nauw te drijven. Er is geen industrie die onaangetast is gebleven door deze campagne: van landbouw tot informatietechnologie, auto-onderdelen tot medische apparaten.

In oktober heeft de waarnemend directeur van het National Counterintelligence and Security Center (NCSC) Michael Orlando geschetst vijf belangrijke prioriteitsgebieden voor zijn organisatie, waaronder halfgeleiders, biotechnologie, kwantumcomputers, kunstmatige intelligentie en autonome systemen. Hoewel prioritering zinvol is (als alles een prioriteit is, is niets een prioriteit), is het een fout om commerciële ruimte uit deze lijst weg te laten.

China’s inspanningen in de ruimte nemen toe en boeken duidelijk succes. Ongeacht of de recente hypersonische test van Peking een “spoetnik moment” (dat was het niet), het spreekt tot de versnelling van de capaciteiten van het land in de ruimte. Gen. John Hyten, onlangs de vertrekkende vice-voorzitter van de Joint Chiefs of Staff gezegd dat “China een pacing-bedreiging noemen is een nuttige term omdat het tempo waarin China zich beweegt verbluffend is … Het tempo waarin ze zich verplaatsen en het traject dat ze volgen, zal Rusland en de Verenigde Staten overtreffen als we niets doen om het te veranderen.“

China gelanceerd een tweede bemande missie om in oktober van dit jaar een ruimtestation te bouwen, op een moment dat de Verenigde Staten de toekomst van het internationale ruimtestation in twijfel trekken, terwijl Blue Origin en Sierra Space overwegen om hun eigen commerciële Orbital Reef. Dit volgt op de indrukwekkende inzet van China van een relaissatelliet op het L2-punt in de ruimte, en de landing en werking van een rover aan de andere kant van de maan.

Het NCSC zou er goed aan doen om opkomende Amerikaanse commerciële ruimtevaartbedrijven erbij te betrekken door hen te informeren over de bedreigingen waarmee ze worden geconfronteerd en hoe ze zichzelf kunnen beschermen. Als dit niet gebeurt, krijgt Peking alleen maar een groter aanvalsoppervlak om ruimtetechnologieën te stelen of potentieel baanbrekende technologie te verwerven. Dit betekent het verlenen en houden van toestemmingen wanneer bedrijven nog geen overheidscontract hebben.

Op dit moment, om een ​​faciliteitsmachtiging te krijgen, een langdurig proces op zich, moet een bedrijf een overheidscontract hebben waarin de beveiligingsvereisten zijn opgenomen als een ‚flowdown‘. Toegang tot dreigingshoudingen en vereisten van de overheid staat echter alleen open voor bedrijven die al over vergunningen beschikken, waardoor een kip-en-ei-raadsel ontstaat. Het bieden van een vroeg pad voor commerciële ruimtevaartbedrijven en individuen om toestemming te krijgen om gevoelige briefings over dreigingen te ontvangen en de vereiste beveiligingsinfrastructuur te initiëren, zou de beveiligingspositie van deze kritieke industrie alleen maar versterken.

Tegelijkertijd zou het creëren van dat pad voor bedrijven in de commerciële ruimtevaart de Space Force helpen zijn doel te bereiken om nieuwe leveranciers aan te trekken en toegang te krijgen tot substantiële particuliere investeringen. Ook hier duikt dat kip-en-ei-probleem weer op: zelfs om sommige contracten te bekijken en met overheidsklanten in contact te komen, moet een bedrijf worden ontruimd of samenwerken met een ontruimd bedrijf. Het slim verlenen van toestemmingen of het aanpassen van de vereisten om contracten te bekijken en erop te bieden, opent alleen de opening van potentiële Space Force-partners en -leveranciers. Dit zal nieuwe en nieuwe mogelijkheden opleveren die vrijwel zeker op de metaforische zijlijn en letterlijke tekentafels van bedrijven in de Verenigde Staten staan.

Het hervormen van het goedkeuringsproces zou er ook toe bijdragen dat slim talent de commerciële sector binnenkomt en dat de knapste koppen de moeilijkste uitdagingen aangaan. Op dit moment kan het tot twee jaar duren voordat een goedkeuring is verwerkt. In een tijdperk waarin strijden om talent vaak een spel van centimeters is, kan elke onredelijke vertraging ertoe leiden dat talent ergens anders heen gaat. Dit is niet alleen een probleem voor de particuliere sector, maar voor de overheid zelf. Hoeveel slimme, getalenteerde, patriottische mensen willen voor de overheid werken, maar het proces om toestemming te krijgen is te lang en te ingewikkeld, dus zoeken ze andere kansen?

Een restrictief proces van veiligheidsmachtiging verhoogt niet alleen het risico op Chinese spionage, maar het beperkt ook kunstmatig de innovatie van de Amerikaanse nationale veiligheidsruimteonderneming. Als de overheid beperkingen oplegt aan wie contracten kan zien en erop kan bieden, beperkt dit de beschikbare oplossingen en toekomstige mogelijkheden.

Het reviseren en stroomlijnen van dit proces zal de veiligheid van de commerciële ruimtevaartindustrie vergroten en nieuwe toetreders aantrekken om de toegang tot baanbrekende mogelijkheden en technologie te versnellen: een win-winsituatie hier op aarde en in een baan om de aarde.

Joshua C. Huminski @joshuachuminski is directeur van het National Security Space Program bij het Center for the Study of the President & Congress, en een visiting fellow bij het George Mason University National Security Institute.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert