Oppositie probeert reset op NS CO2-prijsrekening te bereiken

Oppositieleden zeggen dat amendementen op de Milieuwet die de vervuiling voor de twee grootste uitstoters in Nova Scotia zouden prijzen, een halve maatregel is die zal leiden tot een koolstofbelasting op gas, diesel en huisbrandolie die aan consumenten wordt opgelegd.

Maar de minister van Milieu zegt dat inspanningen van MLA’s van de oppositie om de rekening terug te sturen naar de afdeling voor verdere evaluatie, het risico lopen dat de CO2-belasting voor iedereen geldt.

Het wetsvoorstel is tot stilstand gekomen als leden debatteren over een hijsbeweging door de liberalen. Als de motie wordt aangenomen, worden de amendementen voor drie maanden teruggestuurd naar de afdeling Milieu voor verdere overweging.

In een interview vrijdag in het Provinciehuis zei minister van Milieu Tim Halman dat hij „een stevig debat“ verwelkomt, maar zei dat zijn regering de hijsbeweging niet zou steunen omdat het de goedkeuring van het wetsvoorstel zou vertragen tot voorbij de federale deadline voor provincies om een ​​goedgekeurd plan te hebben in plaats voor de prijsstelling van koolstof.

„Als we onze regelgeving niet hebben om grote emittenten op 1 januari verantwoordelijk te houden, kan de federale backstop voor grote emittenten worden opgelegd,“ zei hij. „En dat is gevaarlijk, want dat zou resulteren in een stijging van acht procent van de stroomtarieven voor Nova Scotians.“

Halman heeft gezegd dat het provinciale programma de verhogingen van het elektriciteitstarief zou beperken tot twee procent.

Cap-and-trade-programma loopt volgend jaar af

Sinds 2019 heeft Nova Scotia koolstof geprijsd met behulp van een provinciaal ontworpen cap-and-trade-programma. Dat weerhield de provincie ervan om dezelfde pieken in de gasprijzen te zien als in andere provincies die een CO2-belasting hebben.

Maar het programma loopt volgend jaar af als nieuwe federale prijsnormen van kracht worden. De prijs per ton uitstoot zal volgend jaar stijgen tot $ 65 van $ 50, en zal jaarlijks met $ 15 stijgen tot $ 170 per ton in 2030.

Provincies hebben de mogelijkheid om de federale koolstofbelasting als een plan te accepteren, met hun eigen plan – dat door Ottawa moet worden goedgekeurd – of een hybride model te gebruiken dat de twee opties combineert.

Aanvankelijk koos de regering van premier Tim Houston voor geen van bovenstaande, met het argument dat Nova Scotia in eerste instantie zou moeten worden vrijgesteld van de prijsstelling van koolstof vanwege de wettelijk vastgelegde doelstellingen voor het verminderen van de uitstoot van broeikasgassen en plannen om het gebruik van groene energie tegen 2030 uit te breiden.

De federale regering verwierp dat voorstel snel, en dat leidde vorige week tot de aankondiging van Halman van een op output gebaseerd prijssysteem voor de twee grootste emittenten van de provincie – Nova Scotia Power en Lafarge – waarbij het programma vrijwillig was voor andere industriële emittenten.

Ambtenaren van het Milieudepartement denken dat andere bedrijven het plan zullen ondertekenen omdat het alternatief voor het provinciale programma de federale koolstofbelasting zou zijn, die duurder zou zijn.

Maar hoewel leden van de oppositie het plan voor grote uitstoters hebben verwelkomd, zeggen ze dat door geen optie te presenteren voor het aanpakken van de prijsstelling van consumentenbrandstoffen, zoals gas, diesel en stookolie, de provinciale overheid afstand doet van haar verantwoordelijkheid en de federale koolstofbelasting uitnodigt .

Provincie dreigt de controle over geld te verliezen

Ronduit verzet tegen de CO2-belasting betekent dat de provincie ook het risico loopt de controle te verliezen over het geld dat het zou genereren en hoe het binnen Nova Scotia zou worden gebruikt. Federale functionarissen hebben gezegd dat ze het geld zouden gebruiken om cheques naar inwoners te sturen om de gevolgen van de belasting te compenseren.

„Ze geven een manier op voor Nova Scotia om de fondsen te controleren om te doen wat goed is voor Nova Scotia door na een jaar gewoon achterover te leunen en te zeggen: ‚Hier is de helft van de optie, ga je gang en voer een CO2-belasting uit‘. „, zei de liberale milieu- en klimaatcriticus Iain Rankin.

„Ze geven de politiek voorrang op het doen wat goed is voor Nova Scotians. Het is gemakkelijker voor hen om de federale overheid de schuld te geven dat er een koolstofbelasting komt, terwijl ze daadwerkelijk wetgeving naar voren brengen die dat mogelijk maakt.“

NDP-criticus Susan Leblanc op het gebied van milieu en klimaatverandering zei dat de provinciale overheid ervoor heeft gekozen om politiek te spelen met de kwestie van de prijsstelling van koolstof voor consumenten, in plaats van het werk te doen dat nodig is om met een geloofwaardig plan te komen dat zou voldoen aan de federale regelgeving en tegelijkertijd de klap voor consumenten.

„Het resultaat is dat Tim Houston en dit wetsvoorstel in wezen een koolstofbelasting op Nova Scotia gaan opleggen,“ zei ze. „Dit idee dat, weet je, de federale overheid ons deze koolstofbelasting oplegt, is gewoon niet waar. Het is rook en spiegels.“

Een jaar om een ​​plan te bedenken

Leblanc zei dat de Tories sinds ze aan de macht zijn gekomen een jaar de tijd hebben gehad om een ​​plan te formuleren, en dat ze zelfs daarvoor zouden hebben geweten dat het een vereiste zou zijn voor welke partij dan ook die na de laatste verkiezingen een regering zou vormen.

Rankin zei dat de regering had moeten pleiten voor een kortetermijnverlenging van het cap-and-trade-systeem om de provincie in staat te stellen de federaal vereiste doelstellingen te blijven halen en tegelijkertijd te onderhandelen over een betere langetermijnovereenkomst voor Nova Scotia.

Maar Halman zei dat en andere opties werden overwogen. Uiteindelijk kwam zijn regering terecht waar ze was met de wetgeving die voor het Huis ligt, de „enige haalbare optie“ voor Nova Scotia om het milieu en de belastingbetalers te beschermen, zei hij.

„De FBI is erg streng en ik zou zeggen dogmatisch als het gaat om de prijsstelling van koolstof aan de commerciële en industriële kant.“

De Tories hopen de federale regering ervan te overtuigen dat hun gemeenschappelijke doelen kunnen worden bereikt met andere methoden dan een CO2-belasting, zoals meer investeringen in efficiëntie en groene energieprogramma’s.

Halman zal in de komende maand ontdekken hoe overtuigend dat argument is.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert