Opzettelijke desinvestering: EPA lanceert burgerrechtenonderzoek naar watercrisis in Mostly-Black Jackson, Mississippi

Dit is een spoed-transcriptie. Kopie is mogelijk niet in zijn definitieve vorm.

AMY GOEDE MAN: Dit is Democratie nu!, Democracynow.org, het Oorlogs- en Vredesrapport. Ik ben Amy Goodman, nu we ons wenden tot Jackson, Mississippi, waar de Environmental Protection Agency een burgerrechtenonderzoek start naar de vraag of Mississippi-functionarissen de meerderheid van de zwarte inwoners van Jackson hebben gediscrimineerd toen het weigerde federale fondsen te gebruiken om het gevaarlijke water van de stad aan te pakken crisis. De EPA zei donderdag dat het Mississippi’s Department of Health en Department of Environmental Quality onderzoekt naar hun rol in de crisis die tienduizenden voornamelijk zwarte huishoudens zonder drinkwater heeft achtergelaten. Jackson’s belangrijkste waterzuiveringsinstallatie werd beschadigd na een overstroming in augustus en op virale video’s was te zien dat bruine vloeistof uit kranen stroomde. In 2021 verloren bewoners wekenlang de toegang tot drinkwater na een diepe wintervorst. Zelfs als het water loopt, hebben de bewoners te maken gehad met maandenlange bestellingen voor kokend water. Een klacht ingediend door de NAACP leidde tot het onderzoek van de EPA. NAACP President Derrick Johnson woont in Jackson en noemde de staat van dienst ’systemische verwaarlozing‘. Mississippi heeft sinds 1996 federale fondsen ontvangen om in de drinkwaterbehoeften te voorzien, maar gaf Jackson slechts drie keer geld.

Voor meer informatie worden we vanuit Jackson, Mississippi, vergezeld door Abre‘ Conner, directeur van het NAACP’s Centre for Environmental and Climate Justice. Welkom bij Democratie nu!, Abre‘. Het is geweldig om je bij ons te hebben. Waarom leg je de kwestie niet uit, inclusief de Gouverneur die Jackson bespotte vanwege zijn watercrisis en wat het Congres aan Jackson had toegewezen, en toch is het daar niet echt naartoe gegaan.

ABRE‘ CONNER: Op uw punt eerder over Jackson die slechts drie van de afgelopen 25 jaar federale fondsen heeft gekregen, dat raakt echt de kern van wat het probleem is. Het water in Jackson is tegen hen bewapend door de gouverneur, door de staat, omdat vaak federale financiering voor waterinfrastructuur, het eerst naar de staat stroomt. Dus ook al hebben we de belofte van Justitie40, we hebben de belofte van historisch achtergestelde gemeenschappen zoals Jackson, Mississippi, om voorrang te krijgen als het gaat om federale financiering, dat is niet altijd het geval.

AMY GOEDE MAN: Vorige maand kwam de gouverneur van Mississippi, Tate Reeves, onder kritiek omdat hij zijn eigen hoofdstad, Jackson, in diskrediet had gebracht. Dit is Reeves die spreekt tijdens de baanbrekende ceremonie voor Jones Capital LLC hoofdkwartier.

GOUVERNEUR TATE REEVES: Ik moet je zeggen dat het een geweldige dag is om in Hattiesburg te zijn. Het is ook, zoals altijd, een geweldige dag om niet in Jackson zijn.

PUBLIEK: [laughter]

AMY GOEDE MAN: “Altijd een geweldige dag om niet in Jackson te zijn.” Jackson is overwegend Afro-Amerikaans, meer dan 80% van de stad. Abre‘, praat hierover.

ABRE‘ CONNER: Gouverneur Reeves heeft de inwoners van Jackson bespot. De gouverneur lijkt soms te denken dat het een grap is. Dat was een van de redenen waarom we het zo belangrijk vonden om deze Titel VI-klacht in te dienen bij de EPA. Omdat het niet eerlijk is dat inwoners van Jackson decennialang de desinvestering in hun stad hebben gezien. Het is de hoofdstad van de staat en het is ook 83% zwart. Maar dan heb je een gouverneur die zulke opmerkingen maakt en individuen vertrouwen hun kraanwater niet eens, waar ze hun belastinggeld uitgeven, waar ze veilig drinkwater zouden moeten hebben en dat is niet het geval. Maar deze Titel VI-klacht laat echt zien dat we niet aan de kant gaan zitten en iemand die in een gekozen positie in de staat zit, federale fondsen laten toewijzen aan plaatsen als Jackson om weg te komen met het discrimineren van een grote zwarte stad.

Maar dit is iets dat gouverneur Reeves al een tijdje doet. Zelfs in zijn vorige functies, zoals luitenant-gouverneur, toen hij penningmeester was, gebruikte hij posities om te proberen de inwoners van Jackson kwaad te doen. Dit is dus al lang aan de gang. U hebt een aantal zwarte burgemeesters gehad die de gouverneur hebben gevraagd, die de staat om financiering hebben gevraagd om de problemen met de waterinfrastructuur in Jackson, Mississippi, op te lossen, en omdat er sprake is van verwaarlozing, omdat er sprake is van opzettelijke desinvesteringen, eerlijk gezegd, voor een aantal jaren blijft het aantal groeien voor hoeveel het daadwerkelijk gaat kosten om problemen met de waterinfrastructuur in Jackson op te lossen.

Dit is ook een probleem omdat er, nogmaals, verondersteld werd dat er prioriteit was gegeven aan financiering, aan federale financiering, in plaatsen als Jackson, Mississippi, door de EPAdoor andere federale agentschappen, maar omdat het geld eerst naar de staat stroomt, krijgen ze de kans om, eerlijk gezegd, deze fondsen, die verondersteld worden voor Jackson gebruikt te worden, tegen hen te gebruiken.

AMY GOEDE MAN: Vorige maand, Abre‘ Conner, getuigde u op de hoorzitting over waterinfrastructuur. In uw voorbereide opmerkingen zei u: „Het effect van klimaatverandering op zwarte mensen is eindelijk in de nationale focus gekomen omdat zwarte mensen de meest gruwelijke gevolgen ervaren van historische desinvesteringen in gemeenschappen.“ Kunt u dit nader toelichten?

ABRE‘ CONNER: Wat we weten is dat zwarte gemeenschappen al jaren te maken hebben met opzettelijke desinvesteringen. Als je kijkt naar plaatsen zoals Allensworth die bijna 100 jaar geleden probeerden te bouwen in Californië, in de Central Valley van Californië, was de reden dat ze niet echt vooruit konden gaan, omdat het bedrijf de putten verplaatste die verondersteld werden te worden in Allensworth naar Alpaugh. Dat was een overwegend niet-zwarte buurstad van Allensworth. We hebben deze desinvestering gezien in andere zwarte gemeenschappen. We hebben het in Flint gezien. Zo zagen we het afbrokkelen van Rosewood doordat de gouverneur niet tijdig reageerde.

Nu komen we eindelijk op een plek waar we zien wat er in Jackson gebeurt. We zien dat het Congres eigenlijk ook een onderzoek opent met Homeland Security. Dan hebben we de EPA die voor het eerst dit nieuwe externe bureau voor burgerrechten opent, een Office of Environmental Justice, met administrateur Regan. Maar er was jarenlang een tijd waarin de EPA was niet eens het openen van titel VI klachten. Het is niet zo dat de milieurechtvaardigheidskwesties zich in die tijd niet voordeden. Het kwam op een punt waar, eerlijk gezegd, groepen het gevoel hadden dat ze de… EPA om hen hun werk te laten doen, om historisch achtergestelde gemeenschappen te helpen.

Het is dus een tijd waarin we echt de kans krijgen om het onrecht dat jarenlang zwarte gemeenschappen en andere historisch achtergestelde gemeenschappen is overkomen, recht te zetten. Maar dit is eigenlijk nog maar een eerste stap, want nogmaals, dit is echt een kans voor de EPA om ook aan te tonen dat het door deze klacht prioriteit zal geven aan de gemeenschappen, het prioriteit zal geven aan gemeenschapsgroepen die deel hebben uitgemaakt van deze inspanning, en dat we in staat zijn om daadwerkelijk de middelen te krijgen om rechtstreeks naar Jackson, Mississippi te stromen .

AMY GOEDE MAN: U hebt een brief die aan de gouverneur is geschreven door de democratische vertegenwoordigers Bennie Thompson uit Mississippi en Carolyn Maloney uit New York, waarin ze vragen hoe het watersysteem van Jackson aan het afbrokkelen is ondanks het feit dat het Congres vorig jaar honderden miljoenen dollars aan Jackson had geautoriseerd, en vergelijk dat met de blanke buitenwijken net buiten Jackson.

ABRE‘ CONNER: Ja. Het is beschamend dat de gouverneur geen prioriteit heeft gegeven aan de daadwerkelijke financiering van de waterinfrastructuur die nodig is in Jackson, Mississippi. In mijn gesprekken die ik heb gevoerd, niet alleen met de huidige burgemeester maar ook met voormalige burgemeesters, is dit niet iets dat de gouverneur niet opmerkte. Er is een lange geschiedenis geweest van zwarte burgemeesters die de gouverneur daadwerkelijk vroegen om de waterinfrastructuur in Jackson, Mississippi te financieren.

Net als vorig jaar sprak de gouverneur zijn veto uit over 47 miljoen dollar die daadwerkelijk naar Jackson, Mississippi ging, en aan de financiering die Jackson uiteindelijk kreeg, waren er extra verplichtingen aan verbonden. Dus voor de American Rescue Plan-financiering die Jackson heeft, is het de enige stad in de staat die twee verschillende goedkeuringsprocessen heeft die het moet doorlopen om projecten goedgekeurd te krijgen. Het moet via het ministerie van Milieukwaliteit en ook via het ministerie van Financiën en Administratie gaan. Het is de enige stad in de hele staat die dit proces moet doorlopen. Er is geen feitelijke wetgevende geschiedenis over waarom specifiek alleen Jackson dit aantal processen moet doorlopen, maar het gaat in feite om de desinvestering die Jackson is blijven zien, het aantal hindernissen dat Jackson moet nemen om te proberen herbouwen.

Het is niet zo dat mensen op plaatselijk niveau het niet proberen, maar wanneer ze keer op keer worden geconfronteerd met een aantal hindernissen en obstakels, op staatsniveau, opnieuw waar ze honderden miljoenen dollars hebben – met de Bipartisan Infrastructuurwet waren er honderden miljoenen dollars die bestemd waren voor historisch achtergestelde gemeenschappen, voor plaatsen als Jackson, Mississippi, en dat is niet gebeurd. Met het meest recente Plan voor Beoogd Gebruik dat de staat bijvoorbeeld heeft ingediend bij de EPA, het beperkte de kwijtschelding van leningen voor deze infrastructuurplannen tot $ 500.000, wetende dat er veel meer voor nodig zal zijn om de waterproblemen in Jackson, Mississippi op te lossen. Het conceptplan dat de staat eigenlijk naar de EPA voordat [inaudible] zou Jackson volledig hebben verwijderd van het zelfs maar kunnen aanvragen van het geld in de Bipartisan Infrastructure Law.

Dus als je dit soort spellen ziet worden gespeeld door de gouverneur, door de staat, als je een zwarte gemeenschap hebt die midden in een watercrisis zit – en tussen haakjes, het meest recente plan voor beoogde gebruik werd ingediend tijdens de midden in deze watercrisis – dan weet je dat elke stap die gouverneur Reeves heeft gezet een mate van opzet heeft.

AMY GOEDE MAN: Dit riekt duidelijk naar Flint. Het lijkt zo op Flint. We deden een Democratie nu! documentaire genaamd Dorst naar democratie kijkend naar Flint, waar de activisten zeiden: “Dit is niet alleen een milieuprobleem, het gebrek aan toegang tot schoon water in Flint, Michigan, een andere zwarte stad met een meerderheid. Dit is een probleem van de democratie.” Hoe zal uw klacht, hoe zal uw – heet het een rechtszaak? – invloed hebben op steden als Flint?

ABRE‘ CONNER: Het is een administratieve klacht die u rechtstreeks bij een federaal agentschap kunt indienen. In deze situatie hebben we het ingediend bij de Environmental Protection Agency, en we hebben het ingediend onder titel VI, met het oog op de regelgeving – om toezicht te houden op wat er in de staat gebeurt.

Deze klacht is eigenlijk representatief voor het aantal jaren dat historisch achtergestelde gemeenschappen, nummer één, geen gebruik konden maken van de EPA om te helpen met kwesties in verband met discriminatie en milieurisico’s en milieuracisme. Dit was echt een kans voor de EPA om aan deze gemeenschappen te laten zien dat het al een aantal jaren zwijgt dat ze ook prioriteit gaan geven aan historisch achtergestelde gemeenschappen zoals Jackson, dat ze prioriteit gaan geven aan de gemeenschappen die ze bijna tien jaar hebben achtergelaten, en dat ze gaan proberen met een oplossing te komen die de bewoners van Jackson gaat helpen.

We hopen dat dit niet alleen de bewoners in Jackson helpt, omdat ze hier al jaren mee te maken hebben, maar dat het ook als model kan dienen voor andere gouverneurs die, eerlijk gezegd, ook traag reageerden op historisch achtergestelde gemeenschappen, aan zwarte gemeenschappen in het hele land, zodat ze kunnen begrijpen dat er een mechanisme is dat we kunnen gebruiken om hen verantwoordelijk te houden en te zeggen dat we niet zullen toestaan ​​dat zwarte gemeenschappen achterblijven als we begrijpen dat veilig drinkwater, dat leven in gemeenschappen waar we de dupe zijn van al deze besmetting, vervuiling, dat er een mechanisme zal zijn dat we kunnen gebruiken en ervoor kunnen zorgen dat we prioriteit krijgen om vooruit te komen.

AMY GOEDE MAN: Abre‘ Conner, heel erg bedankt dat je bij ons bent, directeur van de NAACP Centrum voor Milieu- en Klimaatrechtvaardigheid. Vervolgens gaan we naar Little Rock. We zullen kijken hoe de ACLU vraagt ​​het Hooggerechtshof om een ​​anti-BDS wet die bedrijven bestraft die boycots van Israël steunen. We gaan in gesprek met de uitgever van The Arkansas Times die de staat aanklaagde om de wet omver te werpen. We zullen ook worden vergezeld door de ACLU advocaat die in beroep ging bij het Hooggerechtshof en de regisseur van de documentaire Boycot. Over 30 seconden terug.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert