Oregon State University ontwikkelt nieuwe technologie voor het recyclen van plastic

De nieuwe „single sort“-methode zou het mogelijk maken om voorheen niet-recyclebare producten opnieuw te gebruiken.

CORVALLIS, Or. — Veel mensen kennen het motto „verminderen, hergebruiken, recyclen“. Maar wat heb je aan recycling als wat mensen in de prullenbak gooien niet echt wordt gerecycled?

Wetenschappers van de Oregon State University (OSU) kunnen dit probleem voorgoed oplossen. Ze hebben een nieuw recyclingproces ontwikkeld dat de meest uitdagende stap zou elimineren: het sorteren van het materiaal. Dit gebeurt meestal op nummer. De kleine cijfers omringd door pijlen zijn in vrijwel alle plastic producten gestempeld.

Het probleem met het nummersysteem is dat verschillende nummers verschillende processen voor recycling vereisen, dus niet alle nummers zijn overal universeel recyclebaar. In Portland zijn bijvoorbeeld alleen containers van bepaalde afmetingen recyclebaar; de cijfers zijn volkomen willekeurig. In Eugene zijn alleen de nummers twee, vier en vijf acceptabel in prullenbakken op de stoep. In Corvallis worden naast plastic flessen en kannen alleen nummer vijf producten geaccepteerd.

ANDERE VERHALEN: Portland-man met autisme vindt onafhankelijkheid, doel met thuisrecyclingbedrijf

Het grote probleem hier is het gebrek aan bewustzijn en consistentie in praktijken over de hele linie. Het proces ontwikkeld door OSU-onderzoekers en het National Renewable Energy Laboratory (NREL) van het Amerikaanse Department of Energy zou een mengsel van verschillende kunststoffen in verschillende vormen, maten en soorten recyclen tot een enkel nieuw plastic.

De methode maakt gebruik van zuurstof en een verscheidenheid aan chemicaliën om meerdere verschillende soorten plastic te mengen tot één samenhangend mengsel. Dit proces zou natuurlijk gebeuren, maar in de loop van enkele honderden jaren. De nieuwe procedure ontwikkeld door OSU en NREL versnelt dit proces en duurt slechts enkele minuten.

Het lost ook het probleem van meerlaagse verpakkingen op. Deze producten zijn met de huidige methode bijna niet te recyclen, omdat ze per definitie van twee of meer verschillende soorten plastic zijn gemaakt. Ze zijn bijna niet te recyclen omdat alle bestaande technologieën vereisen dat kunststoffen per soort worden gescheiden. Ze vereisen ook dat het plastic schoon is. Aangezien deze nieuwe methode het plastic chemisch verandert, zullen onzuiverheden zoals voedselverspilling of vuil niet zo’n groot probleem zijn.

De „single sort“-methode zal wenselijker zijn voor particuliere recyclers, omdat er minder mankracht voor nodig is. Bij de meeste recyclingprogramma’s aan de kant van de weg stoppen bewoners alles in één bak, waardoor het mengsel moet worden gesorteerd voordat het wordt verwerkt. Nu veel steden hun recycling uitbesteden aan particuliere bedrijven, kiezen bedrijven er vaak voor om minder soorten plastic te accepteren om hun activiteiten in het duister te houden.

Corvallis is een goed voorbeeld; de stad contracteert haar recycling met Republic Services. Ze verzamelen alleen nummer vijf producten naast het laaghangende fruit – plastic flessen en kannen – die over het algemeen gemakkelijk te recyclen zijn. De naam van het spel met recycling maakt het gemakkelijk en winstgevend voor regionale particuliere bedrijven.

Het moet ook wenselijk worden gemaakt voor de grootschalige internationale industrie. Plastic afval is een enorm probleem, zowel in de Verenigde Staten als wereldwijd. Volgens NREL wordt slechts 5% van al het plastic gerecycled. Door het proces goedkoper te maken en de gefragmenteerde recyclingmarkten tot één te leiden, zou de OSU- en NREL-methode de levensvatbaarheid van de internationale markt vergroten.

ANDERE VERHALEN: Apparaten voor het verzamelen van afval in rivieren lossen het plasticprobleem in de oceaan op

Veranderingen moeten snel gebeuren. Volgens NREL zal de oceaan in het huidige tempo in 2050 meer plastic bevatten in gewicht dan vis.

Er zijn enkele grote inspanningen geleverd om het probleem in Oregon te bestrijden, zoals James Neighborhood Recycling. Het bedrijf organiseert evenementen in de omgeving van Portland waar mensen al het plastic kunnen recyclen. Maar ze vertrouwen nog steeds op de oude technologieën en sorteren het afval handmatig, waardoor ze de hoeveelheid die ze kunnen verwerken, beperken. Ze voeren een zware strijd.

De ontdekking van OSU is veelbelovend. Hun methode heeft het vermogen om niet één, maar twee gewenste producten te produceren, afhankelijk van de mix van chemicaliën die ze gebruikten. De studie wees uit dat wetenschappers een mengsel van nylon kunnen maken dat kan worden gebruikt bij de productie van stof, of een opkomende vorm van biologisch afbreekbare kunststoffen die veelbelovend zijn.

Ga voor meer informatie over recyclen in uw gemeenschap naar How2Recycle.info

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert