Oudste menselijke DNA verkregen in het VK

De eerste genetische gegevens van paleolithische menselijke individuen in het VK – het oudste menselijke DNA dat tot nu toe van de Britse eilanden is verkregen – wijzen op de aanwezigheid van twee verschillende groepen die aan het einde van de laatste ijstijd naar Groot-Brittannië migreerden, volgens nieuw onderzoek.

Gepubliceerd in Natuurecologie en evolutie, de nieuwe studie door University College London (UCL) Institute of Archaeology, het Natural History Museum en het Francis Crick Institute onthullen onderzoekers voor het eerst dat de herkolonisatie van Groot-Brittannië bestond uit ten minste twee groepen met verschillende oorsprong en culturen.

Het onderzoeksteam onderzocht DNA-bewijs van een persoon uit Gough’s Cave, Somerset, en een persoon uit Kendrick’s Cave, Noord-Wales, die beiden meer dan 13.500 jaar geleden leefden. Er zijn in Groot-Brittannië maar heel weinig skeletten van deze leeftijd, met in totaal ongeveer een dozijn gevonden op zes locaties. De studie, waarbij radiokoolstofdatering en -analyse, evenals DNA-extractie en sequencing betrokken waren, toont aan dat het mogelijk is om nuttige genetische informatie te verkrijgen van enkele van de oudste menselijke skeletmaterialen in het land.

De auteurs zeggen dat deze genoomsequenties nu het vroegste hoofdstuk van de genetische geschiedenis van Groot-Brittannië vertegenwoordigen, maar oud DNA en eiwitten beloven ons nog verder terug te brengen in de menselijke geschiedenis.

De onderzoekers ontdekten dat het DNA van het individu uit Gough’s Cave, dat ongeveer 15.000 jaar geleden stierf, aangeeft dat haar voorouders ongeveer 16.000 jaar geleden deel uitmaakten van een eerste migratie naar Noordwest-Europa. Het individu uit Kendrick’s Cave stamt echter uit een latere periode, ongeveer 13.500 jaar geleden, met zijn voorouders van een westerse jager-verzamelaarsgroep. De voorouderlijke oorsprong van deze groep komt vermoedelijk uit het Nabije Oosten en migreerde ongeveer 14.000 jaar geleden naar Groot-Brittannië.

Studie co-auteur Dr. Mateja Hajdinjak (Francis Crick Institute) zei: „Het vinden van de twee voorouders zo dichtbij in de tijd in Groot-Brittannië, slechts een millennium of zo uit elkaar, draagt ​​bij aan het opkomende beeld van het paleolithische Europa, dat er een is van een veranderende en dynamische bevolking.“

De auteurs merken op dat deze migraties plaatsvonden na de laatste ijstijd toen ongeveer tweederde van Groot-Brittannië werd bedekt door gletsjers. Toen het klimaat opwarmde en de gletsjers smolten, vonden er drastische ecologische en ecologische veranderingen plaats en begonnen de mensen terug te keren naar Noord-Europa.

Studie co-auteur Dr. Sophy Charlton, die de studie uitvoerde in het Natural History Museum, zei: „De periode waarin we geïnteresseerd waren, van 20 tot 10.000 jaar geleden, maakt deel uit van het paleolithicum – de oude steentijd. Dit is een belangrijke periode voor het milieu in Groot-Brittannië, omdat er een aanzienlijke klimaatopwarming zou zijn geweest, een toename van de hoeveelheid bos en veranderingen in het soort dieren dat beschikbaar is om te jagen.“

Naast genetisch bleken de twee groepen cultureel verschillend te zijn, met verschillen in wat ze aten en hoe ze hun doden begroeven.

Studie co-auteur Dr. Rhiannon Stevens (UCL Instituut voor Archeologie) zei: “Chemische analyses van de botten toonden aan dat de individuen uit Kendrick’s Cave veel zee- en zoetwatervoedsel aten, waaronder grote zeezoogdieren.

„Mensen in Gough’s Cave vertoonden echter geen bewijs van het eten van zee- en zoetwatervoedsel, en aten voornamelijk terrestrische herbivoren zoals edelherten, runderen (zoals wild vee dat oeros wordt genoemd) en paarden.“

De onderzoekers ontdekten dat ook de mortuariumpraktijken van de twee groepen verschilden. Hoewel er botten van dieren werden gevonden in Kendrick’s Cave, omvatten deze draagbare kunstvoorwerpen, zoals een versierd paardenkaakbeen. Er zijn geen botten van dieren gevonden waaruit blijkt dat ze door mensen zijn opgegeten, en de wetenschappers zeggen dat dit erop wijst dat de grot door de bezetters als begraafplaats werd gebruikt.

Daarentegen vertoonden dierlijke en menselijke botten die in Gough’s Cave werden gevonden significante menselijke modificaties, waaronder menselijke schedels die werden veranderd in „schedelbekers“, waarvan de onderzoekers denken dat ze bewijs zijn voor ritueel kannibalisme. Individuen uit deze vroegere populatie lijken dezelfde mensen te zijn die de Magdalenische stenen werktuigen hebben gemaakt, een cultuur die ook bekend staat om iconische grotkunst en botartefacten.

Gough’s Cave is ook de plaats waar de beroemde Britse Cheddar Man werd ontdekt in 1903, gedateerd op 10.564-9.915 jaar BP. In deze studie bleek Cheddar Man een mengsel van voorouders te hebben, voornamelijk (85 procent) westerse jager-verzamelaars en sommige (15 procent) van het oudere type uit de eerste migratie.

Mede-auteur dr. Selina Brace (Natural History Museum) zei: “We wilden echt meer te weten komen over wie deze vroege populaties in Groot-Brittannië zouden kunnen zijn.

“We wisten uit ons eerdere werk, inclusief de studie van Cheddar Man, dat er ongeveer 10.500 jaar voor Christus westerse jager-verzamelaars in Groot-Brittannië waren, maar we wisten niet wanneer ze voor het eerst in Groot-Brittannië aankwamen, en of dit de enige populatie was die was aanwezig.“

– Dit persbericht is oorspronkelijk gepubliceerd op de website van University College London

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert