Portland 4 the Planet zaait zaden van lokale verandering

Terwijl het startfinancieringsprogramma van Transition Together live gaat, sprak Rob Hopkins met Laura Baldwin en Catherine Bennett van Portland 4 the Planet over de fantastische shoots die de vorige keer uit hun subsidie ​​voortkwamen. Ze vertelden hem: “Er zijn zoveel mensen die gewoon op zoek zijn naar iets om te doen dat positief is, dat een verschil gaat maken. Het is hier een zeer positieve ervaring geweest. Het is geweldig om te zien hoe het mensen helpt”.

„We moeten onze lokale gemeenschappen veel meer voldoening geven, veel meer zelfvoorzienend maken“, vertelt Laura Baldwin, voormalig Olympisch zeiler, coach en oprichter van Portland 4 the Planet. “We bevinden ons in deze crisis en steeds meer mensen worden zich ervan bewust en blijven vol angst achter omdat ze zich volledig machteloos voelen. Dit is een manier om mensen in hun kracht te zetten, om mensen te betrekken, om echt te helpen met de geestelijke gezondheid/angst-kant van de dingen, terwijl we op een positieve manier de veranderingen doorvoeren die we echt moeten maken”. En het positief maken van die veranderingen is de focus van het werk van de groep.

Als een van de ontvangers van Transition Bounce Forward’s Seed Funding in 2020, is Portland 4 the Planet een prachtig voorbeeld van wat dynamische gemeenschapsactie, in combinatie met kleine potjes met geld, kan ontsluiten. Laura begon het initiatief in maart 2019 als „mijn reactie op het ontdekken van de klimaat- en ecologische noodsituatie en de gedachte ‚wat kunnen we doen om onze gemeenschap te helpen de situatie op te lossen?'“. Nadat ze de omvang van de uitdaging had beseft, alles had gelezen wat ze kon, haar dieet had veranderd, plastic had verwijderd en was overgestapt op een veganistisch dieet, richtte ze zich op wat haar gemeenschap kon doen.

Een van de eerste activiteiten van Portland 4 the Planet waren Peoples‘ Assemblies, waar ze vroegen ‚wat kunnen we als gemeenschap doen?‘ Foto: Portland 4 de planeet

Ze lobbyde bij haar gemeente om de klimaatnoodtoestand af te kondigen, wat ze deden. Haar interacties met de lokale overheid deden haar echter beseffen dat, gezien de snelheid waarmee bureaucratieën bewegen, hoe bereidwillig en ondersteunend ze ook zijn, het het beste was om niet op hen te wachten en aan de slag te gaan. Ze zette Portland 4 the Planet op om alle dingen te doen die de Raad moest doen, maar was niet in staat om zelf te doen.

In 2020 leidde de jonge groep Peoples‘ Assemblies in Portland, Weymouth en Dorchester. De antwoorden van de gemeenschap op de vraag „wat moet de Raad doen om de noodsituatie op het gebied van klimaat en natuur aan te pakken?“ werden ingediend bij de gemeenteraad van Dorset. Maar het waren de antwoorden op de vraag “wat kunnen we als gemeenschap doen?” dat leek zo veel levendiger en levendiger. Deze antwoorden vormden het actieprogramma dat de groep probeerde te bereiken.

Ze plantten 3.000 bomen in vier delen van heggen met wilde dieren langs de hekken van sportvelden die eigendom zijn van de Raad, waarbij groepen in individuele bubbels werkten. Ze werkten nauw samen met de buren van de velden. Veel mensen raakten betrokken en waren behoorlijk aangeslagen door deel uit te maken van de aanplant.

De groep plantte 3.000 bomen en ontdekte dat het zowel de gezondheid, het welzijn en het gemeenschapsgevoel van mensen als de natuur hielp.

Laura vertelt over een vrouw die zo depressief was door de klimaatverandering dat ze al maanden niet uit bed was gekomen. Haar partner sleepte haar de eerste dag in tranen mee; toen kwam ze voor de tweede keer terug en zei tegen Laura: „Ik stond op, ik heb niet gehuild, ik kon verder met mijn dag“. Ze bleef terugkomen en eindigde, zoals Laura het uitdrukte, „terug in het leven, terug in de swing van klimaatactivisme aan de frontlinie“. Dit soort hands-on, praktisch activisme had wat ze noemt „een enorm aardend effect“, niet alleen op wie aanwezig was, maar ook op haar.

Portland 4 the Planet begon met het proberen om het bewustzijn lokaal te vergroten, door lezingen te geven aan gemeenschapsgroepen, de Raad, geloofsgroepen, bedrijven, een breed scala aan gemeenschapsgroepen, maar te presenteren wat er gebeurt in de context van een lokale beweging die opkomt om iets te doen aan het, altijd mensen met enige hoop willen achterlaten. Ze hielden kledingruil en een Eco Fair, hoewel COVID hun idee van een speelgoedruil doodde. Ze hebben ook een aantal pocketboomgaarden over het eiland geplant.

De volgende grote stap zou volgens hen voedsel moeten zijn. Portland is een eiland en een van de armste gebieden van het Verenigd Koninkrijk. Er zijn enorme problemen met sociaal isolement, die werden verergerd door de pandemie. Het creëren van de mogelijkheid voor mensen om samen voedsel te verbouwen voelde als een essentieel onderdeel om hen in staat te stellen contact te maken met elkaar en met de natuur.

En zo werd de Portland 4 the Planet Community Garden geboren. Op een voormalige volkstuin van 30-40m bij 20m (“een groot gebied”, vertelt Laura’s collega Catherine me) heeft de groep een gemeenschapstuin aangelegd, ondersteund door startkapitaal. Het is, zoals Laura het beschrijft, „een plek om te planten, te groeien, modderig te worden, van de producten te genieten, en ook een ruimte om emotionele steun te krijgen en te geven“. Het doel is om de site zo inclusief, kleurrijk en artistiek mogelijk te maken. De schuur is een clubhuis dat omgebouwd wordt tot bar.

Zaadfinanciering betaald voor tuingereedschap, zaden, bomen, struiken, materialen en een schuur/clubhuis voor de volkstuin van Portland 4 the Planet. Naast het lokaal verbouwen van voedsel, is het een plek om met elkaar in contact te komen en te genieten van gemeenschappelijke maaltijden.

Aan het einde van hun eerste succesvolle jaar waarin ze op het terrein groeiden, oogstten ze alle producten, die in verschillende keukens werden gekookt, en een deel ervan op het terrein door een kunstenaar, en vervolgens werden ze allemaal geserveerd in een groot gemeenschappelijk avondmaal. „Het gaat evenzeer om het sociale als om het eten“, zegt Laura. Het idee is om dit weer als een maandelijks evenement te doen.

Het idee begint zich al te verspreiden. Ze beginnen al te werken met een tweede site rond de kantoren van Portland Town Council. Ze hebben twee plantenbakken neergezet, met plannen voor andere dingen zoals een oude telefooncel die wordt omgebouwd tot bibliotheek voor kinderboeken. Veel van de ideeën voor de site komen van bezoekers van de Drop In Youth Provision. Het bevindt zich nog in een vroeg stadium, er is niet veel te zien, gefinancierd door vrijwilligers en donaties. Er is een ruimte waar ze een pizzaoven willen bouwen.

Dus wat heeft de startfinanciering mogelijk gemaakt? Het betaalde de schuur, ook bekend als het Clubhuis, houten plantenborders, onkruidmatten, grind, 20 fruitbomen voor de vier kleine boomgaarden, een prikbord, gereedschap, kniebeschermers, handschoenen, zaden, fruitstruiken, 4 plantenbakken, een ‚modderkeuken‘ en kindergereedschap, een picknickbank en een kinderbank. De Portland Permaculture-groep (ook leden van Transition Town Weymouth en Portland), gevestigd op een derde locatie, profiteerde van de aankoop van een grastrimmer en wilgentakken om er hekwerken van te maken. Laura bouwt een website als centraal informatiepunt. Voor de volkstuin koopt de groep alleen een kas, een kleine opslagschuur en nog een picknicktafel, houtoliën en verf om kleuren toe te voegen aan het ‚Imagination Station‘ (hun zithoek en clubhuis).

“We moeten ons lokaal focussen”, vertelde Laura me. “Er moet gecommuniceerd worden dat dit een noodgroeiproject is. Wij zijn de frontlinie om die veranderingen te realiseren. Wacht niet alleen en vertrouw op de overheid om die veranderingen voor ons door te voeren. Er zijn zoveel mensen die gewoon op zoek zijn naar iets om te doen dat positief is, dat een verschil gaat maken. Het is hier een zeer positieve ervaring geweest. Het is geweldig om te zien hoe het mensen helpt”.

Lees hier meer over de activiteiten van Portland 4 the Planet op hun Facebook-pagina.

Transition Together seed-financiering staat tot 31 oktober 2022 open voor Transition-groepen in Engeland en Wales. Lees hier meer.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert