Prominente Nederlandse astronoom uitgesloten wegens ‚uiterst onaanvaardbaar‘ gedrag | Wetenschap

De Universiteit Leiden in Nederland heeft de prominente theoretische astronoom Tim de Zeeuw, een voormalig hoofd van de European Southern Observatory (ESO), „verwijderd“ voor het pesten van ondergeschikten en wat zij noemt „extreem onaanvaardbaar“ gedrag jegens vrouwelijke collega’s gedurende een lange periode. De Zeeuw mag niet meer terugkeren naar de universiteit en kan niet langer promovendi begeleiden. kandidaten. Wel behoudt hij zijn baan en salaris.

In een verklaring van 18 oktober over de zaak noemde de universiteit De Zeeuw niet bij naam, maar sprak over een anonieme ‚hoogleraar‘; het College van Bestuur van de universiteit zegt dat de Nederlandse privacywet de school verbiedt om de dader publiekelijk te identificeren. Gisteren, de Nederlandse krant NRC was de eerste die de naam van De Zeeuw noemde, gebaseerd op anonieme bronnen. Vandaag stuurde De Zeeuw een verklaring naar Wetenschap via zijn advocaat, Merienke Zwaan, die bevestigt dat hij de beschuldigde wetenschapper is. Hij erkende ‚onaangenaam en ongeduldig op een ouderwetse manier te zijn geweest, wat niet meer past in de huidige tijdsgeest‘, maar zei het niet eens te zijn met het besluit van de universiteit. “Het is nooit mijn bedoeling geweest om mensen pijn te doen of te schaden. Ik vind het erg jammer dat mensen mijn gedrag als negatief hebben ervaren”, aldus De Zeeuw.

De universiteit heeft het onderzoeksrapport niet openbaar gemaakt, maar een column van collegevoorzitter Annetje Ottow van 21 oktober aan de academische gemeenschap biedt enkele details. “We hebben het hier over… machtsmisbruik, discriminatie op grond van geslacht en het systematisch belasteren en kleineren van personeel. Het omvat ook ongepast gedrag met een element van seksuele intimidatie: van opmerkingen tot ongewenst fysiek contact met een van de medewerkers”, schreef Ottow. „Dit alles stond onder constante dreiging van schade aan de carrières van de klagers.“

In de verklaring van zijn advocaat bevestigt De Zeeuw dat hij in mei op de hoogte is gesteld van beschuldigingen van ongepast gedrag en tijdens het daaropvolgende onderzoek de toegang tot de universiteitsgebouwen is ontzegd. De advocaat schrijft dat het universitaire onderzoek heeft geconcludeerd dat er sprake was van seksuele intimidatie op basis van e-mailcorrespondentie en ten minste één ‚ongewenste fysieke benadering‘. Maar ze zei dat berichten in de media over het „seksueel grensoverschrijdend gedrag van De Zeeuw jegens vrouwen“ onjuist waren.

Het Max Planck Instituut voor Buitenaardse Fysica, waar De Zeeuw ook een affiliatie had, vertelde vandaag Wetenschap het had de band met een Leidse onderzoeker verbroken op basis van een universitair onderzoek, ook zonder een naam te noemen. “Hoewel we geen bewijs hebben van wangedrag van de Leidse hoogleraar … we vertrouwen op en vertrouwen op de procedures en conclusies van de Universiteit Leiden in deze zaak”, aldus het instituut. Het profiel van De Zeeuw op de website van Max Planck is verwijderd.

De beslissing om de hoofdpersoon in de zaak niet te noemen, veroorzaakte een week van opschudding en speculatie over zijn identiteit die collega’s ertoe bracht publiekelijk betrokkenheid te ontkennen. “Als je je afvraagt ​​of ik de prof ben die is ontslagen aan de Universiteit Leiden, dan ben ik het niet.” Christoph Keller, directeur wetenschap bij de Lowell Observatory en gasthoogleraar bij de Leidse Sterrewacht, op 20 oktober getweet. Jarle Brinchmann, directeur van het Centrum voor Astrofysica aan de Universiteit van Porto, getweet dat hij door iemand van de Leidse Sterrewacht was aangemoedigd om een ​​soortgelijke verklaring te plaatsen – die „meestal een grap was met een serieuze ondertoon“, zei Brinchmann in een e-mail aan Wetenschap. De keuze van de universiteit plaatste ‚elke mannelijke astronoom aan de Universiteit van Leiden onder verdenking‘, zegt Dave Clements, een astrofysicus aan het Imperial College London.

Ottaw verdedigde de beslissing om de dader niet te noemen. “Als werkgever zijn we gebonden aan strikte privacyregels”, schreef ze. Over het besluit om De Zeeuw, die 66 is en de pensioengerechtigde leeftijd bereikt, niet te ontslaan: „Er zijn goede redenen voor arbeidsrechtelijk“, schrijft Ottow. “Meer kan ik niet uitleggen zonder details over de identiteit van de betrokkene te onthullen.”

„Vergis je niet, dit is een zeer drastische maatregel voor hem“, voegde ze er gisteren in een interview aan toe NRC. “Hij wordt in totale isolatie geplaatst; hij mag geen contact hebben met personeel of het gebouw betreden.”

Anderen zeggen dat De Zeeuw er relatief goed uitkwam. De straf van de universiteit komt neer op een ‚onbeperkte sabbatical‘, zegt Clements. „Er zijn veel wetenschappers die dit als een geweldige kans zouden zien.“

Een woordvoerder van de universiteit weigerde commentaar te geven, behalve om te bevestigen dat het onderzoek is afgerond. Een afstudeerstudent aan de Universiteit Leiden die sprak met Wetenschap op voorwaarde van anonimiteit zegt de universiteit dat medewerkers en studenten van de Sterrewacht Leiden aangemoedigd hebben niet met de media te praten en verzoeken te richten aan de universiteitswoordvoerder.

De Zeeuw is een ‚hoofdfiguur‘ in de astronomie, zegt Clements. Hij werd in 1990 benoemd tot hoogleraar aan de Universiteit Leiden, werd in 2003 directeur van de Leidse Sterrewacht en was van 2007 tot 2017 directeur-generaal van ESO, een 16-koppige intergouvernementele organisatie die enkele van ’s werelds meest geavanceerde telescopen in Chili exploiteert. Zijn eigen onderzoek richt zich op de vorming van sterrenstelsels, evenals op hun structuur en dynamiek.

Volgens NRC, deelden vier vrouwen van de sterrenwacht in mei hun klachten over De Zeeuw met de decaan van de faculteit Bètawetenschappen, die de zaak dezelfde dag bij het College van Bestuur meldde. Het bestuur heeft De Zeeuw geschorst in afwachting van een onderzoek van de klachtencommissie onaanvaardbaar gedrag van de universiteit, die vorige week uitspraak deed.

Verschillende bronnen die vroegen anoniem te blijven, vertelden Wetenschap dat De Zeeuw de reputatie heeft „machtshongerig“ te zijn en zich „raar“ te gedragen rond vrouwen, met meldingen van ongepast gedrag die tientallen jaren teruggaan. Een astronoom die bij ESO werkte als een afgestudeerde student terwijl De Zeeuw het instituut leidde, zegt dat hij flirterig en seksueel met haar was en haar op ongepaste wijze aanraakte in sociale omgevingen, waaronder zijn hand over haar rug en haar van achteren knuffelen. De onderzoeker zegt dat het gedrag niet zo flagrant was dat ze het gevoel had het te kunnen melden, maar ze besprak het met medestudenten en andere vrouwen en ontdekte dat anderen soortgelijke ervaringen hadden. „Hij had als individu geen directe macht over mij“, zegt ze. „Daar ben ik heel dankbaar voor.“

Een andere vrouw die meer dan tien jaar geleden nauw met De Zeeuw samenwerkte als junior astrofysicus bij ESO, zegt dat hij vernederende taal gebruikte, zoals haar een ‚braaf meisje‘ noemen, en dat ze zich vaak ongemakkelijk voelde als ze alleen met hem op kantoor was . Hoewel ze haar eigen ervaring als relatief mild beschouwt, was ze niet verrast om te horen over de bevindingen van het onafhankelijke panel. Ze zegt dat het kleinerende en intimiderende gedrag dat door de Universiteit Leiden wordt beschreven, ’slechts weer een kleine stap was van zijn algemene houding‘.

Een ESO-persvoorlichter weigerde te zeggen of ESO, dat zijn hoofdkantoor in de buurt van München heeft, ooit soortgelijke klachten heeft ontvangen. Maar een latere openbare verklaring van ESO meldde dat de organisatie De Zeeuw had verbannen uit haar gebouwen en de toegang tot zijn IT-account zou intrekken.

In haar column erkende Ottow dat de universiteit voor dit voorjaar signalen had gekregen over het gedrag van De Zeeuw. „Het werd opgemerkt, maar helaas werd er niet genoeg aan gedaan“, schreef ze. „Als dit zo lang heeft geduurd, betekent dit dat de werkomgeving niet veilig genoeg was.“

Ignas Snellen, die kort na de start van het onderzoek werd benoemd tot wetenschappelijk directeur van de Leidse Sterrewacht, neemt de zaak zeer serieus en probeert “de rotzooi op te ruimen”, vertelde een onderzoeker. Wetenschap. Hij „probeert hier echt aan de goede kant te staan, maar hij wordt volledig ingesloten door wettigheid.“ Snellen weigerde commentaar te geven. In een e-mail aan medewerkers gezien door Wetenschap, hij schreef dat „we ervoor moeten zorgen dat onaanvaardbaar gedrag in de toekomst eerder wordt aangepakt“ en dat het instituut zijn procedures zou verduidelijken en waar nodig training zou geven.

Update, 26 oktober, 16.10 uur: Dit verhaal is bijgewerkt met een openbare verklaring van ESO.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert