Psyche-lanceringsvertraging dwingt vernieuwing van rideshare-missie af

WASHINGTON – Een vertraging in de lancering van NASA’s Psyche-asteroïdemissie dwingt een andere asteroïde-missie mee te liften om haar plannen te herzien.

Janus, een NASA smallsat-missie geselecteerd in 2019, zal twee identieke ruimtevaartuigen lanceren als secundaire ladingen op de Falcon Heavy-raket waarvan de primaire lading Psyche is. Na een reeks overvliegen op de aarde moest elk Janus-ruimtevaartuig door verschillende binaire asteroïden vliegen, aangeduid als 1996 FG3 en 1991 VH.

De hoofdonderzoeker van de missie zei echter op 8 juni dat het missieplan niet langer mogelijk is. Tijdens een bijeenkomst van NASA’s Small Bodies Assessment Group (SBAG), merkte Dan Scheeres van de Universiteit van Colorado op dat het missieplan ervan uitging dat Psyche in augustus van dit jaar werd gelanceerd zoals eerder gepland. NASA kondigde op 23 mei aan dat de lancering van de missie was uitgesteld tot niet eerder dan september. 20 om meer tijd te geven voor het testen van de software van het ruimtevaartuig.

Met de herziene lanceringsdatum zei hij dat het niet langer mogelijk is voor het ruimtevaartuig om die aardvluchten uit te voeren met het bestaande ruimtevaartuigontwerp. „Die flybys waren essentieel voor het opzetten van onze flybys van onze doel-binaries, 1991 VH en 1996 FG3,“ zei hij.

Hij zei dat het voor Janus mogelijk is om een ​​van de oorspronkelijke binaire asteroïde doelen, 1996 FG3, te bereiken als de missie tussen oktober en oktober wordt gelanceerd. 7 en 10. Dat zou bijna het einde zijn van het nieuwe startvenster voor Psyche, dat op oktober sluit. 11. In dat scenario zou de missie beide ruimtevaartuigen naar 1996 FG3 sturen, waardoor het zijn wetenschappelijke drempeldoelen zou bereiken.

„We hebben geen invloed op de lanceringsdata of het richten van het lanceervoertuig, en dat komt voort uit onze status als rideshare“, zei hij.

Het missieteam is nu op zoek naar alternatieve asteroïden die het ruimtevaartuig zou kunnen bezoeken als het niet langs een van zijn oorspronkelijke bestemmingen kan vliegen. Scheeres zei dat ze „meerdere asteroïden“ hebben gevonden die het ruimtevaartuig zou kunnen bezoeken, afhankelijk van de dag waarop de missie wordt gelanceerd. Hij heeft niet bekendgemaakt welke in overweging worden genomen, maar zei dat sommige de huidige missiebeperkingen schenden, zoals de vliegsnelheid of communicatiegegevenssnelheid. „Veel van deze beperkingen kunnen worden opgevangen, het kost alleen wat meer werk,“ zei hij.

Die plannen zijn afhankelijk van het vermogen van Psyche om te lanceren tijdens het herziene lanceringsvenster. Tijdens een eerdere presentatie op de SBAG-bijeenkomst zei Carol Polanskey, een mede-onderzoeker van de Psyche-missie in het Jet Propulsion Laboratory, dat er wordt gewerkt aan het upgraden van de simulatieomgeving die nodig is voor het testen van software.

„We hebben een nieuwe JPL-vluchtsoftwarearchitectuur die moet worden gecombineerd met de historische Maxar-simulatiemogelijkheden“, zei ze. Maxar bouwde de Psyche ruimtevaartuigbus. „Dat is een beetje uitdagender gebleken dan we hadden verwacht, dus we hebben veel middelen ingezet om dit aan te pakken.“

Ze zei dat het probleem in de „nabije toekomst“ zou moeten worden opgelost, maar was niet specifieker. „Het project is erg gemotiveerd om in dat venster te starten“, zei ze. „We doen er alles aan om die tweede lanceringsmogelijkheid te benutten.“

Mochten Psyche en Janus dat tweede venster missen, dan stelde Polanskey voor dat de missie zou kunnen terugkeren naar het oorspronkelijke plan om in 2023 te lanceren voordat het een jaar opschuift. „We hebben niet echt gekeken naar wat dat zou inhouden,“ zei ze.

Meerijden vrouwen

NASA selecteerde Janus als een van de drie missies in zijn Small Innovative Missions for Planetary Exploration, of SIMPLEx, programma van goedkope planetaire wetenschappelijke smallsat-missies, met een kostenplafond van $ 55 miljoen elk. Alle drie hebben nu problemen ondervonden met hun plannen om als rideshare-payloads te lanceren.

De lancering van de Psyche zou oorspronkelijk zowel Janus als Escape en Plasma Acceleration and Dynamics Explorers (EscaPADE) vervoeren, een kleine missie om de interactie tussen de zonnewind en de atmosfeer van Mars te bestuderen. Een verandering in lanceervoertuigen voor Psyche van de Falcon 9 naar Falcon Heavy veranderde het missietraject echter voldoende om het niet langer levensvatbaar te maken om EscaPADE te huisvesten, en NASA onderbrak het werk aan de missie in 2020.

EscaPADE vond nieuw leven in 2021 toen NASA een herzien plan voor de missie goedkeurde met behulp van Photon-ruimtevaartuigbussen van Rocket Lab, met grotere voortstuwingscapaciteiten dan het oorspronkelijke ontwerp. Het tweeling-ruimtevaartuig EscaPADE staat nu gepland voor lancering in 2024, hoewel NASA niet heeft aangekondigd hoe ze naar Mars zullen gaan.

De derde SIMPLEx-missie, Lunar Trailblazer, moet eind dit jaar worden voltooid, maar zal pas begin 2025 worden gelanceerd vanwege vertragingen in de primaire lading van zijn rideshare-missie, de Interstellar Mapping and Acceleration Probe (IMAP). Sommige maanwetenschappers hebben bij NASA gelobbyd om een ​​eerdere rit voor de missie te vinden, die de waterverdeling op de maan zal bestuderen, omdat het andere robot- en menselijke lander-missies zou kunnen ondersteunen.

Scheeres zei in een discussie op de SBAG-bijeenkomst dat de problemen waarmee Janus en andere rideshare-missies worden geconfronteerd, een van de nadelen van die aanpak voor het lanceren van missies illustreren. „Na het ruimtevaartuig voor een specifieke missie te hebben ontwikkeld en vervolgens ten minste een deel daarvan, en misschien alles, te hebben weggenomen, onderstreept dit de kwetsbaarheid van het hebben van een zeer specifieke missie die is ontwikkeld zonder controle over de lanceringsomstandigheden“, zei hij.

Hij suggereerde dat rideshare-payloads meer te zeggen zouden moeten hebben over de lanceringsdatum dan nu het geval is. „Misschien moet er wat ruimte zijn voor kleine aanpassingen aan de lanceringsdata“, stelde hij voor.

Er zijn echter geen plannen om Janus van de Psyche-lancering te halen en een alternatief middel voor de ruimte te vinden. Een voorlopige beoordeling, zei hij, vond geen andere geschikte missies die Janus konden huisvesten als een rideshare-missie en die beter konden voldoen aan de wetenschappelijke doelen van de missie.

„Dat zal ons niet dichter bij onze oorspronkelijke doel-binaire asteroïden brengen,“ zei hij toen hem werd gevraagd naar de mogelijkheid om niet op Psyche te lanceren, „tenzij iemand bereid is om voor een onafhankelijke lancering voor ons te springen, en ik heb er geen gevonden. daarvoor in aanmerking komen.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert