Quantum Space kondigt eerste cislunaire missie aan

LAS VEGAS — Quantum Space, een bedrijf dat eerder dit jaar is opgericht om ruimtevaartuigplatforms in de cislunaire ruimte te ontwikkelen, heeft op 10 oktober plannen aangekondigd. 26 voor zijn eerste smallsat pathfinder-missie die gegevens over situationeel bewustzijn in de ruimte zal verzamelen.

Het QS-1-ruimtevaartuig, gepland voor lancering in oktober 2024, zal opereren in de cislunaire ruimte en een ruimte-situational awareness-payload dragen die wordt geleverd door GEOST, evenals gehoste payloads van andere klanten. Blue Canyon levert de bus voor het ruimtevaartuig, dat een massa tot 400 kilogram zal hebben.

„We zijn van plan het vermogen te demonstreren om te opereren en te navigeren in de cislunaire ruimte“, zei Ben Reed, chief technology officer bij Quantum Space, in een interview tijdens de ASCEND-conferentie van het American Institute of Aeronautics and Astronautics. „We gaan gegevens over ruimtedomeinbewustzijn en ruimtesituatiebewustzijn verzamelen.“

Die gegevens zullen afkomstig zijn van de GEOST-payload, een zichtbare imager die de cislunaire ruimte zal scannen. GEOST ontwikkelt vergelijkbare sensoren voor andere ruimtemissies voor situationeel bewustzijn, waaronder het winnen van een Space Force-contract vorig jaar om optische sensorpayloads te leveren om de geosynchrone baan te bewaken.

„Het is een voordeel om te kunnen zoeken naar bekende objecten waar we denken dat ze zijn en ze te traceren om er zeker van te zijn dat ze zijn waar we denken dat ze zijn“, zei Sue Hall, vice-president van programma’s bij Quantum Space, in het interview. „Het zal er ook voor zorgen dat er in bepaalde volumes van de ruimte geen dingen zijn die er niet zouden moeten zijn.“

Reed noemde het voorbeeld van een raketlichaam dat eerder dit jaar de maan raakte en die oorspronkelijk werd geïdentificeerd als afkomstig van een SpaceX Falcon 9-lancering, maar later gekoppeld aan een Chinese missie. De moeilijkheid om het te identificeren kwam voort uit een gebrek aan tracking. “Er zijn meer van dat soort objecten. We zouden ze graag kunnen identificeren voor de wereldwijde gemeenschap en hen bewust maken van waar ze zijn.”

Dat volgen zal steeds belangrijker worden, voegde hij eraan toe, gezien de plannen voor een groeiend aantal maanmissies door regeringen en bedrijven over de hele wereld. „Naarmate meer satellieten door dat volume gaan, denken we dat het belangrijk is dat er de mogelijkheid is om informatie over die objecten te verzamelen.“

QS-1 zal ook gehoste payloads kunnen accommoderen, hoewel Quantum Space geen specifieke klanten of hun payloads heeft aangekondigd. Reed zei dat het bedrijf werd gecontacteerd door een niet nader genoemde organisatie die op zoek was naar een lift voor een lading, maar verder nog niet actief bezig was met het op de markt brengen van de gehoste payload-mogelijkheden.

Hij benadrukte dat de gehoste payloads optioneel waren. „We hebben de gehoste payloads niet nodig om de missie af te sluiten“, zei hij, en dat de QS-1 volgens zijn huidige schema zou vliegen, ongeacht welke payloads er beschikbaar waren om erop te vliegen.

Quantum Space selecteerde Blue Canyon voor de bus op basis van zijn met smallsat-bus. „Ze zijn uniek gepositioneerd in deze ruimte, ze hebben ervaring met dit type en formaat bus,“ zei Hall.

„Ons Saturn-product, met belangrijke verbeteringen voor de diepe ruimte, zal Quantum Space voorzien van een architectuur die speciaal is ontworpen voor dit soort missies“, zegt Jeff Schrader, president van Blue Canyon, in een verklaring.

Het ruimtevaartuig zal ook een „redelijk groot“ voortstuwingssysteem hebben, zei Hall. Hoewel Quantum Space geen lanceringsplannen voor QS-1 heeft bekendgemaakt, zei ze dat het ruimtevaartuig zal opereren rond het aarde-maan L-1 Lagrange-punt, tussen de aarde en de maan, of het L-2-punt voorbij de andere kant van de maan, mogelijk tussen hen bewegen. Het zal gedurende zijn driejarige missie communiceren met commerciële grondstations.

Quantum Space heeft de kosten van QS-1 niet bekendgemaakt, hoewel Reed zei dat de missie volledig wordt gefinancierd door de lancering.

Het bedrijf onthulde zijn plannen in februari toen het nog maar vijf werknemers had, zei Reed, een van de medeoprichters van Kam Ghaffarian en Steve Jurczyk, een voormalige NASA-medewerker-beheerder die president en chief executive van Quantum Space is. Reed zei dat het bedrijf nu tot 25 mensen telt, voornamelijk op het hoofdkantoor in Rockville, Maryland, en verwacht tegen volgende zomer te groeien tot meer dan 50.

Toen Quantum Space zijn plannen voor cislunaire missies in februari aankondigde, zei het bedrijf dat het zou beginnen met een smallsat-missie, en Reed zei dat QS-1 die missie is. Destijds zei het bedrijf dat het zijn visie was om ruimtevaartuigplatforms te creëren in de cislunaire ruimte, buitenposten genaamd, die konden worden onderhouden.

Reed zei dat het bedrijf nog steeds bestudeert wat die langetermijnarchitectuur zal zijn. „We blijven opties onderzoeken en bedenken wat voor soort diensten we verderop gaan aanbieden.“ Hij voegde eraan toe dat de smallsat-missie QS-1 wordt genoemd „omdat er meer achter zit.“

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert