Rajasthan wordt natter en dat schaadt de ecologie

Veranderingen in het milieu, waaronder veranderende regenvalpatronen en vegetatie, hebben de woestijnecologie van Rajasthan beïnvloed, met gevolgen voor de lokale flora en fauna. Rajasthan, de woestijnstaat van India, was in juli en augustus in het nieuws vanwege de ongewoon zware regenval die dagen duurde, waardoor steden en dorpen onder water kwamen te staan. De stad Jodhpur ontving op 25-26 juli 118 mm regen in 24 uur.

Het regenpatroon van de staat is de afgelopen drie decennia aan het veranderen. Volgens de Indiase meteorologische afdeling is er een stijgende trend in het aantal regenachtige dagen in het jaar en zijn er in verschillende districten hevige regenval tijdens de moessons. IMD’s analyse zegt dat er tussen 1989-2018, een periode van 30 jaar, een „aanzienlijke“ toename is geweest van het aantal dagen met zware regenval in het hele jaar, met name voor de westelijke delen van de staat.

Dagen met veel regen geven aan dat er meer dan 65 mm regen per dag valt. De analyse wijst ook op een toename van het totaal aantal regendagen in een jaar voor meerdere districten binnen dezelfde periode. De voorlopige versie Rajasthan State Action Plan on Climate Change (RSAPCC) 2022 zegt ook dat het westelijke deel van de staat een stijgende trend van meer dan 2 mm neerslag per jaar laat zien, en dat geldt ook voor het zuidoostelijke deel. „De jaarlijkse maximale regenval vertoont een positieve trend in verschillende roosters verspreid over Rajasthan“, aldus het actieplan.

Deze verandering in regenpatroon en vegetatie heeft geleid tot een geleidelijke verandering in soorten trekvogels die naar Rajasthan komen, zei natuurbioloog Sumit Dookia. „In Jaisalmer in het westen van Rajasthan hebben we een toenemende aanwezigheid van de zwarte frankolijn waargenomen, een vogel die typerend is voor een nat leefgebied“, zei hij. Dit, zo ging Dookia verder uitwerken, is een ontwikkeling die over meerdere jaren gaande is.

“In de jaren tachtig begon de zwarte frankolijn te worden gezien in het district Sri Ganganagar in het noorden van Rajasthan, grenzend aan Haryana. Van daaruit begon de bevolking richting Bikaner te trekken en vandaar naar Churu, in de buurt van het Indira Gandhi-kanaal”, zei hij. Churu wordt soms „The Gateway to Thar“ genoemd en heeft een semi-aride klimaat.

Bijna gelijktijdig is er een dip in het uiterlijk van het zandhoen, een trekvogel die vanuit Centraal-Azië op bezoek komt. Het zandhoen is een op de grond levende vogel die leeft in droge en semi-aride habitats. „Het Gajner-paleis in Bikaner stond tijdens de Britse Raj bekend om de opnames van keizerlijke zandhoenders tijdens de kerstperiode – zo vaak werd het hier tijdens het winterseizoen gevonden,“ zei Dookia. En toch waren ornithologen in 2016 dolblij dat ze na een periode van vijf jaar in Jaisalmer het zwartbuikzandhoen hadden gezien.

„Toename van de beschikbaarheid van water, waaronder meer regenval, heeft een impact gehad op de verspreiding van lokale soorten in Rajasthan“, zegt Chetan Misher, een onderzoeker bij de Ashoka Trust for Research in Ecology and Environment (ATREE). “Zo zie je hier nu vaker de treepie en de grijze neushoornvogel. Dit zijn vogels die niet inheems zijn in woestijnhabitats.

De junglekat, geen typische woestijnsoort, breidt zich uit; de verspreiding van woestijnvossen neemt af. Een toename van de beschikbaarheid van water leidt tot een toename van de populatie wilde zwijnen. Dus algemene veranderingen in het milieu, waarbij verandering in regenpatronen mogelijk een rol spelen, leiden tot bepaalde veranderingen in de verspreiding van de lokale fauna.”

Hij voegde er ook aan toe dat er meer onderzoek naar dit onderwerp moet worden gedaan. „Momenteel zijn er niet genoeg kwantitatieve gegevens over dit onderwerp.“

Misher voegt eraan toe: „Als we de diversiteit van vogels nemen, zijn soorten zoals rufous treepie of grijze neushoornvogel meer in het bos levende soorten, maar worden ze nu vaak waargenomen in woestijnlandschappen. Evenzo heeft de toegenomen houtachtige dekking ook een impact laten zien op de samenstelling van knaagdiersoorten. Verhoogde vergroening en beschikbaarheid van water kan leiden tot een plaag van meer algemene knaagdieren zoals kleinere bandicoots als ongedierte. Ook soorten zoals de woestijnvos vermijden dichte groene bossen omdat ze typisch zijn aangepast aan open droge graslanden en woestijnomgevingen.”

Radheshyam Bishnoi, een lokale natuurbeschermer in Jaisalmer, zei dat de junglekat, een lokale soort, niet zo vaak wordt gezien als vroeger in het Desert National Park (Jaisalmer) of Pokhran. „Ze lijken hun leefgebied te veranderen“, zei hij. Volgens de wildtelling door de bosafdeling van de deelstaatregering van Rajasthan bedroeg het aantal junglekatten in beschermde gebieden in 2010 1011; dit was in 2020 gedaald tot 830. Hun aanwezigheid buiten beschermde gebieden bleek in dezelfde periode echter te zijn toegenomen.

Lokale natuurbeschermers melden een verandering in de aanwezigheid van de junglekat, een lokale soort, die niet zo vaak wordt gezien als vroeger in het Desert National Park (Jaisalmer) of Pokhran.  Volgens de wildtelling door de bosafdeling van de deelstaatregering van Rajasthan bedroeg het aantal junglekatten in beschermde gebieden in 2010 1011;  dit teruggebracht tot 830 in het jaar 2020.

Lokale natuurbeschermers melden een verandering in de aanwezigheid van de junglekat, een lokale soort, die niet zo vaak wordt gezien als vroeger in het Desert National Park (Jaisalmer) of Pokhran. Volgens de wildtelling door de bosafdeling van de deelstaatregering van Rajasthan bedroeg het aantal junglekatten in beschermde gebieden in 2010 1011; dit teruggebracht tot 830 in het jaar 2020.
Afbeelding: Radheshyam Bishnoi/Mongabay.

Het is echter een ander verhaal voor de Indiase wolf (Canis lupus pallipes), gecategoriseerd als bedreigd door de IUCN. In 2010 schatte de wildtelling van het bosdepartement van Rajasthan het aantal Indiase wolven op 1289 (365 in beschermde gebieden en 924 buiten beschermde gebieden). In 2020 was hun aantal geslonken tot 682.

“De Indiase wolf was vroeger het toproofdier van de Thar-woestijn en werd tot in de jaren negentig in alle districten gevonden. Daarop werd het grotendeels uitgeroeid door herders en nomaden,” zei Dookia. “Sinds menselijke nederzettingen uitgroeiden tot het binnenland van de woestijn, waren zij (wolven) in direct conflict met de herders. Nu zijn ze beperkt tot een paar plaatsen in de buurt van de Luni-rivierbedding in Jodhpur en de uitlopers van de Aravallis.”

Een toename van landbouwvelden en een grotere vegetatiebedekking is een van de waarschijnlijke oorzaken voor de toename van de nilgai, of Aziatische antilopenpopulatie hier. Het is bekend dat het de voorkeur geeft aan grasvlakten en het aantal nilgai in 2015 was 70. 924. Dit steeg tot 80. 234 in 2020.

Effecten van het Indira Gandhi-kanaal

In de afgelopen decennia zijn er grote inspanningen geleverd om de landbouw te stimuleren en de groene dekking van de staat te vergroten. Het Indira Gandhi Nahar Project (IGNP), of het Indira Gandhi-kanaal, waarvan de oorsprong in 1952 was gericht op het verbeteren van de irrigatie- en drinkwatervoorzieningen in Rajasthan, heeft een belangrijke rol gespeeld bij het stimuleren van de landbouw. Zandafzetting op het kanaal werd echter als een uitdaging aangemerkt. Vandaar dat er aan weerszijden van het kanaal beschuttingsgordels werden aangelegd.

In dezelfde geest werden ook bebossingsinspanningen uitgevoerd om verschuivende zandduinen te stabiliseren. Kale duinen werden aangeplant met ’struikhout en windschermen, loodrecht op de windrichting‘ zodat de duinen het kanaalsysteem en geïrrigeerde landerijen niet hinderen. Dat gezegd hebbende, is er tussen 1970 en 2013 een afname van 16 procent van de zandduinen geweest, wat volgens PC Moharana van het Central Arid Zone Research Institute (CAZRI) „een zorg“ is, en hij geeft de schuld aan „willekeurige plantage„voor deze.

Dus aan de ene kant is er een verbetering in de landbouw- en algemene economie van de staat, zelfs een verbetering in de groene dekking – het India State of Forest Report zegt dat er tussen 2017 en 2019 een marginale toename van 57,51 vierkante kilometer bos in Rajasthan, voornamelijk vanwege plantage- en instandhoudingsactiviteiten – het voorspelt niet veel goeds voor de woestijnecologie.

De RSAPCC 2022 stelt: „Het landschap van de Thar-regio in het westen van Rajasthan is veranderd als gevolg van variatie in klimatologische omstandigheden en continue watervoorziening van het Indira Gandhi-kanaal, wat heeft geleid tot variatie in de flora en fauna van de plaats.“

Dookia is het daarmee eens. „Massieve plantages (er is een lineaire strook vegetatie langs het kanaal), vorming van waterlichamen aan beide kanten, intensieve landbouw met dubbele oogsten, hebben het regenpatroon beïnvloed, vooral in het westen van Rajasthan,“ zei hij. Hij gaf een voorbeeld: hij zei dat naaien, een soort struikachtige grassoort die typisch is voor deze regio, komt niet meer voor in gebieden in de buurt van de IGNP. Waar het kanaal niet stroomt, blijft het gras groeien.

Verandering in regenpatroon is ook een van de waarschijnlijke oorzaken waarom phog of Calligonoum polygonoides, wordt een “natuurlijk bindmiddel van de duinen” steeds zeldzamer. GV Thivakaran van het Gujarat Institute of Desert Ecology (GUIDE) voegde toe: „Veranderend regenpatroon is een grote impact van klimaatverandering. De geschatte zeespiegelstijging is 3,5-4 mm per jaar. Dit heeft gevolgen voor flora en fauna alsof het wordt waargenomen.”

Het verhaal is oorspronkelijk gepubliceerd in Mongabay India.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert