Rapport zegt dat de groei van de maïsopbrengst in Iowa zal vertragen als gevolg van klimaatverandering

Een nieuw rapport voorspelt dat klimaatverandering de groei van de maïsopbrengst in heel Iowa het komende decennium en daarna zal beperken.

De Rapport Milieudefensiefonds verzamelde 20 verschillende klimaatmodellen om te kijken naar de effecten van klimaatverandering op de opbrengsten van maïs in Iowa, sojabonen in Minnesota en wintertarwe in Kansas in 2030 en 2050. De non-profit milieubehartigingsgroep zoomde in op meer gelokaliseerde gegevenswaardoor boeren kunnen zien hoe de procentuele verandering van de opbrengst in hun land eruit zou kunnen zien als gevolg van klimaatverandering.

De EDF ontdekte dat tegen 2030 en 2050 Iowa, de grootste maïsproducent van het land, een toename zal zien in het aantal dagen met een temperatuur die goed genoeg is om maïs te laten groeien, maar dagen van extreme hitte die de maïsgroei benadrukken, zullen meer stijgen, en remmen die groei. Tegen 2030 zullen de maïsopbrengsten in Iowa 5 tot 25 procent lager zijn dan waar ze zouden zijn zonder klimaatverandering. Tegen 2050 zullen de maïsopbrengsten in de hele staat minstens 10 procent lager zijn dan waar ze zouden zijn zonder klimaatverandering.

„Hier zijn we in Iowa, een van de meest productieve, vruchtbare regio’s voor de landbouw ter wereld“, zegt Eileen McLellan, senior wetenschapper bij het Environmental Defense Fund. „Als we hier zo’n impact op het klimaat zullen hebben, stel je dan voor wat dat betekent voor de wereldwijde voedselzekerheid.“

McLellan zei dat dit betekent dat de VS de voedselproductiedoelstellingen voor 2050 niet zullen halen, tenzij boeren zich aanpassen aan de klimaatverandering.

Het rapport toont de maïsopbrengsten van Iowa toenemend sinds 1980 en het projecteert een aanhoudende stijging tot 2060, maar klimaatverandering zal de groei van die opbrengsten beperken.

“… als de klimaatverandering andere productiviteitswinsten niet compenseert, zou de opbrengst per hectare 30 bushels hoger zijn in 2030 en 60 bushels hoger in 2050”, aldus het rapport.

Gene Takle, emeritus hoogleraar agronomie aan de Iowa State University, was een paar jaar geleden gevraagd om het rapport te beoordelen en heeft het gepubliceerde rapport gescand. Hij zei dat het rapport gebruik maakt van „goed ingeburgerde“ methoden.

Iowa heeft de afgelopen 30 jaar weinig hittegolven gehad in vergelijking met andere delen van het land en de wereld, zei Takle.

„Het voordeel is, ja, er zullen wat opbrengstdalingen zijn vanaf de trendlijn,“ zei Takle, „maar omdat we beginnen met een gunstiger toestand, zal het niet zo kritiek zijn als in sommige andere delen van de wereld.“

Maar klimaatverandering, zei Takle, brengt niet alleen extreme hitte-evenementen met zich mee. Er is ook een verband tussen klimaatverandering en zwaardere regenval, die niet wordt behandeld in het gedeelte van het rapport over Iowa. Takle zei dat de resultaten van het rapport per provincie „voorzichtig moeten worden geïnterpreteerd“, omdat er veel meer variatie per provincie is met neerslag.

Het rapport beschrijft verschillende aanpassingen die boeren kunnen aanbrengen aan hun boerderijen om zich aan te passen aan klimaatverandering, zoals het aanpassen van gewassen, landbouwpraktijken die de bodemgezondheid ten goede komen en het verbeteren van de gewasdiversiteit.

McLellan, de leidende senior wetenschapper van het EDF, zei dat sommige van deze veranderingen tijd nodig hebben om door te voeren.

„Het lijdt geen twijfel dat de dingen tegen 2050 veel, veel, veel erger zullen worden“, zei McLellan, eraan toevoegend dat er tegen 2040 grotere schaalveranderingen nodig zijn.

Bruno Basso, hoogleraar gewasmodellering en duurzaamheid van landgebruik aan de Michigan State University, zei dat hij het rapport niet had gelezen, maar dat hij een symposium bijwoonde dat werd georganiseerd door de in Des Moines gevestigde World Food Prize Foundation, waar het werd onthuld. Basso zei dat hij niet verrast was door de bevindingen.

„Aanpassing is gewoon de sleutel,“ zei Basso. “Aanpassing zal ons ook in staat stellen om de [greenhouse gas] emissies afkomstig van de landbouw, dus we zullen de impact van klimaatverandering verminderen, en dat moeten we doen.”

Veel boeren hebben al een aantal van die veranderingen doorgevoerd. De Iowa-rijgewasboer Larry Buss heeft zijn grond sinds 1985 niet bewerkt, wat betekent dat hij zijn grond niet verstoort om nieuwe gewassen te planten. No-till farming helpt koolstof in de bodem te houden, in plaats van het in de atmosfeer af te geven als het broeikasgas koolstofdioxide.

„Dit alles komt erop neer dat we de bodemproductiviteit hebben verhoogd, waardoor we meer opbrengsten krijgen voor verhoudingsgewijs minder inputs dan in het verleden,“ zei Buss.

Buss zei dat veel boeren in Iowa de praktijken die in het rapport worden genoemd al toepassen, omdat het „economisch verstandig is“.

„Telers in Iowa nemen de productie serieus, ze nemen het milieu serieus, ze nemen hun bodem serieus“, zei Buss. “… als we doorgaan met klimaatverandering, weet ik zeker dat we ons zullen aanpassen.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert