Redactioneel: Havenvervuiling is een crisis. Het kost meer dan $ 20 containerkosten om te repareren

Vuile lucht is een al lang bestaand probleem in de havens van Los Angeles en Long Beach, maar gegevens die deze maand zijn vrijgegeven, laten zien hoe erg het is geworden in 2021. Een door een pandemie veroorzaakte stijging van de consumentenverkopen, recordvolumes van vracht en een blokkade van meer dan 100 schepen voor anker voor de kust van Zuid-Californië die de lucht vervuilden met nog meer schadelijke dieselvervuiling dan normaal. Veel meer.

In de haven van LA stegen de kankerverwekkende dieseldeeltjes met 56%, het aantal smogvormende stikstofoxiden steeg met 54% en de uitstoot van broeikasgassen steeg met 39% in vergelijking met het niveau van 2020. In de haven van Long Beach nam de uitstoot van dieseldeeltjes met 42% toe, de uitstoot van stikstofoxide met 35% en de uitstoot van broeikasgassen met 35%.

Deze cijfers zouden een wake-up call moeten zijn voor lokale, staats- en federale functionarissen die allemaal enige verantwoordelijkheid dragen voor het falen om de gezondheid van mensen te beschermen en een schadelijke toename van smogvormende en planeetverwarmende vervuiling in de afgelopen jaren te voorkomen. Dit is slechts het laatste dieptepunt in een luchtvervuilings- en gezondheidscrisis die een snelle en gespierde reactie vereist, maar die maar al te vaak schouderophalend is ontvangen door de ambtenaren die toezicht houden op deze openbaar geëxploiteerde havens.

Het havencomplex LA-Long Beach blijft de grootste bron van vervuiling in Zuid-Californië. Naburige gemeenschappen worden het hardst getroffen door de uitstoot van de schepen, vrachtwagens, locomotieven en vrachtafhandelingsapparatuur, maar de havens vervuilen de lucht in Zuid-Californië, waardoor de smog tot in het Inland Empire toeneemt.

De recente toename van de vervuiling kwam voornamelijk van zeeschepen. De haven van LA zag in 2021 een verbluffende stijging van 147% in de uitstoot van dieseldeeltjes en een stijging van 136% in de uitstoot van broeikasgassen ten opzichte van het voorgaande jaar. De toename in de haven van Long Beach in dezelfde periode was minder dramatisch, maar nog steeds alarmerend hoog: een toename van 71% van de dieseldeeltjes en een toename van 87% van de uitstoot van broeikasgassen.

Havenfunctionarissen hebben de vervuilingsniveaus van 2021 gebagatelliseerd als een tijdelijke stijging veroorzaakt door een pandemie die maar eens in de eeuw voorkomt. Ze hebben nieuwe congestiebeperkende maatregelen gecrediteerd, waaronder een nieuw wachtrijsysteem voor schepen dat in november is begonnen, met een vermindering van de emissies van schepen die voor anker liggen. Hoewel luchtkwaliteitsfunctionarissen erkennen dat de zaken sindsdien zijn verbeterd, met de emissies van verankerde containerschepen “sinds januari 2022 dicht bij het normale niveau”, wijzen ze erop dat de vervuiling vóór de pandemie veel te hoog was, en blijven ze diep bezorgd over de aanhoudende vervuiling en gevolgen voor de gezondheid. Het vrachtvolume ligt immers nog steeds boven het niveau van voor de pandemie.

Terugkeren naar de normale gang van zaken is onaanvaardbaar. De luchtkwaliteit in Zuid-Californië heeft geprofiteerd van eerdere inspanningen om de lucht te zuiveren in het kader van het schoneluchtplan van de havens uit 2006, maar die vooruitgang kan niet worden voortgezet tenzij ambtenaren sneller naar een emissievrije toekomst gaan. Vooral de uitstoot van broeikasgassen gaat de verkeerde kant op, met een stijging van 23% sinds 2005 in de haven van Los Angeles en met 22% in de haven van Long Beach.

5 jaar geleden De burgemeester van LA, Eric Garcetti en de burgemeester van Long Beach, Robert Garcia, beloofden de havens om te vormen tot emissievrije operaties, tegen 2030 voor vrachtafhandelingsapparatuur en tegen 2035 voor vrachtwagens. Maar de havens bewegen te langzaam om deze doelen te bereiken, terwijl ze zich verzetten tegen de inspanningen van lokale luchtkwaliteitsregelgevers om hen verantwoordelijk te houden voor hun toezeggingen voor schone lucht.

Dus wat kan er gedaan worden? Om te beginnen zou het South Coast Air Quality Management District moeten adopteren: lang uitgestelde regelgeving om het havencomplex verantwoordelijk te houden voor het opruimen van de vervuiling, vóór eind 2023. En de staat Air Resources Board zou zijn aanstaande deadlines voor emissievrije vrachtwagens moeten versnellen en meer en verschillende klassen schepen moeten dwingen om aan te sluiten op walstroom terwijl aangemeerd in plaats van hun dieselmotoren stationair te laten draaien.

In de tussentijd moeten federale functionarissen de uitstoot van schepen en locomotieven terugdringen en een behoorlijk deel van de financiering van de tweeledige infrastructuurwet en de Inflation Reduction Act naar projecten in Zuid-Californië sturen die de vervuiling verminderen in de overwegend Latino-gemeenschappen in de buurt van de havens die te lijden hebben onder de de hoogste astmacijfers en het risico op kanker in de staat.

De autoriteiten moeten ook sterkere prikkels invoeren om de schoonste schepen die beschikbaar zijn voor Zuid-Californië aan te trekken, de goederenvervoersindustrie aansporen om de adoptie van emissievrije voertuigen en apparatuur te versnellen en laad- en tankinfrastructuur te installeren om hen te ondersteunen. Dat betekent beter doen dan de hopeloos ontoereikende $20-per-shipping-container De havens rekenen nu ladingeigenaren aan om geld in te zamelen om vrachtwagenchauffeurs te helpen over te stappen van dieselmotoren op schonere modellen. De vergoeding is niet alleen veel te laag om een ​​serieus verschil te maken, maar moet ook worden uitgebreid met financiering voor het terugdringen van de uitstoot van schepen, vrachtafhandelingsapparatuur en andere dieselaangedreven apparatuur die bijdraagt ​​aan smog en klimaatverandering.

In 2008 keurde de wetgevende macht van Californië een Toeslag van $ 60 per container op vracht die door de havens van LA, Long Beach en Oakland gaat om congestie en luchtvervuiling te verminderen, maar het was veto uitgesproken door de toenmalige regering. Arnold Schwarzenegger. Staatswetgevers of stadsfunctionarissen zouden dat idee in 2023 opnieuw moeten bekijken in het licht van de havenvervuiling die crisisniveaus bereikt.

De ambtenaren die toezicht houden op de havens moeten ook een sterker milieuleiderschap tonen. In november kiezen Los Angeles en Long Beach nieuwe burgemeesters die het aan hun kiezers verplicht zijn nieuwe dringende en agressieve maatregelen te nemen om de uitstoot te verminderen. Ze kunnen toekomstige generaties laten zien dat hun gezondheid belangrijker is dan de winst van de industrie. Deze gemeenschappen verdienen niets minder.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert