Rivier langer dan de Theems onder de Antarctische ijskap kan het ijsverlies beïnvloeden, vindt studie

Er is een rivier ontdekt die langer is dan de Theems onder de Antarctische ijskap, en wetenschappers zeggen dat het ijsverlies zou kunnen versnellen naarmate het klimaat warmer wordt.

De 286 mijl lange (460 km) waterweg is voor het eerst gedocumenteerd door onderzoekers van Imperial College London en andere internationale instellingen.

Ter vergelijking: de rivier de Theems, die door Londen loopt, is 346 kilometer lang.

De nieuw ontdekte rivier verzamelt water uit een gebied zo groot als Duitsland en Frankrijk samen, en heeft een aanzienlijke invloed op de stroming en het smelten van ijs op het continent.

Wetenschappers vrezen dat de rivier het ijsverlies vanaf de basis van de plaat zal vergroten als de klimaatverandering het smelten aan de oppervlakte verergert.

‚We zouden enorm kunnen onderschatten hoe snel het systeem zal smelten als we geen rekening houden met de invloed van deze riviersystemen‘, zegt hoofdonderzoeker dr. Christine Dow van de Universiteit van Waterloo.

De 286 mijl lange (460 km) waterweg is voor het eerst gedocumenteerd door onderzoekers van Imperial College London en andere instellingen.  Afgebeeld: model van het riviersysteem

De 286 mijl lange (460 km) waterweg is voor het eerst gedocumenteerd door onderzoekers van Imperial College London en andere instellingen. Afgebeeld: model van het riviersysteem

Het riviersysteem komt uit in de zee onder een drijvende ijsplaat - een gletsjer die zich uit het land uitstrekt en voldoende drijfvermogen heeft om op het oceaanwater te drijven.  Afgebeeld: ijsplaat op Antarctica (stockbeeld)

Het riviersysteem komt uit in de zee onder een drijvende ijsplaat – een gletsjer die zich uit het land uitstrekt en voldoende drijfvermogen heeft om op het oceaanwater te drijven. Afgebeeld: ijsplaat op Antarctica (stockbeeld)

WAT IS DE IJSPLAAT VAN ANTARCTICA?

De Antarctische ijskap is een gebied van 30 miljoen km³ ijs dat zich 14 miljoen km² verspreidt.

Ongeveer 90 procent van het zoete oppervlaktewater van de wereld wordt vastgehouden in de ijskap, wat overeenkomt met een stijging van de zeespiegel met 70 meter.

In Oost-Antarctica rust de ijskap op een grote landmassa, maar op West-Antarctica ligt de bodem op sommige plaatsen meer dan 2500 meter onder zeeniveau.

Vorst en sneeuwkristallen die zich op het oppervlak van de ijskap verzamelen, smelten niet, maar hopen zich jaar na jaar op.

Terwijl deze kristallen worden begraven, drukt het gewicht van de kristallen erboven ze samen en worden ze uiteindelijk omgezet in dicht en ondoordringbaar gletsjerijs.

Bron: British Antarctic Survey

Ze voegde eraan toe: ‚Van satellietmetingen weten we welke regio’s van Antarctica ijs verliezen, en hoeveel, maar we weten niet per se waarom.

‚Deze ontdekking zou een ontbrekende schakel kunnen zijn in onze modellen.‘

Water kan op twee manieren verschijnen onder de ijskappen van de planeet – gelegen in Groenland rond de noordpool en Antarctica rond de zuidpool.

De eerste is door het smeltende ijs aan de oppervlakte en het water dat naar beneden stroomt door diepe spleten, moulins genaamd.

De tweede is door smelten aan de basis, veroorzaakt door de natuurlijke hitte van de aarde en wrijving als het ijs over land beweegt.

In Groenland worden tijdens de warme zomer enorme hoeveelheden oppervlaktesmeltwater gecreëerd, dat via moulins naar beneden stroomt om beken en meren te creëren.

Maar op Antarctica wordt het nooit warm genoeg om smeltwater te laten zakken en in de eerste plaats moulins te creëren.

Als gevolg hiervan werd aangenomen dat er relatief weinig water was aan de voet van de Antarctische ijskappen.

Door een combinatie van radaronderzoeken in de lucht en hydrologische modellen ontdekten onderzoekers echter een enorm verborgen riviersysteem onder de ijskap.

Dit is gelegen in een grotendeels ontoegankelijk en weinig bestudeerd gebied dat ijs van zowel de Oost- als de West-Antarctische ijskappen omvat, en de Weddellzee bereikt.

Het duikt op in de zee onder een drijvende ijsplaat – een gletsjer die zich uit het land uitstrekt en voldoende drijfvermogen heeft om op het oceaanwater te drijven.

Het bestaan ​​van zo’n enorm riviersysteem suggereert dat er in feite een aanzienlijke hoeveelheid water is als gevolg van het smelten van de basis van de Antarctische ijskap alleen.

Bovendien, wanneer het rivierwater onder de ijsplaat in de zee stroomt, karnt het het warmere water op en helpt het het van onderaf te smelten.

Co-auteur professor Martin Siegert, van het Grantham Institute aan het Imperial College London, zei: ‚Toen we een paar decennia geleden voor het eerst meren onder het Antarctische ijs ontdekten, dachten we dat ze van elkaar geïsoleerd waren.

‚Nu beginnen we te begrijpen dat er daar beneden hele systemen zijn, onderling verbonden door uitgestrekte riviernetwerken, net zoals ze zouden zijn als er niet duizenden meters ijs op lagen.‘

Door een combinatie van radaronderzoeken in de lucht en hydrologische modellen ontdekten onderzoekers een enorm verborgen riviersysteem onder de ijskap

Door een combinatie van radaronderzoeken in de lucht en hydrologische modellen ontdekten onderzoekers een enorm verborgen riviersysteem onder de ijskap

In Groenland worden tijdens de warme zomer enorme hoeveelheden oppervlaktesmeltwater gecreëerd, dat via moulins naar beneden stroomt om beken en meren te creëren (links).  Maar op Antarctica wordt het nooit warm genoeg om voldoende smeltwater te laten zakken en in de eerste plaats moulins te creëren.  Het bestaan ​​van een enorm riviersysteem suggereert dat er in feite een aanzienlijke hoeveelheid water is als gevolg van het smelten van de basis van de Antarctische ijskap alleen.  Wanneer het rivierwater onder de ijsplaat in de zee stroomt, karnt het het warmere water op en helpt het het van onderaf te smelten (rechts).  Blauw = lage waterdruk, rood = hoge waterdruk

In Groenland worden tijdens de warme zomer enorme hoeveelheden oppervlaktesmeltwater gecreëerd, dat via moulins naar beneden stroomt om beken en meren te creëren (links). Maar op Antarctica wordt het nooit warm genoeg om voldoende smeltwater te laten zakken en in de eerste plaats moulins te creëren. Het bestaan ​​van een enorm riviersysteem suggereert dat er in feite een aanzienlijke hoeveelheid water is als gevolg van het smelten van de basis van de Antarctische ijskap alleen. Wanneer het rivierwater onder de ijsplaat in de zee stroomt, karnt het het warmere water op en helpt het het van onderaf te smelten (rechts). Blauw = lage waterdruk, rood = hoge waterdruk

In de studie, vandaag gepubliceerd in Nature Geoscience, zeggen de onderzoekers dat het feit dat het zo lang onontdekt is gebleven, laat zien hoe weinig we weten over het continent.

Co-auteur Dr. Neil Ross, van de Universiteit van Newcastle, zei: ‚Eerdere studies hebben gekeken naar de interactie tussen de randen van ijskappen en oceaanwater om te bepalen hoe smelten eruit ziet.

‚De ontdekking van een rivier die honderden kilometers landinwaarts reikt en sommige van deze processen aandrijft, toont echter aan dat we het smelten van ijs niet volledig kunnen begrijpen zonder rekening te houden met het hele systeem: ijskap, oceaan en zoet water.‘

Het riviersysteem kan van invloed zijn op de invloed van klimaatverandering op de regio en zal in toekomstige modellen en voorspellingen in aanmerking moeten worden genomen.

De Antarctische zomers kunnen bijvoorbeeld zo warm worden dat er voldoende oppervlaktesmeltwater wordt geproduceerd om de basis van de ijskap te bereiken.

Dit kan grote gevolgen hebben voor de riviersystemen daar en het ijsverlies vanaf de basis versnellen.

Het riviersysteem bevindt zich in een grotendeels ontoegankelijk en weinig bestudeerd gebied dat ijs van zowel de Oost- als de West-Antarctische ijskappen omvat en de Weddellzee bereikt.  Afgebeeld: Zee-ijs in de Weddellzee en de kustlijn van het Antarctisch Schiereiland

Het riviersysteem bevindt zich in een grotendeels ontoegankelijk en weinig bestudeerd gebied dat ijs van zowel de Oost- als de West-Antarctische ijskappen omvat en de Weddellzee bereikt. Afgebeeld: Zee-ijs in de Weddellzee en de kustlijn van het Antarctisch Schiereiland

Bovendien, aangezien ijs sneller begint te stromen als gevolg van water dat zich ophoopt aan de basis, zal er meer wrijving zijn tussen het ijs en het droge land eronder.

Dit zou de hoeveelheid basaal smelten en geproduceerd water verder kunnen verhogen.

Professor Siegert voegde toe: ‚De regio waar deze studie is gebaseerd, bevat genoeg ijs om de zeespiegel wereldwijd met 4,3 meter te verhogen.

‚Hoeveel van dit ijs smelt, en hoe snel, hangt samen met hoe glad de onderkant van het ijs is.

‚Het nieuw ontdekte riviersysteem zou dit proces sterk kunnen beïnvloeden.‘

Het team is nu op zoek naar meer gegevens over al deze mechanismen uit onderzoeken om hun modellen toe te passen op andere regio’s en een beter begrip te krijgen van hoe een veranderend Antarctica de planeet zou kunnen veranderen.

Dow zei: ‚Alleen door te weten waarom ijs verloren gaat, kunnen we modellen en voorspellingen maken van hoe het ijs in de toekomst zal reageren op verdere opwarming van de aarde, en hoeveel dit de wereldwijde zeespiegel zou kunnen doen stijgen.

Groenland kan kwetsbaar zijn voor klimaatverandering door zowel stijgende lucht- als zeetemperaturen

Klimaatverandering heeft mogelijk meer impact op de smeltende ijskap van Groenland dan eerder werd gedacht, suggereert nieuw onderzoek.

Een onderzoek van de universiteiten van Edinburgh en Californië in San Diego heeft uitgewezen dat stijgende luchttemperaturen de effecten van smelten als gevolg van de opwarming van de oceaan versterken.

De warmere lucht werkt in combinatie met stijgende oceaantemperaturen om het ijsverlies van ’s werelds op een na grootste ijskap te versnellen.

Dr. Donald Slater, van de School of GeoSciences van de Universiteit van Edinburgh, zei: ‚Het effect dat we hebben onderzocht, lijkt een beetje op het smelten van ijsblokjes in een drankje.

‚IJsblokjes smelten natuurlijk sneller in een warme drank dan in een koude drank, vandaar dat de randen van de Groenlandse ijskap sneller smelten als de oceaan warmer is.

‚Maar ijsblokjes in een drankje zullen ook sneller smelten als je het drankje roert, en stijgende luchttemperaturen in Groenland resulteren in feite in een roering van de oceaan dicht bij de ijskap, waardoor de ijskap door de oceaan sneller smelt.‘

Lees hier meer

Het smelten van onderzeeërs vindt plaats wanneer stijgende luchttemperaturen het oppervlak van een ijskap doen smelten, waardoor smeltwater ontstaat dat in de oceaan stroomt en turbulentie veroorzaakt.  De turbulentie resulteert in meer oceaanwarmte waardoor de randen van de ijskap die in het water is ondergedompeld, smelten

Het smelten van onderzeeërs vindt plaats wanneer stijgende luchttemperaturen het oppervlak van een ijskap doen smelten, waardoor smeltwater ontstaat dat in de oceaan stroomt en turbulentie veroorzaakt. De turbulentie resulteert in meer oceaanwarmte waardoor de randen van de ijskap die in het water is ondergedompeld, smelten

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert