Ruimterots botst tegen Mars en onthult begraven ijs

Meld u aan voor de wetenschappelijke nieuwsbrief van CNN’s Wonder Theory. Verken het universum met nieuws over fascinerende ontdekkingen, wetenschappelijke vooruitgang en meer.



CNN

Kerstmis kwam een ​​beetje vroeg voor NASA’s InSight-missie afgelopen december, toen de lander een enorme aardbeving op Mars ontdekte.

Nu weten wetenschappers waardoor de rode planeet begon te rommelen. Een meteoroïde sloeg op Mars op 3500 kilometer afstand van de lander en creëerde een nieuwe inslagkrater op het oppervlak van Mars.

De grond bewoog letterlijk onder InSight op 24 december 2021, toen de lander een aardbeving met een kracht van 4 optekende. Voor- en na-foto’s die van bovenaf zijn gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter, die sinds 2006 om Mars cirkelt, zagen afgelopen februari een nieuwe krater.

Voor en na foto's gemaakt door de Mars Reconnaissance Orbiter laten zien waar een meteoroïde op 24 december 2021 op Mars insloeg.

Toen wetenschappers de punten van beide missies met elkaar verbonden, realiseerden ze zich dat het een van de grootste meteoroïde-inslagen op Mars was sinds NASA de rode planeet begon te bestuderen. Beelden van de twee camera’s van de orbiter toonden de ontploffingszone van de krater, waardoor wetenschappers het konden vergelijken met het epicentrum van de aardbeving die door InSight werd gedetecteerd.

Het tijdschrift Science publiceerde donderdag twee nieuwe studies die de impact en de effecten ervan beschrijven.

De ruimterots onthulde ook ijsblokken ter grootte van een kei toen hij op Mars botste. Ze werden gevonden begraven dichter bij de warme evenaar van Mars dan enig ijs dat ooit op de planeet is ontdekt.

Rondom en buiten de rand van de nieuwe krater zijn ijsblokjes ter grootte van een rots te zien.

„Het beeld van de impact was anders dan ik eerder had gezien, met de enorme krater, het blootgestelde ijs en de dramatische explosiezone bewaard in het stof van Mars“, zegt Liliya Posiolova, hoofd van orbitale wetenschappelijke operaties voor de orbiter bij Malin Space Science Systems in San Diego, in een verklaring.

„Ik kon het niet helpen, maar stel me voor hoe het moet zijn geweest om getuige te zijn van de impact, de atmosferische explosie en het puin dat kilometers verderop werd weggeslingerd.“

Door het ijs te bestuderen dat door de impact is onthuld, kunnen wetenschappers de eerdere klimaatomstandigheden op Mars beter begrijpen, evenals hoe en wanneer het ijs werd afgezet en begraven.

Onderzoekers schatten dat de meteoroïde, de naam voor een ruimterots voordat deze de grond raakt, ongeveer 16 tot 39 voet (5 tot 12 meter) was. Hoewel dit klein genoeg zou zijn om in de atmosfeer van de aarde te verbranden, kan hetzelfde niet worden gezegd van Mars, dat een dunne atmosfeer heeft die slechts 1% zo dicht is als die van de aarde.

Toen de meteoroïde op Mars neerstortte, creëerde hij een krater in het Amazonis Planitia-gebied van de planeet van 150 meter breed en 21 meter diep. Een deel van het materiaal dat uit de krater werd gestraald, belandde op 37 kilometer afstand. Teams bij NASA hebben ook het geluid van de impact vastgelegd, zodat je kunt luisteren naar hoe het klinkt als een ruimtesteen Mars raakt.

De beelden die door de orbiter zijn vastgelegd, samen met de seismische gegevens die zijn vastgelegd door InSight, maken de inslag tot een van de grootste kraters in ons zonnestelsel die ooit zijn waargenomen zoals het is ontstaan. Mars is bezaaid met enorme kraters, maar ze zijn veel ouder dan welke missie dan ook om de rode planeet te verkennen.

„Het is ongekend om een ​​nieuwe impact van deze omvang te vinden“, zegt Ingrid Daubar, hoofd van InSight-impactwetenschap aan de Brown University in Providence, Rhode Island, in een verklaring. „Het is een opwindend moment in de geologische geschiedenis en we hebben het mogen meemaken.“

Als een aardbeving als deze op aarde had plaatsgevonden, zou het „groot genoeg zijn om te worden gevoeld, maar niet groot genoeg om een ​​hoop schade aan te richten“, zei Daubar. Elk jaar vinden er op aarde ongeveer duizend aardbevingen van deze omvang plaats, maar Mars is minder actief dan onze planeet, dus het was „een behoorlijk grote“ voor de rode planeet, zei ze.

De aardbeving die het gevolg was van de inslag veroorzaakte ook oppervlaktegolven, of een seismische golf die langs de bovenkant van de Marskorst bewoog. De gegevens van InSight van het evenement zullen wetenschappers helpen de aardkorst te bestuderen en meer te weten te komen over de structuur ervan.

Het bestuderen van kraters en hun vormingssnelheid kan wetenschappers helpen de geologische tijdlijn van Mars vast te stellen. Inslagkraters graven ook materiaal op en brengen het naar de oppervlakte, zoals het ijs dat is onthuld door de staking van 24 december.

IJs onder het oppervlak van Mars kan door toekomstige astronauten worden gebruikt voor drinkwater, raketstuwstof en zelfs voor het verbouwen van gewassen en planten. En het feit dat het ijs zo dicht bij de evenaar werd gevonden, de warmste regio op Mars, maakt het misschien een ideale plek om bemande missies naar de rode planeet te landen.

Eerder heeft InSight ‚gehoord‘ en gedetecteerd dat ruimterotsen Mars raken, maar de impact van december was de grootste. Sinds de landing op 2018 heeft de missie nieuwe details onthuld over de korst, mantel en kern van Mars en 1.318 marsbevingen gedetecteerd.

Helaas heeft de missie van InSight bijna geen tijd meer. Er zijn steeds grotere hoeveelheden stof neergedaald op de zonnepanelen van de lander, alleen verergerd door een stofstorm ter grootte van een continent die in september op Mars werd gedetecteerd, en het vermogen ervan blijft dalen.

De beige wolken zijn een stofstorm ter grootte van een continent die op 29 september werd vastgelegd door de Mars Reconnaissance Orbiter. De locaties van de Perseverance-, Curiosity- en InSight-missies zijn ook gelabeld.

Gelukkig ging de storm niet rechtstreeks over InSight – anders zou de duisternis van de storm de missie hebben beëindigd. Maar het weer heeft veel stof de atmosfeer in geschopt en de hoeveelheid zonlicht die de zonnepanelen van InSight bereikt, verminderd, zei Bruce Banerdt, hoofdonderzoeker van InSight bij het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena, Californië.

De missiewetenschappers schatten dat InSight waarschijnlijk in de komende zes weken zal worden gesloten, waarmee een einde komt aan een veelbelovende missie om het binnenste van Mars te ontgrendelen.

„De afgelopen vier jaar zijn we veel verder gegaan dan de beoogde levensduur van de missie, die twee jaar was“, zei Banerdt. „En zelfs nu we aan het afbouwen zijn, krijgen we nog steeds deze verbazingwekkende nieuwe resultaten.“

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert