Rusland dreigt met vergeldingsaanval op Amerikaanse commerciële satellieten

Een Starlink-satellietschotel staat op de grond in Oekraïne.
Vergroten / Starlink-satellietschotel gezien op 25 september 2022 in Izyum, regio Kharkiv, te midden van de Russische invasie van Oekraïne.

Getty Images | Yasuyoshi Chiba

Rusland heeft enkele van zijn meest provocerende opmerkingen tot nu toe gemaakt over westerse commerciële satellieten, die dit jaar waardevolle beeld- en communicatiegegevens aan Oekraïne hebben geleverd, wat suggereert dat ze geschikte oorlogsdoelen zijn.

In opmerkingen die woensdag werden gemaakt, zei een adjunct-directeur van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken, Konstantin Vorontsov, dat het gebruik van westerse commerciële satellieten door Oekraïne „een extreem gevaarlijke trend“ is. Hoewel Vorontsov geen specifieke satellieten noemde, verwees hij vrijwel zeker naar SpaceX’s Starlink-satellietconstellatie, die door Oekraïense soldaten is gebruikt voor communicatie, en synthetische apertuurradarsatellieten die Russische troepen- en tankbewegingen hebben gevolgd. Vorontsov zei:

We willen specifiek de nadruk leggen op een uiterst gevaarlijke trend die verder gaat dan het onschadelijke gebruik van ruimtetechnologieën en die duidelijk is geworden tijdens de laatste ontwikkelingen in Oekraïne. Namelijk het gebruik door de Verenigde Staten en hun bondgenoten van civiele, inclusief commerciële, infrastructuurelementen in de ruimte voor militaire doeleinden. Blijkbaar realiseren deze staten zich niet dat dergelijke acties in feite indirecte deelname aan militaire conflicten inhouden. Quasi-civiele infrastructuur kan een legitiem doelwit worden voor vergelding. Westerse acties brengen nodeloos de duurzaamheid van vreedzame ruimtevaartactiviteiten in gevaar, evenals tal van sociale en economische processen op aarde die het welzijn van mensen aantasten, in de eerste plaats in ontwikkelingslanden. Dit provocerende gebruik van civiele satellieten is op zijn minst twijfelachtig onder het Ruimteverdrag, dat alleen voorziet in vreedzaam gebruik van de ruimte, en moet krachtig worden veroordeeld door de internationale gemeenschap.

Dit is niet de eerste keer dat Vorontsov dergelijke opmerkingen maakt, aangezien hij vorige maand soortgelijke opmerkingen maakte aan de werkgroep voor ontwapeningszaken van de Verenigde Naties. Het is echter niet duidelijk in hoeverre Rusland in staat zou kunnen zijn om gevolg te geven aan zijn dreigement om commerciële satellieten te targeten.

Veerkracht door proliferatie

Rusland heeft zeker de mogelijkheid om Starlink-satellieten of andere voertuigen in een lage baan om de aarde neer te schieten. Het demonstreerde dat vermogen afgelopen november toen het een Nudol-raket vanaf de grond afvuurde, een verouderde Russische satelliet op een hoogte van 480 km raakte en het in meer dan 1.000 traceerbare stukken puin schoot. De test vond plaats slechts drie maanden voor de Russische invasie van Oekraïne.

„Sommige commentatoren zeiden dat het bedoeld was als een waarschuwing tegen de VS om zich niet in Oekraïne te mengen“, vertelde Brian Weeden, directeur van programmaplanning bij de Secure World Foundation, aan Ars. „Ik was het niet eens met die beoordeling, maar zelfs als het waar was, is die dreiging volledig mislukt.“

Dit komt omdat een dergelijke tactiek, van een direct opstijgende raket tegen een enkel doel, niet effectief zou zijn tegen een gedistribueerd netwerk van honderden of duizenden satellieten in een lage baan om de aarde zoals Starlink. „Ze zijn alleen echt effectief als ze worden geconfronteerd met kleine aantallen grote, dure satellieten die moeilijk te vervangen zijn“, zei Weeden.

Derek Tournear, directeur van het Space Development Agency van de US Space Force, maakte deze week soortgelijke opmerkingen toen hij sprak over de ontwikkeling van een „uitgebreid constellatie“ van satellieten om aanvallen af ​​te schrikken. Tournear zei dat SpaceX’s 3.500-satellietconstellatie het concept heeft gevalideerd tijdens het conflict in Oekraïne.

„Er is duidelijk operationele veerkracht door proliferatie“, zei Tournear tijdens een evenement van het Mitchell Institute for Aerospace Studies. Zelfs als het netwerk van de Space Development Agency zou worden aangevallen, zei hij, „verwachten we een zekere mate van natuurlijk verloop te kunnen opvangen.“

Ruimte huurlingen?

Eerder in de oorlog tegen Oekraïne richtte Rusland zich rechtstreeks op commerciële ruimtevaartcapaciteiten, waaronder het lanceren van een cyberaanval op Viasat die duizenden van de satellietcommunicatieterminals van het bedrijf in heel Europa verlamde. Bovendien heeft SpaceX-topman Elon Musk gezegd dat er „herhaalde“ storingsaanvallen op Starlink-satellieten zijn geweest. Deze lijken een beperkt effect te hebben gehad op de Starlink-internetservice.

Maar een fysieke aanval op een commerciële satelliet, waarschijnlijk via een direct opstijgende raket, zou een escalatie betekenen. In een vorig jaar uitgegeven communiqué zeiden NAVO-functionarissen dat aanvallen op ruimtegebaseerde middelen zouden kunnen leiden tot het inroepen van Artikel 5, wat betekent dat leden van de NAVO-alliantie het als een gewapende aanval zouden beschouwen en de bondgenoot zouden bijstaan.

Niettemin lijkt het nu duidelijk dat de perceptie van ‚commerciële ruimte‘-activa in de ruimte aan het veranderen is. Uit de opmerkingen van Rusland en soortgelijke opmerkingen uit China blijkt dat de landen westerse commerciële satellieten zien als militaire activa in plaats van als afzonderlijke entiteiten. Decennia lang hebben commerciële satellieten natuurlijk Amerikaanse militaire communicatie vervoerd, maar deze werden gezien als onafhankelijke entiteiten op wiens capaciteiten het ministerie van Defensie een beroep kon doen.

Nu zien de tegenstanders van Amerika weinig tot geen verschil. „Het is bijna alsof ze bedrijven als SpaceX zien als een tak van het Amerikaanse leger, een huurling in de ruimte, zo je wilt, wat je kijk op de rechtmatigheid van aanvallen verandert“, zegt Victoria Samson, Office Director van de Secure World Foundation in Washington. vertelde Ars.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert