Russische milieuactivisten verhuizen naar het buitenland te midden van oorlog, vervolging

Tientallen milieuactivisten zijn Rusland ontvlucht na de invasie van Oekraïne in een uittocht die de focus op de bestrijding van klimaatverandering heeft verminderd en de prille ecologische protestbeweging van het land heeft verzwakt.

„Sinds het begin van de oorlog is het gevaarlijker om over het milieu te praten“, zegt Ivan Drobotov, een Russische milieuactivist die in juni naar buurland Georgië vluchtte.

“Er zijn steeds minder mensen die bereid zijn om zich uit te spreken. En het werd ingewikkelder en gevaarlijker om het alleen te doen,” zei hij. “Veel mensen waren stomverbaasd en hebben het vermogen om te denken en te handelen verloren. Te veel.“

Veel van deze activisten vertrokken omdat ze bang waren voor politieke vervolging te midden van een hardhandig optreden in oorlogstijd tegen afwijkende meningen. Terwijl sommigen vanuit het buitenland druk blijven uitoefenen op de Russische regering, hebben anderen hun focus verlegd naar verzet tegen de oorlog in Oekraïne of hun energie verlegd naar het aanpakken van lokale problemen in hun nieuwe huizen.

Voor Ksenia Klimova, een Greenpeace-vrijwilliger in de Zuid-Russische stad Volgograd, was het de constante druk van de politie die haar dwong te vertrekken.

“Ik heb een tijd in de gevangenis gezeten. Ze beschuldigden me van in diskrediet brengen [the Russian Armed Forces]. Maandenlang liet de politie me niet met rust. Ik was erg bang dat ze mijn huis zouden komen doorzoeken‘, zei Klimova.

Ivan Drobotov Ivan Drobotov / Facebook

Ivan Drobotov
Ivan Drobotov / Facebook

“Ik wilde echt niet weg. Ik hoopte dat het allemaal zou stoppen. Maar op een gegeven moment realiseerde ik me dat niets stopt en dat het onmogelijk is om je leven te leven.“

In de begindagen van de oorlog, politie opgesloten Veel bekende milieuactivisten.

Drobotov, die eerder werkte voor Kremlin-criticus Alexei Navalny, werd gearresteerd op beschuldiging van werken voor de jeugdprotestbeweging Vesna. Hij mocht het land niet verlaten voorafgaand aan een rechtszitting, maar hij ontsnapte niettemin naar Georgië.

„Ze zullen me in de gevangenis stoppen“ [if I come back] omdat er al een strafzaak tegen mij loopt en ik op de federale lijst van gezochte personen sta‘, zei Drobotov.

Milieu- en klimaatveranderingsproblemen zijn bijzonder urgent in Rusland – ’s werelds op drie na grootste producent van emissies die de aarde opwarmen. De Arctische en Siberische regio’s warmen meer dan twee keer zo snel op als de rest van de wereld.

Het land heeft de afgelopen jaren voorzichtige stappen gezet om milieuproblemen aan te pakken, de klimaatovereenkomst van Parijs te ratificeren en vorig jaar aankondigen de doelstelling om tegen 2060 een netto-nuluitstoot te bereiken. Maar de oorlog in Oekraïne heeft geleid tot aanzienlijke stappen achteruit, van de vervolging van activisten tot de bezuinigen van belangrijke milieubeschermingen.

Terwijl Drobotov en Klimova naar Georgië gingen, verhuisde Liuba Samylova, een Rusland-coördinator bij de wereldwijde klimaatbewustzijnsgroep Fridays For Future, naar Duitsland.

Ksenia Klimova Ksenia Klimova / VKontakte

Ksenia Klimova
Ksenia Klimova / VKontakte

„Het duurt lang om tot rust te komen“, vertelde Samylova aan The Moscow Times.

“We kwamen aan in april en [for several months] we hebben geen registratie of visum gehad. We leven hier al twee maanden als illegalen. Geen bankrekening, alleen een simkaart en verzekering.”

Sinds ze Rusland verliet, zei Samylova dat ze zich concentreerde op anti-oorlogsprotesten en slechts naar één klimaatveranderingsevenement was gegaan.

Andere activisten zeiden ook dat ze ervoor hebben gekozen om zich te concentreren op het protesteren tegen de oorlog.

„Om eerlijk te zijn, het is moeilijk“, zei Klimova. “Na sept. 21 [when Russia announced mobilization] het is vooral moeilijk om aan milieukwesties te werken.”

Misschien wel de meest prominente klimaatactivist van Rusland, Arshak Makichyan, verliet het land in maart en woont nu ook in Duitsland. Makichyan heeft een verband gelegd tussen protesteren tegen de oorlog en vechten om de opwarming van de aarde een halt toe te roepen.

“Revolutie in Rusland is een oplossing voor” [the] klimaatcrisis”, zegt hij getweet eerder deze maand.

Emigrantenactivisme houdt echter niet op bij protesteren tegen de oorlog.

Liuba Samylova Liuba Samylova / Twitter

Liuba Samylova
Liuba Samylova / Twitter

In Georgië hebben Russische activisten deelgenomen aan pogingen om de lokale omgeving te verbeteren, vertelden Drobotov en Klimova aan The Moscow Times.

„De lokale bevolking begint ook deel te nemen aan deze milieubeweging die onze migranten met zich meebrachten“, zei Drobotov. “En dat is geweldig. Als [our] staat laat goede praktijken zich niet in ons land vestigen, maar laat ze in andere landen gebruiken.”

Volgens Drobotov hebben Russische milieuactivisten in zowel Georgië als Armenië groepen gevormd die samenkomen en zwerfvuil verzamelen.

“Mensen zijn uit hun eigen land gegooid… afgesneden van alles waar ze met zoveel moeite voor hebben gewerkt – maar zodra ze een nieuwe plek bereiken, kijken ze om zich heen en beginnen ze de wereld te verbeteren‘, zei Drobotov.

“Dit is zo goed en zo bevredigend. Op een dag zullen we orde op zaken stellen in ons eigen land.”

Gevraagd naar hun toekomst, zeggen verbannen activisten dat ze zichzelf niet snel naar Rusland zien terugkeren.

„Ik begrijp nu nog niet wat Rusland voor mij is“, zegt Sonya Epifantseva, een klimaatactiviste die vorig jaar Rusland verliet voor de VS. „Op dit moment probeer ik de moed niet te verliezen en te geloven dat ik nog steeds een kans heb om mijn land vrij te zien van tirannie en imperialisme.“

Arshak Makichyan Anna Antanayrite / Greenpeace

Arshak Makichyan
Anna Antanayrite / Greenpeace

Russische klimaatveranderingsgroepen en activisten, waaronder Epifantseva, vorige maand gearchiveerd een rechtszaak in het Russische Hooggerechtshof tegen de regering wegens het niet optreden tegen klimaatverandering.

Soortgelijke rechtszaken zijn aangespannen in meerdere landen, maar dit is een primeur voor Rusland.

„We wilden in het voorjaar een rechtszaak aanspannen, maar hebben dit vanwege de oorlog uitgesteld tot onbepaalde tijd“, zei Epifantseva. “Het lijkt misschien onbeduidend, maar ik denk dat hoe meer spijkers je in de kist van het regime slaat, hoe beter. Ik denk niet dat we iets zullen bereiken op het gebied van de Russische wetgeving. Maar het is een belangrijk precedent dat de verantwoordelijkheid van Poetin voor de klimaatcrisis documenteert.”

De meeste activisten die met The Moscow Times spraken, zeiden dat milieuprotesten het potentieel hebben om een ​​sleutelrol te spelen bij het vormgeven van de Russische politiek als – en wanneer – er een regimewisseling is.

„Milieukwesties zijn de trigger die de acties van burgers om hun rechten te beschermen naar het politieke domein kunnen verplaatsen“, zegt Vladimir Nikolaev, een ervaren milieuactivist uit de Siberische stad Tyumen die na de invasie van Oekraïne naar Georgië verhuisde.

Sonya Epifantseva Sonya Epifantseva / Twitter

Sonya Epifantseva
Sonya Epifantseva / Twitter

“Eco-activisten hebben een serieus potentieel als politieke kracht. Als er een manier was om dit potentieel te gebruiken? [in Russia],,Ik zou terugkomen“, zei hij.

Drobotov ziet protesten tegen milieu- en klimaatverandering als een manier om een ​​groot aantal Russen te bereiken die anders misschien niet bij de politiek betrokken zouden zijn.

„Veel mensen zien vechten voor het milieu als populair en denken dat het meer steun heeft dan puur politieke initiatieven“, zei hij.

„Het is makkelijker voor mensen om aan dit soort protesten mee te doen.“

Activisten waren het er echter over eens dat het onwaarschijnlijk is dat milieuactivisme op korte termijn een comeback in Rusland zal maken.

„Op dit moment is al het activisme in Rusland volledig onderdrukt“, zei Klimova.

„Zolang Rusland onder controle blijft van de mensen die nu aan de macht zijn, kan er helemaal geen activisme zijn.“

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert