Sci-fi niet meer: ​​dit is wat de contactlenzen van de toekomst voor u zullen doen | Wetenschap&Tech

Steeds meer bedrijven en wetenschappers werken aan het uitrusten van contactlenzen met toepassingen die nog niet zo lang geleden nog sciencefiction leken, zoals het opnemen van video’s of de mogelijkheid om ziekten te diagnosticeren en zelfs te behandelen. Een voorbeeld hiervan is Mojo Vision, een Amerikaanse startup die sinds 2015 zijn prototypes verbetert en momenteel een ambitieus project ontwikkelt met augmented reality-lenzen waarmee je naast het corrigeren van je zicht allerlei informatie kunt raadplegen, van de paden op een skihelling aan uw tempo tijdens het hardlopen, allemaal via microLED-displays ter grootte van een zandkorrel.

„Op de korte termijn klinkt het als een futuristisch idee, maar 20 jaar geleden konden we ons niet eens voorstellen hoeveel van de technologische vooruitgang die we vandaag hebben“, zegt Ana Belén Cisneros del Río, adjunct-decaan van het College van Opticiens-Optometristen van Castilla y León (COOCYL), over het Mojo Vision-project. Daniel Elies, specialist in cornea-, cataract- en refractieve chirurgie en medisch directeur van het Institute of Ocular Microsurgery (IMO) Miranza Group in Madrid, gelooft echter niet dat dit type contactlens op korte termijn een alledaagse realiteit kan worden, “Vooral vanwege kostenkwesties.”

Een van de bedrijven die geïnteresseerd zijn in het maken van augmented reality-contacten is Magic Leap. Sony van zijn kant heeft een paar jaar geleden een patent aangevraagd voor ooglidgestuurde video-opnamelenzen, en Samsung deed hetzelfde voor lenzen die zijn uitgerust met een camera en een scherm dat beelden rechtstreeks in het oog van de gebruiker projecteert. Ondertussen proberen sommige onderzoekers robotlenzen te maken die in een oogwenk kunnen in- en uitzoomen, en weer anderen werken aan nachtzichtcontactlenzen, die nuttig kunnen zijn in militaire toepassingen.

Volgens onderzoek gepubliceerd in het tijdschrift Science Advances, gebruiken sommige fabrikanten ondoorzichtige en broze componenten om de werking van de slimme contactlenzen mogelijk te maken, wat, volgens de auteurs, het zicht van de gebruiker kan blokkeren en het oog kan beschadigen. Om dit type contactlens op de markt te brengen, is het niet alleen belangrijk dat ze meerdere technische uitdagingen overwinnen en een helder zicht bieden, maar ook dat ze geen enkel risico vormen voor de gezondheid van het oog. „Het is nog steeds een vreemd lichaam dat we in het oog stoppen“, zegt Cisneros, die benadrukt hoe belangrijk het is om onderzoek te doen naar de ontwikkeling van materialen die biocompatibel zijn met het oppervlak van het hoornvlies.

Gezondheidsbewaking

Als er één gebied is waar zowel wetenschappers als techreuzen het potentieel van contactlenzen proberen te benutten, dan is het gezondheid. Een recensie gepubliceerd in het tijdschrift Advanced Materials Technologies legt uit dat contactlenssensoren kunnen worden gebruikt om veel ziekten en aandoeningen te monitoren: „De aanwezigheid van biomarkers in de traanvloeistof zal leiden tot diagnostische contactlenzen die zullen helpen bij het detecteren en behandelen van systemische en oculaire ziekten, zoals diabetes, kanker en het droge-ogen-syndroom”, zegt Cisneros.

De expert voorspelt dat toekomstige lenzen in staat zullen zijn om de oogdruk te controleren, glaucoom op te sporen (een ziekte die de oogzenuw beschadigt) en zelfs beelden van de retinale vasculatuur te produceren voor de vroege detectie van hypertensie, beroerte en diabetes. Voor patiënten met dit laatste zouden lenzen die bloedglucosespiegels kunnen meten nuttig zijn; iets waar bedrijven als Google en Microsoft al jaren aan werken. Andere wetenschappers hebben geprobeerd verder te gaan en een versie te maken die van kleur verandert om te waarschuwen voor veranderingen in de glucosespiegels.

Een beperking van dit type lenzen is dat ze over het algemeen slechts één enkele biomarker in het oog kunnen detecteren, zoals glucose of melkzuur, volgens de recensie gepubliceerd in het tijdschrift Advanced Intelligent Systems. De auteurs zijn van mening dat het ontwikkelen van lenzen die in staat zijn om meerdere chemische componenten in realtime te detecteren „contactlenzen krachtiger zal maken als biomedische hulpmiddelen.“

Geneesmiddeltoediening met contactlenzen

Deze lenzen kunnen ook nuttig zijn voor de behandeling van sommige oogpathologieën. In feite benadrukken verschillende onderzoeken hun potentieel als draagbare medische apparaten om de reactie van het oog op sommige medicijnen te analyseren en chirurgische procedures te evalueren. „Contactlenzen die medicijnen leveren, kunnen een nauwkeurigere dosering bieden dan traditionele oogdruppels, waardoor de tijd dat een medicijn op het oogoppervlak blijft, wordt verlengd en bijwerkingen worden verminderd“, voegt Cisneros toe.

Het is nog te vroeg om te weten welke innovaties de komende decennia in contactlenzen zullen worden verwerkt, maar de mogelijkheden zijn eindeloos. Elies sluit een verre toekomst niet uit waarin ze zijn uitgerust met sensoren of een camera die de innerlijke gegevens van het oog kan vastleggen en diagnoses kunnen stellen of bepaalde waarschuwingen kunnen sturen.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert