Sporen van oude oceaan ontdekt op Mars

Sporen van de oceaan van Mars

image: Er is al lang discussie in de wetenschappelijke gemeenschap over de vraag of Mars een oceaan had op zijn laaggelegen noordelijk halfrond. Met behulp van topografische gegevens was een door Penn State geleid onderzoeksteam in staat om definitief bewijs te tonen van een ongeveer 3,5 miljard jaar oude kustlijn met aanzienlijke sedimentaire accumulatie, minstens 900 meter dik, die honderdduizenden vierkante kilometers besloeg.
visie meer

Krediet: Benjamin Cardenas / Penn State

Een onlangs vrijgegeven set topografische kaarten levert nieuw bewijs voor een oude noordelijke oceaan op Mars. De kaarten bieden het sterkste bewijs tot nu toe dat de planeet ooit een zeespiegelstijging heeft meegemaakt in overeenstemming met een langdurig warm en nat klimaat, niet het harde, bevroren landschap dat tegenwoordig bestaat.

„Wat hier meteen als een van de belangrijkste punten in je opkomt, is dat het bestaan ​​van een oceaan van deze omvang een hoger potentieel voor leven betekent“, zegt Benjamin Cardenas, assistent-professor geowetenschappen aan Penn State en hoofdauteur van de onlangs gepubliceerde studie in de Journal of Geophysical Research: Planeten. “Het vertelt ons ook over het oude klimaat en de evolutie ervan. Op basis van deze bevindingen weten we dat er een periode moet zijn geweest waarin het warm genoeg was en de atmosfeer dik genoeg was om zoveel vloeibaar water in één keer te dragen.”

Er is al lang discussie in de wetenschappelijke gemeenschap over de vraag of Mars een oceaan had op het laaggelegen noordelijk halfrond, legde Cardenas uit. Met behulp van topografische gegevens kon het onderzoeksteam definitief bewijs aantonen van een ongeveer 3,5 miljard jaar oude kustlijn met aanzienlijke sedimentaire accumulatie, minstens 900 meter dik, die honderdduizenden vierkante kilometers besloeg.

„Het grote, nieuwe dat we in dit artikel deden, was nadenken over Mars in termen van zijn stratigrafie en zijn sedimentair record,“ zei Cardenas. “Op aarde brengen we de geschiedenis van waterwegen in kaart door te kijken naar sediment dat in de loop van de tijd is afgezet. We noemen dat stratigrafie, het idee dat water sediment transporteert en je kunt de veranderingen op aarde meten door te begrijpen hoe sediment zich ophoopt. Dat is wat we hier hebben gedaan – maar het is Mars.“

Het team gebruikte software ontwikkeld door de United States Geological Survey om gegevens van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) en de Mars Orbiter Laser Altimeter in kaart te brengen. Ze ontdekten meer dan 6.500 kilometer aan rivierruggen en groepeerden ze in 20 systemen om aan te tonen dat de ruggen waarschijnlijk geërodeerde rivierdelta’s of onderzeese kanaalgordels zijn, de overblijfselen van een oude kustlijn van Mars.

Elementen van rotsformaties, zoals de dikte van het rugsysteem, de hoogten, locaties en mogelijke sedimentaire stromingsrichtingen, hielpen het team de evolutie van de paleogeografie van de regio te begrijpen. Het gebied dat ooit oceaan was, staat nu bekend als Aeolis Dorsa en bevat de dichtste verzameling rivierruggen ter wereld, legde Cardenas uit.

„De rotsen in Aeolis Dorsa leggen fascinerende informatie vast over hoe de oceaan eruitzag“, zei hij. “Het was dynamisch. De zeespiegel steeg aanzienlijk. Rotsen werden in hoog tempo langs de bekkens afgezet. Er was hier veel aan het veranderen.”

Cardenas legde uit dat op aarde de oude sedimentaire bekkens de stratigrafische gegevens bevatten van het evoluerende klimaat en leven. Als wetenschappers een record van het leven op Mars willen vinden, zou een oceaan zo groot als degene die ooit Aeolis Dorsa bedekte, de meest logische plek zijn om te beginnen.

„Een belangrijk doel van de Mars Curiosity-rovermissies is het zoeken naar tekenen van leven“, zei Cardenas. “Het is altijd op zoek geweest naar water, naar sporen van bewoonbaar leven. Dit is de grootste tot nu toe. Het is een gigantische watermassa, gevoed door sedimenten die uit de hooglanden komen en vermoedelijk voedingsstoffen bevatten. Als er getijden waren op het oude Mars, zouden ze hier zijn geweest en zachtjes water in en uit voeren. Dit is precies het soort plaats waar het oude Marsleven zich had kunnen ontwikkelen.”

Cardenas en zijn collega’s hebben in kaart gebracht wat volgens hen andere oude waterwegen op Mars zijn. Een aanstaande studie in de Journal of Sedimentary Research toont aan dat verschillende ontsluitingen die door Curiosity rover zijn bezocht, waarschijnlijk sedimentaire lagen waren van oude rivierbars. Een ander artikel gepubliceerd in Nature Geoscience past een akoestische beeldvormingstechniek toe die wordt gebruikt om stratigrafie onder de zeebodem van de Golf van Mexico te bekijken op een model van Marsachtige bekkenerosie. De onderzoekers bepaalden dat de landvormen die rivierruggen worden genoemd en die overal op Mars worden aangetroffen, waarschijnlijk oude rivierafzettingen zijn die zijn geërodeerd uit grote bekkens vergelijkbaar met Aeolis Dorsa.

„De stratigrafie die we hier interpreteren is vrij gelijkaardig aan stratigrafie op aarde,“ zei Cardenas. “Ja, het klinkt als een grote claim om te zeggen dat we gegevens van grote waterwegen op Mars hebben ontdekt, maar in werkelijkheid is dit relatief alledaagse stratigrafie. Het is leerboekgeologie als je het eenmaal herkent voor wat het is. Het interessante is natuurlijk dat het op Mars is.”

De andere co-auteur van de JGR: Planets-paper is Michael P. Lamb, hoogleraar geologie aan Caltech. Het werk werd gefinancierd door de National Aeronautics and Space Administration (NASA).


Vrijwaring: AAAS en EurekAlert! zijn niet verantwoordelijk voor de juistheid van persberichten die op EurekAlert! door bijdragende instellingen of voor het gebruik van informatie via het EurekAlert-systeem.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert