Sporen van oude oceaan ontdekt op Mars

Sporen van oude oceaan ontdekt op Mars

Er is al lang discussie in de wetenschappelijke gemeenschap over de vraag of Mars een oceaan had op zijn laaggelegen noordelijk halfrond. Met behulp van topografische gegevens was een door Penn State geleid onderzoeksteam in staat om definitief bewijs te tonen van een ongeveer 3,5 miljard jaar oude kustlijn met aanzienlijke sedimentaire accumulatie, minstens 900 meter dik, die honderdduizenden vierkante kilometers besloeg. Krediet: Benjamin Cardenas / Penn State

Een onlangs vrijgegeven set topografische kaarten levert nieuw bewijs voor een oude noordelijke oceaan op Mars. De kaarten bieden het sterkste bewijs tot nu toe dat de planeet ooit een zeespiegelstijging heeft meegemaakt in overeenstemming met een langdurig warm en nat klimaat, niet het harde, bevroren landschap dat tegenwoordig bestaat.

„Wat meteen in je opkomt als een van de belangrijkste punten hier is dat het bestaan ​​van een oceaan van deze omvang een hoger potentieel voor leven betekent“, zegt Benjamin Cardenas, assistent-professor geowetenschappen aan Penn State en hoofdauteur van de onlangs gepubliceerde studie in de Journal of Geophysical Research: Planeten.

„Het vertelt ons ook over het oude klimaat en de evolutie ervan. Op basis van deze bevindingen weten we dat er een periode moet zijn geweest waarin het warm genoeg was en de atmosfeer dik genoeg was om zoveel vloeibaar water tegelijk te ondersteunen.“

Er is al lang discussie in de wetenschappelijke gemeenschap over de vraag of Mars een oceaan had op het laaggelegen noordelijk halfrond, legde Cardenas uit. Met behulp van topografische gegevens kon het onderzoeksteam definitief bewijs aantonen van een ongeveer 3,5 miljard jaar oude kustlijn met aanzienlijke sedimentaire accumulatie, minstens 900 meter dik, die honderdduizenden vierkante kilometers besloeg.






Een onlangs vrijgegeven set topografische kaarten levert nieuw bewijs voor een oude noordelijke oceaan op Mars. Benjamin Cardenas, assistent-professor geowetenschappen aan Penn State, zegt dat de kaarten het sterkste bewijs tot nu toe bieden dat de planeet ooit een zeespiegelstijging heeft meegemaakt in overeenstemming met een langdurig warm en nat klimaat, niet het harde, bevroren landschap dat tegenwoordig bestaat. Krediet: Penn State

„Het grote, nieuwe dat we in dit artikel deden, was nadenken over Mars in termen van zijn stratigrafie en zijn sedimentair record,“ zei Cardenas. „Op aarde brengen we de geschiedenis van waterwegen in kaart door te kijken naar sediment dat in de loop van de tijd is afgezet. We noemen dat stratigrafie, het idee dat water sediment transporteert en je kunt de veranderingen op aarde meten door te begrijpen hoe sediment zich opstapelt. Dat is wat we hebben het hier gedaan, maar het is Mars.“

Het team gebruikte software ontwikkeld door de United States Geological Survey om gegevens van de National Aeronautics and Space Administration (NASA) en de Mars Orbiter Laser Altimeter in kaart te brengen. Ze ontdekten meer dan 6.500 kilometer aan rivierruggen en groepeerden ze in 20 systemen om aan te tonen dat de ruggen waarschijnlijk geërodeerde rivierdelta’s of onderzeese kanaalgordels zijn, de overblijfselen van een oude kustlijn van Mars.

Elementen van rotsformaties, zoals de dikte van het rugsysteem, de hoogten, locaties en mogelijke sedimentaire stromingsrichtingen, hielpen het team de evolutie van de paleogeografie van de regio te begrijpen. Het gebied dat ooit oceaan was, staat nu bekend als Aeolis Dorsa en bevat de dichtste verzameling rivierruggen ter wereld, legde Cardenas uit.

„De rotsen in Aeolis Dorsa leggen fascinerende informatie vast over hoe de oceaan eruitzag“, zei hij. „Het was dynamisch. De zeespiegel steeg aanzienlijk. Er werden in hoog tempo rotsen langs de bekkens afgezet. Er was hier veel aan het veranderen.“

Cardenas legde uit dat op aarde de oude sedimentaire bekkens de stratigrafische gegevens bevatten van evoluerend klimaat en leven. Als wetenschappers een record van het leven op Mars willen vinden, zou een oceaan zo groot als degene die ooit Aeolis Dorsa bedekte, de meest logische plek zijn om te beginnen.

„Een belangrijk doel van de Mars Curiosity-rovermissies is het zoeken naar tekenen van leven“, zei Cardenas. „Het is altijd op zoek geweest naar water, naar sporen van bewoonbaar leven. Dit is de grootste tot nu toe. Het is een gigantische watermassa, gevoed door sedimenten die uit de hooglanden komen, vermoedelijk met voedingsstoffen. Als er getijden waren op het oude Mars, zouden ze zijn hier geweest en brachten zachtjes water in en uit. Dit is precies het soort plaats waar het oude Marsleven zich had kunnen ontwikkelen.“

Cardenas en zijn collega’s hebben in kaart gebracht wat volgens hen andere oude waterwegen op Mars zijn. Een aanstaande studie in de Journal of Sedimentary Research toont aan dat verschillende ontsluitingen die door Curiosity rover zijn bezocht, waarschijnlijk sedimentaire lagen waren van oude rivierbars.

Een ander artikel gepubliceerd in Natuur Geowetenschappen past een akoestische beeldvormingstechniek toe die wordt gebruikt om stratigrafie onder de zeebodem van de Golf van Mexico te bekijken op een model van Marsachtige bekkenerosie. De onderzoekers bepaalden dat de landvormen die rivierruggen worden genoemd en die overal op Mars worden aangetroffen, waarschijnlijk oude rivierafzettingen zijn die zijn geërodeerd uit grote bekkens vergelijkbaar met Aeolis Dorsa.

„De stratigrafie die we hier interpreteren, lijkt veel op de stratigrafie op aarde,“ zei Cardenas. „Ja, het klinkt als een grote claim om te zeggen dat we gegevens van grote waterwegen op Mars hebben ontdekt, maar in werkelijkheid is dit relatief alledaagse stratigrafie. Het is leerboekgeologie als je het eenmaal herkent voor wat het is. Het interessante deel natuurlijk , is het op Mars.“


Meer bewijs van water op Mars


Meer informatie:
Benjamin T. Cardenas et al, Paleogeografische reconstructies van een oceaanmarge op Mars op basis van delta-sedimentologie bij Aeolis Dorsa, Journal of Geophysical Research: Planeten (2022). DOI: 10.1029/2022JE007390

Benjamin T. Cardenas et al, Marslandschappen van rivierruggen gesneden uit oude sedimentaire bekkenvulling, Natuur Geowetenschappen (2022). DOI: 10.1038/s41561-022-01058-2

Geleverd door Pennsylvania State University

Citaat: Sporen van oude oceaan ontdekt op Mars (2022, 27 oktober) opgehaald op 27 oktober 2022 van https://phys.org/news/2022-10-ancient-ocean-mars.html

Op dit document rust copyright. Afgezien van een eerlijke handel ten behoeve van eigen studie of onderzoek, mag niets worden gereproduceerd zonder schriftelijke toestemming. De inhoud wordt uitsluitend ter informatie verstrekt.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert