Starliner legt voor het eerst aan bij ISS

Bijgewerkt 22:45 Eastern met post-launch briefing opmerkingen.

TITUSVILLE, Fla. – Boeing’s CST-100 Starliner-ruimtevaartuig is op 20 mei, iets meer dan 24 uur na de lancering, met succes aangemeerd bij het internationale ruimtestation ISS.

Het ruimtevaartuig koppelde om 20:28 uur Oost met de voorste dockingpoort op de Harmony-module van het station. Controllers meldden een harde docking die het ruimtevaartuig ongeveer 20 minuten later aan het station bevestigde, hoewel de luiken die het ruimtevaartuig van het station scheiden, pas rond 11.45 uur op 21 mei open gaan.

Het aankoppelen vond meer dan een uur later plaats dan het oorspronkelijke schema, aangezien de controllers verschillende kleine problemen hadden opgelost. Dat was inclusief de koppelring van het ruimtevaartuig, die moest worden ingetrokken en weer uitgeschoven voordat het ruimtevaartuig zijn definitieve nadering kon maken.

„De bemanning van Expeditie 67 wil het gezamenlijke Boeing- en NASA-team feliciteren met deze gedenkwaardige gelegenheid“, zei NASA-astronaut Bob Hines, momenteel op het station, nadat het aanmeren was bevestigd. „Vandaag markeert een geweldige mijlpaal in de richting van het bieden van extra commerciële toegang tot een lage baan om de aarde, het ondersteunen van het ISS en het mogelijk maken van NASA’s doel om mensen terug te brengen naar de maan en uiteindelijk naar Mars.“

„Dit was een heel kritieke demonstratiemissie“, zei Kathy Lueders, NASA associate administrator voor ruimteoperaties, in een briefing een uur na het aanmeren. „Het is gewoon fenomenaal om te zien dat het voertuig nu aan het ISS is gekoppeld.“

Noch NASA noch Boeing hebben meer dan 17 uur lang updates gegeven over de status van de Orbital Flight Test (OFT) 2-missie na een briefing na de lancering op 19 mei, een ongewone stilte die de bezorgdheid deed rijzen dat er een probleem was met het ruimtevaartuig. Een Boeing-woordvoerder vertelde SpaceNews dat het bedrijf „zodra“ een update over de missie zou geven, maar het bedrijf bracht die update pas meer dan drie uur later uit.

In die update bevestigde Boeing dat het ruimtevaartuig over het algemeen in goede staat verkeerde, na verschillende tests te hebben uitgevoerd zoals gepland. Een probleem was „off-nominaal gedrag“ van een thermische koellus op het ruimtevaartuig, maar het bedrijf zei dat het systeem nog steeds stabiele temperaturen handhaafde.

„Het grondteam heeft die lussen uitstekend beheerd“, zei Steve Stich, programmamanager van de commerciële bemanning van de NASA, tijdens de briefing na het aanmeren. Hij zei dat er misschien wat vocht in de koelvloeistofcircuits is gekomen die bevroor en een filter verstopte, waardoor de druk in de lus steeg. Controllers waren in staat om de temperatuur van die koelcircuits te beheren en er was voldoende marge in het systeem.

Het andere probleem was het falen van 2 van de 12 naar achteren gerichte Orbital Manoeuvring and Attitude Control (OMAC) stuwraketten tijdens het in de baan inbrengen van het ruimtevaartuig kort na de lancering. In de verklaring zei Boeing dat een daling van de kamerdruk er waarschijnlijk toe heeft geleid dat de stuwraketten zijn uitgeschakeld.

Mark Nappi, vice-president van Boeing en programmamanager voor commerciële bemanning, zei dat ingenieurs een fout drie ontwikkelden en „drie of zo“ plausibele oorzaken identificeerden, die hij niet identificeerde, wat later suggereerde dat de twee stuwraketten mogelijk om verschillende redenen faalden. „We zullen misschien nooit weten wat de echte oorzaak is van wat dit is, omdat we dit voertuig niet terugkrijgen,“ zei hij. De stuwraketten bevinden zich in de servicemodule, die wordt overboord gegooid voor terugkeer en verbrandt in de atmosfeer.

Andere OMAC-stuwraketten bleven goed werken en voerden verschillende manoeuvres uit toen het ruimtevaartuig het station naderde voordat kleinere stuwraketten van het reactiecontrolesysteem (RSC) het overnamen voor de laatste nadering. De OMAC-stuwraketten zullen niet meer worden gebruikt totdat de baan van het ruimtevaartuig aan het einde van de missie is verbrand.

Naast de twee OMAC-thrusterstoringen, werden ook twee RCS-thrusters uitgeschakeld tijdens de nadering van het station na een daling van de kamerdruk. „Ik denk dat we nog niet helemaal weten wat er met die stuwraketten is gebeurd, maar het voertuig heeft voldoende redundantie,“ zei Stich, ook voor het loskoppelen en landen.

Starliner zal naar verwachting tot ten minste 25 mei op het station blijven. Stich zei dat de eerste mogelijkheid om te ontkoppelen een landing zou zijn op White Sands Space Harbor in New Mexico om 18:46 uur Oost die dag, als het weer het toelaat. ‚We hebben geen haast om terug te komen. We willen zoveel mogelijk leren van dit voertuig terwijl het in een baan om de aarde is.”

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert