Stroomopwekking in gevaar door kolenvuur in Utah, zegt BLM

Ondergronds vuur kan voor onbepaalde tijd smeulen, waardoor de Lila Canyon-mijn permanent wordt bekist.

(Utah Division of Oil, Gas and Mining) De Lila Canyon-kolenmijn in Utah, gelegen in het gedeelte van de Book Cliffs in Emery County, vloog dinsdag 7 september in brand. 20, 2022, en blijft ondergronds branden. De BLM heeft een agressief boorprogramma goedgekeurd in een poging de brand te blussen zonder de mijn te vernietigen.

Het ondergrondse vuur dat wekenlang in een kolenmijn in Utah brandt, zou volgens het Bureau of Land Management de energieopwekking in twee van de grootste energiecentrales van de staat kunnen verstoren. En om het uit te zetten, is een uitgebreid programma nodig van boren en het onder water zetten van de mijn met water en schuim, dat weken, zo niet maanden zal duren.

De Lila Canyon-mijn in Emery County staat sinds september in brand. 20, 230 arbeiders inactief en de productie van de drukste kolenmijn van Utah afgesneden. Federale autoriteiten hebben niemand de toegang tot de mijn ontzegd, gezien de gevaarlijke omstandigheden, waardoor het bijna onmogelijk is om het vuur te bestrijden. Dat gaat veranderen.

De mijnoperator heeft ten minste twee noodboorgaten in de mijn geboord om de lucht te proeven en een plan te maken om het smeulende vuur in een kolenlaag te doven, hopelijk zonder de mijn daarbij te vernietigen.

In de tussentijd hebben de twee primaire energiecentrales van Rocky Mountain Power in Utah, Hunter en Huntington, ook in Emery County, de toegang tot een van hun belangrijkste kolenleveranciers verloren, volgens een milieubeoordeling (EA) uitgevoerd door de BLM. De twee fabrieken waren vorig jaar goed voor 37% van de opgewekte stroom in Utah.

Het grootste nutsbedrijf van Utah, RMP, is een dochteronderneming van de multi-state energieleverancier PacifiCorp, die de situatie bij Lila in de gaten heeft gehouden en contact heeft opgenomen met kolenleveranciers.

„Op dit moment is het moeilijk om de specifieke impact in te schatten die de Lila Canyon-brand kan hebben op operaties in de kolengestookte elektriciteitscentrales van PacifiCorp in Utah“, zei RMP-woordvoerder Dave Eskelsen. „We zullen ervoor blijven zorgen dat de elektrische service aan onze klanten niet wordt onderbroken en zullen ons gevarieerde multi-state generatieportfolio gebruiken om de betrouwbaarheid van de service te behouden.“

Lila Canyon is actief op 5.549 acres federale en 1.280 acres staatskool ten zuidoosten van Price, wat Utah’s hoogste kwaliteit steenkool oplevert met een snelheid van ongeveer 3,5 miljoen ton per jaar, of ongeveer een kwart van Utah’s huidige steenkoolproductie. Ongeveer 40% van de productie werd vorig jaar rechtstreeks vervoerd door Hunter en Huntington, goed voor een vijfde van hun verbruik.

„Hoewel deze fabrieken niet alleen afhankelijk zijn van Lila Canyon Mine-steenkool, is Lila Canyon een belangrijk volume voor deze lokale stroomgeneratoren“, stelt de EA. „Deze centrales zouden deze steenkool niet gemakkelijk van de binnenlandse markt kunnen vervangen.“

Het moederbedrijf van de mijn, het in Ohio gevestigde American Consolidated Natural Resources, heeft niet gereageerd op herhaalde e-mails waarin om commentaar werd gevraagd sinds de noodsituatie vijf weken geleden begon, waaronder twee e-mails die dinsdag werden verzonden.

De BLM voerde de milieuanalyse uit als reactie op het door de exploitant voorgestelde plan voor de bestrijding van de brand, die voor onbepaalde tijd zou kunnen branden en de mijn permanent zou kunnen sluiten.

Het vuur ontstond in een kolenpilaar door zelfontbranding, een niet ongewoon risico voor mijnen in de Book Cliffs van Utah en Colorado.

Volgens Jurgen Brune, een professor aan de Colorado School of Mines, leiden dit soort branden vaak tot het einde van de mijn, omdat ofwel het vuur niet kan worden gedoofd of het vuur met vloedwater de mijnuitrusting vernietigt, ter waarde van honderden dollars. miljoenen dollars.

„Spontane verbranding gebeurt met bepaalde kolen, vooral in het westen van de VS, wanneer je deze kolen blootstelt aan precies de juiste hoeveelheid zuurstof en precies de juiste hoeveelheid luchtstroom, dan kunnen de kolen spontaan ontbranden,“ zei Brune.

In sommige mijnen in Colorado branden al jaren zogenaamde „sponcom“-branden.

„Normaal gesproken, als je een brand met fossiele brandstoffen wilt blussen, sluit je zuurstof af,“ zei Brune. „Maar in een mijn die zeer uitgebreid ondergronds is, is het vaak moeilijk omdat de sponcombrand slechts zeer weinig zuurstof nodig heeft,“ zei Brune. “In de steenkool zelf zit al zuurstof. Dus in sommige gevallen kun je dit sponcomvuur zonder externe zuurstof in stand houden.”

De Lila-mijn werd in september met succes geëvacueerd. 20 zonder gewonden gemeld. Hoewel niemand erin vastzat, zette de exploitant zijn mijnreddingsteam in en stuurde Wolverine Fuels, een concurrent die mijnen exploiteert elders in het kolenland van centraal Utah, nog twee teams, volgens sms-berichten van en naar het Utah Office of Coal Mine Safety dat verkregen via een documentaanvraag.

Federale regelgeving vereist dat ten minste drie teams reageren op noodsituaties, volgens een woordvoerder van de Utah Labour Commission. Hij zei dat ze de mijn waren binnengegaan om „herstel van mijn“-operaties uit te voeren, maar hij kon niet specificeren wat dat precies inhield.

Een paar weken na de noodsituatie kon de operator twee boorgaten boren in het deel van de mijn dat in brand staat.

“De luchtbemonstering en visuele gegevens [the operator] heeft verzameld, geeft aan dat de verwijdering van zuurstof in de mijn heeft voorkomen dat het vuur zich verspreidde, maar dat het blijft smeulen”, stelt de EA. Op basis van deze gegevens vroeg de exploitant toestemming om meer gaten te boren om het brandgebied van het oppervlak af te sluiten en een deel van de mijn te ontwateren om het brandgebied te laten overstromen.”

Het nieuwe plan, goedgekeurd door de BLM op oktober. 21, is het boren van 35 boorgaten uit zes blokken, het aanleggen van tijdelijke wegen om toegang te krijgen tot deze boorlocaties en een bovengrondse pijpleiding, en het afdichten van de mijn met een holtevullende verbinding die bekend staat als fenolschuim.

De BLM voerde haar onderzoek uit zonder maatschappelijke betrokkenheid vanwege de noodzaak om snel een besluit te nemen.

De brandbestrijdingsinspanningen kunnen maanden in beslag nemen, maar zelfs als het vuur wordt geblust, blijft het onduidelijk of Lila Canyon binnenkort weer online zou komen.

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert