Studie koppelt genetisch voorspelde BMI aan discriminatie en afnemende levenstevredenheid bij oudere volwassenen

Een stabiel onderdeel van de body mass index lijkt verband te houden met de kans dat een persoon sociale discriminatie ervaart, volgens een studie gepubliceerd in Adaptief menselijk gedrag en fysiologie. Met behulp van genetische voorspellingsmodellen bleek uit de studie dat een hogere eigenschap-BMI verband hield met slechtere discriminatie en afnemende levenstevredenheid bij oudere volwassenen.

Mensen met overgewicht en obesitas worden vaak gestigmatiseerd als lui en gebrek aan zelfdiscipline. Dit stigma leidt ertoe dat mensen met overgewicht al in hun kindertijd worden gediscrimineerd. Er zijn aanwijzingen dat gewichtsdiscriminatie verdere sociale en economische kosten met zich meebrengt, zoals lagere schoolprestaties en lagere lonen. Deze nadelen kunnen vervolgens leiden tot psychische problemen en een slechte tevredenheid met het leven.

Body mass index (BMI) is een maat voor de lichaamsgrootte die wordt berekend op basis van de lengte en het gewicht van een persoon. Hogere BMI is consequent in verband gebracht met ergere discriminatie, vooral onder vrouwen. Voortbouwend op dit onderzoek wilde studieauteur Aniruddha Das overwegen of een genetische component van BMI mogelijk verband houdt met discriminatie.

„Als socioloog is het enige dat me sterk opvalt aan het hele idee van preventieve geneeskunde het idee dat individueel gedrag onder individuele controle staat“, legt Das, universitair hoofddocent aan de McGill University, uit. „Hetzelfde patroon komt voor in populaire opvattingen over verantwoordelijkheden in de gezondheidszorg – dit idee dat mensen verantwoordelijk zijn voor wat ze doen.“

„Dat is misschien niet altijd het geval – of het nu gaat om sociale beperkingen of genetische impulsen. In plaats van ‚het slachtoffer de schuld te geven‘, hebben we bottom-up benaderingen nodig die echt werken in de geleefde realiteit van de beperkingen van mensen. Obesitas leek een goede manier om in het onderwerp te snijden.”

Zoals Das uitlegt, maken biologische modellen onderscheid tussen state-BMI en trait-BMI. Terwijl de staat-BMI kan fluctueren met veranderingen in levensstijl, wordt eigenschap-BMI aangedreven door biologische factoren en kan een individueel instelpunt inhouden. Vanwege zijn genetische wortels zou trait-BMI bestand moeten zijn tegen verandering, ondanks de beste inspanningen van een persoon – wat bepaalde implicaties voor de tevredenheid van het leven suggereert.

Das voerde een bevolkingsonderzoek uit om te onderzoeken of oudere volwassenen met een hogere trait-BMI vaker dagelijkse discriminatie en een lagere tevredenheid met het leven zouden rapporteren. De gegevens zijn verkregen uit de Health and Retirement Study (HRS), een representatief onderzoek onder inwoners van de VS boven de 50 die sinds 1992 om de twee jaar wordt afgenomen.

De zelfgerapporteerde lengte- en gewichtsmetingen van de deelnemers werden gebruikt om de BMI te berekenen. Trait-BMI werd vervolgens verkregen met behulp van genetische voorspellingsmodellen en polygene scores (PGS) – schattingen van het genetische risico van een persoon voor een eigenschap – van de HRS 2010- en 2012-golven. Waargenomen alledaagse discriminatie werd gemeten door deelnemers te vragen hoe vaak ze bepaalde gebeurtenissen in hun dagelijks leven meemaakten, zoals schade oplopen of slechte service ontvangen in een restaurant. Zelfgerapporteerde tevredenheid over het leven werd beoordeeld met behulp van een schaal van 5 items met items als: „In de meeste opzichten is mijn leven bijna ideaal.“

Een analyse van de resultaten bracht aan het licht dat een hogere eigenschap-BMI verband hield met een hogere dagelijkse discriminatie. Vervolgens was er bewijs dat een hogere eigenschap-BMI in de loop van de tijd geassocieerd was met een slechtere tevredenheid over het leven. Veranderingsscores voor levenstevredenheid werden berekend op basis van deelnemersgegevens verkregen uit de golven van 2010 tot 2014 en 2012 tot 2016. Bij elke golf werd een hogere genetisch voorspelde BMI geassocieerd met een afname van de tevredenheid met het leven over een periode van 4 jaar. Interessant is dat deze associaties niet consequent werden gemedieerd door discriminatie.

„Genetisch voorspelde lichaamsmassa of ‚eigenschap BMI‘ – zwak of helemaal niet onder controle van een persoon (dwz ’niet hun schuld‘) – lijkt verband te houden met het feit of alleen met de perceptie dat ze zijn gediscrimineerd,“ vertelde Das aan PsyPost . „Dat feit lijkt er echter niet veel toe te doen, aangezien het niet sterk medieert verslechtering van de tevredenheid met het leven bij mensen met een hogere BMI-eigenschap. Toch zou het ons als sociaal feit moeten storen.”

In tegenstelling tot wat men zou verwachten, leek het verband tussen trait-BMI en discriminatie echter niet te worden gemodereerd door geslacht.

„Vrouwen met een grotere BMI-eigenschap hadden niet meer kans dan mannen om te worden gediscrimineerd,“ zei Das. „Dit druist in tegen veel literatuur in de sociale wetenschappen over de grotere kwetsbaarheid van vrouwen voor dergelijke sociale druk.“

Het feit dat eigenschap-BMI verband houdt met een daling van de tevredenheid met het leven, is zorgwekkend, zegt de auteur, omdat preventieve gezondheidsmethoden de neiging hebben om levensstijlveranderingen te benadrukken als een strategie om obesitas te bestrijden. Dit soort interventies is mogelijk niet effectief als eigenschap-BMI een stabiele eigenschap is. „Inderdaad, het bereiken van een BMI die een slank ideaal vertegenwoordigt, is misschien niet voor iedereen haalbaar“, schreef Das in zijn onderzoek.

Maar de onderzoeker merkte op dat zijn bevindingen op dit moment slechts ’suggestief‘ zijn.

‚Blijf op de hoogte,‘ zei Das. „Biodemografisch onderzoek begint nog maar net van de grond te komen.“

De studie, „Genetically-predicted trait-BMI, alledaagse discriminatie en tevredenheid met het leven bij oudere Amerikaanse volwassenen“, is geschreven door Aniruddha Das.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert