Superstorm Sandy-erfenis: herstel verre van gelijk aan de kust van New York

Door BOBBY CAINA CALVAN

26 oktober 2022 GMT

NEW YORK (AP) — Zelfs vóór de overstroming van Superstorm Sandy raasde over het Rockaway-schiereiland in New York City, er hing een sfeer van verval in Edgemere, een afgelegen kustwijk die lang pokdalig was met dichtgetimmerde huizen en braakliggende terreinen met tot middelhoge onkruiden.

Toen het water zich terugtrok, lagen nog meer van Edgemere’s huizen in puin. Maar er was ook hoop dat bij de wederopbouw de overwegend zwarte buurt eindelijk de boost zou krijgen die nodig was om te herstellen van decennia van verwaarlozing. In het decennium sinds Sandy de kust overspoeldedie hoop is de bodem ingeslagen.

Er is weinig teken van de beloofde ontwikkeling langs blok na blok van versleten huizen, waarvan sommige al lang leeg staan. Ondertussen zijn vooral blanke gemeenschappen verder naar het westen op het schiereiland tot bloei gekomen, met herstelfondsen die nieuwe woningen, bedrijven en ontmoetingsplaatsen hebben opgeleverd.

‚Ze vertellen me dat we één schiereiland zijn – nee, dat zijn we niet. Het is een verhaal over twee schiereilanden‘, zegt Sonia Moise, inwoner van Edgemere, wiens huis vol zeewater stond tijdens Sandy, haar auto meegesleurd door het getij.

‚Je gaat naar het westen, wat hebben ze? Ze hebben een skatepark. Ze hebben een hondenpark. Ze hebben concessiestands, ‚zei Moise. „Wat hebben we? We hebben daklozenopvang. We hebben hotels die daklozen huisvesten.”

Toen Sandy op 10 oktober de noordoostelijke kust van de VS bereikte. Op 29 oktober 2012 discrimineerde de storm niet, aangezien deze ongeveer $ 65 miljard aan schade veroorzaakte – een groot deel daarvan in New York en New Jersey. Luxe vakantiehuizen aan de Jersey Shore werden verscheurd; kleine huizen in arbeiderswijken van Staten Island stonden tot aan hun dakrand onder water.

Maar de wederopbouwinspanning was allesbehalve gelijk. De ellende in Edgemere is een case study van ongelijkheden die zich in de VS voordoen na natuurrampen: de miljarden dollars aan herstelgeld die binnenstromen, vinden hun weg naar, en hebben hun zwakste impact in, gekleurde gemeenschappen. In New Orleans zorgde het opmerkelijke herstel na Katrina voor een wittere, duurdere stad waar arme zwarte buurten het nog steeds moeilijk hebben. In Florida is er al gemopper langs rijen verfrommelde stacaravans die het snelst zijn geholpen in resortstrandgemeenschappen na orkaan Ian.

Overheidsuitgaven na rampen hebben geleid tot grotere ongelijkheid, zegt Junia Howell, een socioloog aan de Universiteit van Illinois in Chicago die onderzoek doet naar ras, huisvesting en rampen.

„Gemeenschappen die witter en rijker zijn, herstellen niet alleen van een ramp, maar doen het in veel gevallen ook beter“, zei Howell. „Wat je doet, is middelen geven aan degenen die al de meeste middelen hebben en verder alle anderen achterlaten.“

Het contrast is misschien het scherpst net ten westen van Edgemere, in Arverne by the Sea. Net als het grootste deel van het Rockaway-schiereiland – een 11 mijl lange strook van barrièrestranden waar ongeveer 124.000 mensen wonen – waren beide gemeenschappen bijna volledig onder water nadat Sandy toesloeg. Maar inwoners van Edgemere zeggen dat ze zagen hoe Arverne en overwegend blanke gemeenschappen meer hulp kregen, en eerder.

Arverne heeft al een nieuwe supermarkt en een Dunkin‘ Donuts in een nieuwe commerciële strip. En naast de deur in Rockaway Beach is een nieuw skatepark, herbouwd nadat Sandy de oude uit elkaar had gehaald. De bouw van een gemeenschapsamfitheater is in volle gang.

Buren geven toe dat het geen perfecte vergelijking is. Vóór Sandy was er al een investering in Arverne aan de gang. Zes jaar eerder trok een ontwikkeling van $ 1 miljard meer blanke gezinnen naar de buurt – die nog steeds overwegend zwart is, hoewel dat aantal daalt – en sommige van die 2.300 huizen worden doorverkocht voor maar liefst $ 1,7 miljoen. De ontwikkeling was grotendeels ongedeerd door wind en overstromingen, wat de bewoners van Edgemere ertoe bracht te mopperen dat hun huizen niet duurzaam waren gebouwd.

Wat duidelijk is, zeggen gemeenschapsbestuursleider Moise en anderen, is dat Edgemere nooit een eerlijk deel heeft gekregen.

“We vechten al jaren om hetzelfde te krijgen als de rest van onze omliggende buurten. We zijn genegeerd‘, zei Moise.

In tegenstelling tot Arverne heeft Edgemere geen coffeeshops of concessiestands. Langs Beach Channel Drive, de hoofdweg, is een bodega en een Chinees afhaalrestaurant. Naast de deur komt een rookwinkel. In de straat is een enorm volkshuisvestingsproject.

Er is hier weinig teken van de geschiedenis van de Rockaways als badplaatsgemeenschap. De grote hotels van het schiereiland hebben het autotijdperk niet overleefd. De jaren vijftig brachten stadsvernieuwing; Ambtenaren hebben duizenden bungalows afgebroken die de thuisbasis waren van zwarte en Puerto Ricaanse gezinnen, waarbij een deel van die verloren woningvoorraad werd vervangen door hoogbouwprojecten terwijl andere met de grond gelijkende blokken aan de natuur werden overgelaten.

Edgemere en andere gemeenschappen aan de oostkant van de Rockaways werden stortplaatsen voor de armste inwoners van de stad, verdreven over een brede baai tot aan het einde van het land, op 70 minuten met de metro van Manhattan.

Maar net voor Sandy was er hoop dat het beter ging – zelfs als naburige gemeenschappen sneller vooruitgang boekten. Edgemere groeide. Er kwamen mensen binnen. Stadsambtenaren beloofden zo’n 800 nieuwe woningen te bouwen om braakliggende terreinen op te vullen.

Sandy bracht die kleine tekenen van hoop een halt toe.

De stad zegt eraan te werken om Edgemere te veranderen. Eerder dit jaar rondde het een ontwikkelingsplan af met de naam „Resilient Edgemere“. Elk lid van het gemeenschapsbestuur drong er bij de gemeenteraad en de burgemeester op aan om het af te wijzen. Maar de gemeenschap had niet de politieke macht om het te stoppen.

Het plan omvat geloften van betaalbare woningen nabij het strand en hoogbouwappartementen met 1.200 wooneenheden boven winkelruimte. Er is $ 14 miljoen gereserveerd om de kustlijn te ondersteunen met een verhoogde berm om Edgemere te beschermen tegen 30 inch (76 centimeter) zeespiegelstijging, en $ 2,3 miljoen om riolerings- en drainageleidingen te upgraden.

Tien jaar geleden stroomden de overstromingen van Superstorm Sandy over het Rockaway-schiereiland in New York City. Om herhaling te voorkomen, bouwen aannemers van het US Army Corps of Engineers het strand uit tot een breedte van 80 meter. (AP-video/Ted Shaffrey)

Maar bewoners maken zich zorgen dat de lage-inkomenseenheden zullen bijdragen aan de langdurige last van de buurt om de armen te huisvesten. Meer dan een kwart van de inwoners van Edgemere leeft in armoede, de hoogste van de Rockaways-gemeenschappen, volgens een recent staatsrapport dat de langdurige ongelijkheden in het gebied aan het licht bracht.

Degenen die geld hebben, geven het ergens anders uit omdat de gemeenschap weinig voorzieningen heeft.

En hoewel het kustlijnwerk van het plan welkom nieuws is, zeggen velen dat het een ander geval is om als laatste in de rij te staan. Op andere plaatsen langs het schiereiland werden zandduinen snel versterkt om te voorkomen dat getijden binnendringen, zoals tijdens Sandy. De strandrestauratie van Edgemere begon pas weken geleden.

In plaats van het plan van de stad willen de leden van de gemeenschapsraad meer duplexen en rijtjeshuizen die passen in de bestaande woningvoorraad. Ze willen een nieuwe school en met gras begroeide parken in het binnenland die de volgende overstroming kunnen opvangen. Ze willen voorzieningen zoals de goed gevulde supermarkten in naburige, rijkere gemeenschappen.

Stadsfunctionarissen beweren dat ze vooruitgang hebben geboekt – ze noemen het herstel van wetland en het verhogen van meer dan 100 huizen tegen overstromingen. Stukken van de houten promenade zijn vervangen door een betonnen promenade langs het strand. Er wordt een hoofdkwartier voor een natuurreservaat gebouwd, maar de constructie heeft beperkte toegang voor de gemeenschap tot de promenade en het strand.

Dexter Davis, een voormalige NYC-politieagent wiens huis in Edgemere tijdens Sandy werd overspoeld met meer dan een meter (meter) water, zegt dat zijn gemeenschap meer nodig heeft dan tot nu toe is geschetst.

“De dingen die ze in de andere gemeenschappen om ons heen pompen, zijn positiever. Ze geven ze meer vrijetijdsartikelen, betere kwaliteit, „zei Davis. „Hier doen ze dingen – maar het is niet van hetzelfde niveau.“

Experts zoals NYU-socioloog Jacob Faber zeggen dat het niet alleen de natuurramp is die Edgemere en andere armere gemeenschappen heeft getroffen – het is de aanhoudende impact van jarenlange verwaarlozing.

„Je hebt deze geografisch, sociaal en economisch geïsoleerde gemeenschappen die in een positie verkeren om keer op keer gehamerd te worden“, zei Farber.

__________

Associated Press-schrijver Deepti Hajela heeft bijgedragen aan dit rapport.

Volg Bobby Caina Calvan op Twitter op https://twitter.com/bobbycalvan

.

Kommentar verfassen

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert